Cet homme néo-zélandais est payé 10000 dollars par an pour être l’assistant officiel d’une ville

Ce n’était pas Halloween et ils n’étaient pas en route pour une fête costumée. Et alors qu’ils attiraient l’attention des passants, il n’y avait pas de pointage du doigt ou de regards fixes.

C’est parce qu’à Christchurch, voir un sorcier n’est pas complètement hors de l’ordinaire.

Pendant des décennies, la ville a eu un sorcier officiel. Né au Royaume-Uni, Ian Brackenbury Channell s’est installé en Nouvelle-Zélande dans les années 1970, où il est devenu connu sous le nom de The Wizard. Comme pour renforcer son sérieux, il était même titulaire d’un permis de conduire néo-zélandais délivré à The Wizard, bien qu’il dise qu’il n’a pas officiellement changé de nom.

Aujourd’hui âgé de 87 ans, The Wizard passe moins de temps aux yeux du public. Il veut trouver un successeur – et semble en avoir un sur Ari Freeman, 39 ans, qui enseigne la guitare et dirige un groupe de funk psychédélique.

Alors que lui et Freeman sont assis à une table devant un café ensoleillé du centre-ville, un cycliste d’âge moyen leur crie: “Pas de sortilèges les gars!”

«Je ne peux rien promettre», ironise Freeman.

Devenir un sorcier

Jeune homme, The Wizard a voyagé en Europe, a été officier de la Royal Air Force au Canada et a enseigné la littérature anglaise à l’Université de Téhéran. Mais ce n’est que lorsqu’il a déménagé en Australie avec sa femme d’alors qu’il a trouvé le rôle qu’il passerait sa vie à jouer: The Wizard.

Après avoir obtenu son diplôme en sociologie et en psychologie, il a travaillé comme organisateur des arts communautaires pour l’Université de Western Australia à Perth, puis comme professeur en sociologie à l’Université de New South Wales (UNSW) à Sydney.

Là, il a commencé ce qu’il a appelé une «révolution amusante», visant à apporter l’amour, la logique et la légèreté au monde, et à faire de l’université un «théâtre de l’absurde». Quand il a perdu son emploi universitaire, il a élaboré un plan avec le vice-chancelier pour lui donner un nouveau poste – Le premier assistant officiel de l’UNSW.

«J’ai inventé un sorcier sorti de nulle part», déclare The Wizard. “Il n’y avait pas de sorciers quand je suis arrivé dans le monde, sauf dans les livres.”

Une photo de lui dans le rôle – publiée par Origins, le bulletin des archives de l’UNSW – le montre vêtu d’une veste en cuir, debout sur une chaise et tenant un crâne comme un hameau des temps modernes.

Le magicien était une partie importante de la vie sur le campus de l’Université de New South Wales (UNSW) à Sydney, en Australie. (Crédit: Archives UNSW)

Le magicien faisant la promotion de la Nouvelle-Zélande à Sydney en 1981 (Crédit: Trevor James Dallen / Fairfax Media via Getty Images)

Pour le sorcier, son travail ne signifie pas lancer des sorts ou imiter Gandalf de la trilogie du Seigneur des Anneaux de JRR Tolkien. Selon lui, son rôle est d’être une sorte de provocateur – quelqu’un qui apporte un sentiment de plaisir au monde, mais qui critique également le système. Un showman, qui ne craint pas de se ridiculiser.

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«Chaque jour, le monde devient de plus en plus sérieux, donc le plaisir est la chose la plus puissante au monde en ce moment», dit-il.

Mais, comme le dit The Wizard, il y avait beaucoup de gens contre lui. Les universitaires de Sydney n’aimaient pas ce qu’il faisait («les universitaires n’aiment pas les choses idiotes et amusantes», dit-il) alors il s’est dirigé vers l’Université de Melbourne, où il prétend avoir dirigé son propre département de cosmologie. L’université, cependant, dit que c’est une “agrandissement” de ce qu’il faisait – selon eux, il n’était pas employé par l’université, bien qu’il ait été associé au syndicat étudiant.

Quand il est devenu sorcier, il a dit qu’il avait perdu tous ses amis et que sa femme l’avait quitté – il a dit qu’il l’avait transformée en le jetant hors de la maison en un rituel en invitant des amis à venir aussi. «Pour moi, c’était amusant, mais pas pour elle. Elle est toujours furieuse.

Ainsi, en 1974, il a déménagé à Christchurch, en Nouvelle-Zélande. Et c’est là que son chemin sorcier a vraiment pris son envol.

Christchurch mystique

S’il y a jamais eu un endroit pour être un sorcier, Christchurch l’est.

Alors que de nombreux bâtiments du centre-ville sont toujours en mauvais état après le tremblement de terre de 2011 qui a dévasté la ville et tué 185 personnes, une partie de son architecture néo-gothique demeure, et il y a une atmosphère typiquement britannique dans l’environnement bâti. Lorsque le brouillard bas traverse la ville, s’accrochant aux bâtiments en pierre grise et aux statues de l’époque coloniale, il a pour effet de conjurer une scène d’une série policière britannique ou d’un film d’horreur à petit budget.

En bref: c’est assez mystique pour un sorcier.

Le magicien après la réouverture de Christchurch Square au public en 2013 à la suite d'un tremblement de terre meurtrier en 2011.

Lorsque The Wizard est arrivé à Christchurch dans les années 1970, il a vu la ville comme le «rêve romantique», un bel endroit loin du reste du monde qui était peu susceptible de devenir un pôle de développement économique.

Une fois là-bas, il est devenu un pilier de la place de la cathédrale, où il se tenait sur une échelle et s’habillait dans une variété de tenues, y compris dans un pagne en tant que Jean-Baptiste. Il a fait l’éloge de l’Empire britannique et a critiqué ce qu’il appelle le «sexisme anti-masculin».

Au début, le conseil n’a pas été emmené avec lui, selon The Wizard. Ils ont initialement refusé de le nommer assistant officiel de la ville et ne lui ont pas accordé l’autorisation écrite dont il avait besoin pour parler sur la place sous Statuts de Christchurch. Le magicien a donc joué à “des jeux idiots avec le conseil” – il portait un masque à gaz et parlait en français, dans l’espoir d’échapper aux règles.
Le sorcier attend l'arrivée du prince britannique William et Kate lors de leur visite royale à Christchurch le 14 avril 2014.

«Depuis, je suis l’homme le plus populaire de Christchurch», a déclaré The Wizard. “Et l’homme le plus détesté par les bureaucrates.”

Mais à mesure que son profil augmentait, il obtint une reconnaissance plus officielle.

En 1982, le Association des directeurs de galeries d’art de Nouvelle-Zélande a déclaré qu’il était devenu une œuvre d’art vivante – le document de la galerie d’art de la ville d’Auckland décrivait le médium de l’œuvre comme “la substance corporelle de l’artiste” et sa valeur comme “inestimable”. (Curieusement, The Wizard n’est pas trop optimiste à propos de l’art moderne, qu’il décrit comme “principalement à propos de la rédaction de demandes de subventions.”)

En 1988, Waimate – une ville non loin de Christchurch – était en proie à une sécheresse. Les organisateurs d’une foire agricole locale l’ont invité à exécuter une danse de la pluie et, selon The Wizard, la pluie n’est tombée que quelques heures après qu’il ait commencé à battre son tambour. «Le magicien s’est rendu à la tente des rafraîchissements pour regarder l’averse et prendre part aux whiskies gratuits qui lui ont été mis entre les mains par les agriculteurs visiblement ébranlés», indique son site Web.

En 1990, le Premier ministre néo-zélandais de l’époque, Mike Moore, lui a écrit une lettre sur le papier à en-tête officiel du Premier ministre, suggérant qu’il devrait «examiner d’urgence ma suggestion que vous deveniez le magicien de la Nouvelle-Zélande, de l’Antarctique et des zones offshore concernées».

“Il y aura sans aucun doute des implications dans le domaine des sorts, des bénédictions, des malédictions et d’autres questions surnaturelles qui sont au-delà de la compétence des simples premiers ministres”, Moore a écrit.

Huit ans plus tard, il y a peut-être eu la plus grande validation de son statut à ce jour – et une incroyable volte-face.

Le conseil municipal de Christchurch l’a engagé pour «fournir des actes de magie et d’autres services de type sorcier dans le cadre du travail de promotion de la ville de Christchurch», selon un porte-parole du conseil. L’assistant reçoit 16000 dollars néo-zélandais (10400 dollars) par an – à titre indicatif, la pension néo-zélandaise pour une personne seule est 22 039 Dollars néo-zélandais annuellement après impôts. L’assistant ne paie pas d’impôt et est soutenu financièrement par le sien fiancé de 43 ans, Alice Flett, qu’il a rencontré dans une église anglicane de Christchurch, et auquel il s’est fiancé dans une représentation publique.
Le magicien de Christchurch et sa partenaire Alice Flett assistent à la première mondiale de The Changeover le 25 septembre 2017 à Christchurch, Nouvelle-Zélande.

Selon un porte-parole du Conseil, ses services comprennent l’aide à la promotion des événements locaux et du tourisme, ainsi que l’accueil de dignitaires ou de délégations dans la ville, ce qui ne nécessiterait généralement pas plus de 200 heures de travail par an.

En 2009, The Wizard a reçu la Queen’s Service Medal – l’un des plus grands honneurs en Nouvelle-Zélande. «Je ne pouvais pas y croire, je pensais que cela n’arriverait jamais», dit le sorcier.

Un apprenti sorcier

Freeman est l’apprenti du sorcier depuis six ans – mais se considère comme un sorcier depuis bien plus longtemps.

«Je pense que ça s’est mis en place au milieu de la vingtaine. C’est une de ces choses pour lesquelles tu n’as pas de nom et quand tu regardes en arrière, tu te rends compte que tu le fais depuis très, très longtemps.

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En 2014, Freeman a décidé de passer à l’étape suivante. Il s’approcha du magicien, arborant déjà une longue barbe. «Salut, je suis Ari, et je suis un jeune sorcier», se souvient-il en disant. “OK, commençons alors,” dit Freeman, répondit le magicien.

Le magicien et son apprenti, Ari Freeman, à Christchurch le 2 juin 2020.

Être un apprenti sorcier – comme vous pouvez l’imaginer – n’est pas un arrangement particulièrement formel. Les deux se rencontrent et se disputent beaucoup, bien que Freeman soit rarement capable de changer l’opinion de The Wizard.

Après tout, le sorcier – qui glisse souvent dans des tangentes passionnées – n’hésite pas à avoir des opinions fortes. Le recensement, qu’il a éludé pendant des décennies, est «une marque d’animaux à la ferme». La Wicca, également connue sous le nom de sorcellerie païenne, est “une substance consumériste superficielle, j’en ai peur … C’est comme le végétarisme, c’est une mode.”

Le sorcier résiste à l’idée d’une sorcière et suggère que les femmes peuvent être des fées à la place. Il n’est pas convaincu par le changement climatique, bien qu’il aime l’idée d’un mode de vie plus simple («Les Hobbits avaient raison»).

Parmi les choses sur lesquelles Freeman et l’ancien sorcier sont en désaccord, il y a la musique. Alors que The Wizard dit que beaucoup de musique est «maléfique», Freeman pense que la musique est une forme de magie. S’il joue la bonne chanson dans le bon contexte, il peut faire danser les gens. “Ils penseront que c’est leur idée de danser, mais ma chanson l’a fait”, a-t-il déclaré.

Freeman est devenu un sorcier avec peu d’attentes, mais dans ses dizaines de milliers d’interactions, il a à peine eu des expériences négatives. Il a eu un accueil tout aussi positif de la part de ses amis, de sa famille et de son partenaire. Quand il a dit à son partenaire qu’il voulait être un sorcier, «elle a adoré».

Le magicien et son apprenti, Ari Freeman, ne sont pas toujours d'accord.

Mais les temps changent pour les types sorciers. L’ancien repaire du sorcier – Cathedral Square – n’est plus ce qu’il était autrefois. Une barricade encercle la vieille église et des oiseaux se perchent dans la voûte en ruine par le tremblement de terre. Et il y a peut-être peu besoin d’une personnalité publique dont les points de vue sont de plus en plus en décalage avec ceux qui l’entourent.

Freeman sait qu’il ne peut pas être un sorcier sans l’adhésion de la communauté. Si les gens veulent un sorcier, il le sera, dit-il. Le conseil n’a pas commenté lorsqu’on lui a demandé si Freeman recevrait le contrat du sorcier.

“Je veux que le phénomène sorcier continue, et je remplirai totalement ce rôle”, a déclaré Freeman. “Comme un groupe a besoin d’un guitariste – je serai ce guitariste.”

Pour Freeman, être un sorcier est un moyen de responsabiliser les personnes perdues ou déprimées et de les secouer hors des limites de ce qui est attendu.

“Il faut quelqu’un pour faire quelque chose d’inhabituel pour pousser sa tête pour créer un changement zéigeiste”, a déclaré Freeman. “Et ces gens sont des magiciens.”

source–>https://www.cnn.com/2020/08/08/asia/new-zealand-wizard-intl-hnk-dst/index.html

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