“Delta Hill Riders” di Rory Doyle oggi si concentra sulla cultura dei cowboy neri

Scritto da Alan Huffman, CNN

L’immagine di un tipico cowboy americano – un ragazzo bianco in blue jeans macchiato di sporcizia, un cappello da cowboy e stivali – è un punto fermo dei film occidentali e della musica country moderna. Ma quando le icone scompaiono, si ottiene un’immagine incompleta.

Mentre molti cowboy sul confine americano nel 19 ° secolo erano neri – fino a uno su quattro, alcune stime – la loro presenza nella storia e nella comunità dei cowboy è oggi poco riconosciuta. Una manciata di film hanno visto cowboy neri nel selvaggio West, tra cui “Django Unchained” di Quentin Tarantino e “Unforgiven” di Clint Eastwood, e alcuni cowboy neri, tra cui Bill Pickett nel 1900, sono diventati stelle popolari del rodeo. Altrimenti, i cowboy neri sono raramente rappresentati nell’arte o nella cultura popolare.
Il fotografo Rory Doyle si è immerso nella cultura cowboy del Mississippi.

Il fotografo Rory Doyle si è immerso nella cultura cowboy del Mississippi. Credito: Rory Doyle

“La storia ci mostra che alla fine del 1860, i neri rappresentavano circa il 20% della popolazione americana, il che coincide con l’intero movimento di frontiera. In effetti, molti neri di recente emancipazione si trasferirono nel “L’ovest è alla ricerca di nuove opportunità in un’America postbellica”, ha scritto il Dr. Artel Great, storico del cinema e professore di studi cinematografici all’Università della Carolina del Nord, Wilmington. “Molti di loro erano abili allevatori con una vasta esperienza nel lavoro agricolo – una condizione per sopravvivere alla vita da cowboy.”

Tuttavia, Hollywood ha principalmente offerto una storia imbiancata. Come ha spiegato Great, il film occidentale è un classico della cultura americana, quindi la cancellazione dei cowboy neri dalla cultura pop è legata alla “tensione tra chi può e non può partecipare ai frutti del sogno americano “.

Mississippi Delta Cowboy Culture

L’attuale progetto del fotografo Rory Doyle “Delta Hill Riders” mira a raccontare una storia più realistica e diversificata sui cowboy neri oggi concentrandosi sui cowboy e le cowgirl afroamericani nel Delta Mississippi, una regione agricola piatta nell’estremo sud tra Memphis, Tennessee e Vicksburg, Mississippi.

Doyle ha catturato un gruppo di cavalieri di fronte a un McDonald's.

Doyle ha catturato un gruppo di cavalieri di fronte a un McDonald’s. Credito: Rory Doyle

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La raccolta di immagini, tutte prese dal delta del Mississippi – dove, secondo Doyle, risiede oggi una grande concentrazione di cowboy e cowgirl neri – ha vinto numerosi premi, tra cui il recente sedicesimo concorso fotografico annuale Smithsonian Concorso.

Attraverso la sua ricerca, Doyle ha dichiarato in un’intervista telefonica di aver trovato poca documentazione fotografica storica su cowboy neri negli Stati Uniti. È, ha spiegato, parte della storia che è stata trascurata. “(I membri della comunità del cowboy nero) ti diranno,” Questo è quello che abbiamo sempre fatto. Mio padre l’ha fatto. È così che mi identifico. “”

Doyle, originario del Maine, si è trasferito a Cleveland, Mississippi nel 2009. Ha visto per la prima volta cowboy e cowgirl neri durante la parata natalizia della città nel 2016. “Il mio primo pensiero era: “C’è molta più diversità nella cultura del cowboy di quanto pensassi, e qui c’è una storia”, ha detto.

La raccolta di foto di Doyle è stata interamente scattata nel Delta del Mississippi.

La raccolta di foto di Doyle è stata interamente scattata nel Delta del Mississippi. Credito: Rory Doyle

Nel corso del tempo, Doyle si è immerso nella cultura parlando con i cavalieri mentre si prendevano cura dei loro cavalli, visitandoli a casa e accompagnandoli in escursioni sui sentieri e nei rodei della regione. È diventato un tale dispositivo che è stato finalmente nominato un membro onorario del gruppo che ha dato il nome alla sua serie di foto, i Delta Hill Riders.

Doyle ha fotografato cowboy e cowgirl in una varietà di ambientazioni, anche in occasione di incontri sociali in una discoteca rurale. Mentre le sue foto intime offrono indizi su ciò che molti si aspetterebbero di vedere – denim, cappelli da cowboy e cavalli – le immagini al volo raccontano anche una storia diversa. Una foto mostra un gruppo di ragazzi che vanno in giro davanti a un McDonald, mentre un’altra mostra una coscia nuda, rivelando un grande tatuaggio.

Doyle ha vinto numerosi premi, tra cui il recente 16 ° concorso fotografico annuale Smithsonian.

Doyle ha vinto numerosi premi, tra cui il recente 16 ° concorso fotografico annuale Smithsonian. Credito: Rory Doyle

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Trasmettere un’eredità

Doyle ha mostrato le sue foto a New York e Londra, ma la sua mostra preferita era a casa sua a Cleveland. La serata di apertura ha attirato una grande folla, tra cui molti corridori nelle sue foto.

“Era pieno e molto vario, il che non è sempre il caso nel Delta”, ha detto Doyle. “E questo ha dato ai cowboy una piattaforma per parlare, condividere le loro voci.”

Attraverso la sua ricerca, Doyle ha dichiarato in un'intervista telefonica di aver trovato poca documentazione fotografica storica su cowboy neri negli Stati Uniti.

Attraverso la sua ricerca, Doyle ha dichiarato in un’intervista telefonica di aver trovato poca documentazione fotografica storica su cowboy neri negli Stati Uniti. Credito: Rory Doyle

Peggy Smith, una cowgirl afroamericana che appare in molte foto di Doyle, ha affermato di non conoscere famosi ciclisti che assomigliavano a lei e ai suoi amici, motivo per cui è felice di essere nelle foto di Doyle con il suo cavallo, Jake.

A 53 anni, ricorda di aver imparato le corde all’inizio della sua infanzia. “Mio padre ha usato un cavallo per lavorare nella sua fattoria e ha insegnato ai suoi figli a cavalcare – vado a cavallo dall’età di 12 anni”, ha detto al telefono. Secondo Smith, essere un cowboy o una cowgirl è più un hobby al giorno d’oggi, incentrato su rodei, sfilate ed escursioni in Mississippi, Louisiana, Alabama e Tennessee. “È divertente. Quando andiamo da qualche parte, la gente parla sempre di cowboy”, ha detto Smith. “E io dico: ‘Aspetta un minuto, i cowboy non sono i soli a fare le loro cose.'”

Nel diciannovesimo secolo, molti cowboy al confine americano erano neri - fino a uno su quattro, secondo alcune stime.

Nel diciannovesimo secolo, molti cowboy al confine con gli Stati Uniti erano neri – fino a uno su quattro, secondo alcune stime. Credito: Rory Doyle

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Lawrence Robinson, che si definisce “Cowboy”, è uno degli ultimi cowboy che lavora sulle colline vicino alla città di Bolton, Mississippi, a 65 anni. “Ho iniziato a guidare il padre di mio padre quando avevo circa 15 anni”, ha detto in un’intervista telefonica.

Tre anni dopo, nel 1972, ottenne un lavoro da cowboy nella fattoria nella zona di Bolton dove tuttora lavora.

Solo pochi film hanno caratterizzato cowboy neri nel selvaggio West.

Solo pochi film hanno caratterizzato cowboy neri nel selvaggio West. Credito: Rory Doyle

Robinson è orgoglioso del suo status da cowboy. “La maggior parte di loro ora sono imitazioni di cowboy. Sono una vera persona. Mio padre aveva cavalli e muli durante il giorno, per l’agricoltura, e io li cavalcavo. Non potevano Quando avevo circa 17 anni, mi sono comprato un pony Shetland e la prima cosa che ho catturato è stata una capra “.

Robinson, che continua a collezionare bestiame a cavallo, ha affermato di essere felice di vedere persone che cavalcano cavalli, anche se per piacere piuttosto che per lavoro. Gli piace anche condividere le sue abilità di guida.

“Sto cercando di spostare alcuni giovani ragazzi”, ha detto. “Tutto quello che posso dire è che sono ancora qui, cercando di fare le loro cose a cavallo.”

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