Come l’Australia potrebbe sfruttare le sue maree energetiche

Tra coloro che sfruttano questo potenziale di marea c’è Mako Energy, con sede a Sydney. La società produce turbine sottomarine con diametro compreso tra i due e i quattro metri. Una turbina che funziona in acqua a flusso costante può produrre abbastanza elettricità per alimentare fino a 20 case.

Il loro design consente loro di generare elettricità anche in acque a basso flusso, il che significa che potrebbero essere utilizzate in fiumi e canali di irrigazione, nonché nell’oceano.

“Stiamo sviluppando turbine su una scala in cui possono essere facilmente implementate in comunità remote, attività costiere, comunità insulari e resort”, ha detto a CNN Business Douglas Hunt, direttore generale di Mako Energy.

Sebbene la marea sia ancora agli inizi, potrebbe aiutare a ridurre la dipendenza dell’Australia dai combustibili fossili.

“La maggior parte dell’energia sulla rete nazionale proviene dal carbone”, ha dichiarato Jenny Hayward, ricercatrice presso l’Australian National Science Agency, CSIRO. “Abbiamo anche energia eolica e solare fotovoltaica [photovoltaic]. ”

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Le energie rinnovabili rappresentano solo il 6% del consumo di energia primaria in Australia e il 17% della sua produzione di elettricità durante l’anno fiscale 2017-2018, per paese Dipartimento dell’ambiente e dell’energia. Questo in parte perché l’Australia ha risorse di carbone abbondanti ed economiche.
Ma l’energia rinnovabile sta crescendo e l’Australia ha aumentato la sua produzione di energia eolica di 20% e solare 23% quest’anno
La nazione insulare sta solo iniziando a esplorare l’energia delle maree attraverso un certo numero di progetti pilota. Ma questa forma di energia ha un grande vantaggio: la sua prevedibilità. Mentre il sole non splende o il vento non soffia, il mare si muove in prevedibili correnti di marea.

Rendere accessibile l’energia delle maree

I grandi sistemi di marea possono essere costosi da installare. La più grande centrale elettrica di marea del mondo, sul Lago Sihwa in Corea del Sud, costa quasi $ 300 milioni da costruire nel 2011.

Una turbina Mako costa tra $ 20.000 e $ 70.000, a seconda della potenza fornita e della posizione.

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Fino ad ora, i clienti di Mako erano principalmente grandi siti industriali e governativi, ma desiderano rendere le sue turbine accessibili a grandi e piccoli consumatori di energia.

“Le turbine di marea esistono, ma la sfida è stata quella di costruirle con profitto”, ha detto Hunt.

Ridurre i costi significa che le turbine potrebbero essere accessibili a tutti, dalle centrali a carbone che cercano di aggiungere energia verde alle loro operazioni, alle comunità costiere off-grid.

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“È costruito su una scala in cui le persone sono prontamente disponibili per la manutenzione senza team di esperti”, ha detto Hunt. Ciò significa che una comunità, un’azienda o una famiglia con accesso all’acqua corrente potrebbe produrre la propria elettricità e mantenere le proprie turbine a livello locale.

“Vogliamo contribuire a un mix energetico meno dipendente dai combustibili fossili, consentendo alle aziende e alle comunità locali di generare la propria elettricità da una fonte prevedibile e abbondante che è nascosta alla vista – che spesso scorre direttamente davanti alle comunità” dice Hunt. .

Mentre il potenziale del potere delle maree può sembrare vasto come l’oceano, ci sono sfide da superare. Note CSIRO che “la dimensione di questa risorsa non è stata sufficientemente quantificata”. Uno 2017 Relazione dell’UE sottolinea la mancanza di ricerche sui possibili effetti delle installazioni di energia delle maree sulla vita marina e un altro ritiene che gli elevati costi di costruzione costituiscano un ostacolo allo sfruttamento dell’energia delle maree nel mondo.
Il governo australiano sta attualmente investendo in vari progetti di energia oceanica. Indica che ciò consentirà ai decisori di comprendere meglio in che modo l’energia delle maree e delle onde può contribuire al mix energetico del paese.

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