Gli astronomi scoprono asteroidi “alieni” che vivono nel nostro sistema solare

Ora, gli astronomi hanno identificato una presenza esterna più permanente nel nostro sistema solare. È un gruppo di asteroidi interstellari arrivato molto tempo fa e mai lasciato. E si nascondono in bella vista da miliardi di anni, secondo una nuova ricerca pubblicata questa settimana sulle comunicazioni mensili della Royal Astronomical Society.

Questi asteroidi erano probabilmente presenti quando il nostro sistema solare è stato formato 4,5 miliardi di anni fa. Provengono da un diverso sistema stellare. E quando il nostro sistema solare si è formato, probabilmente era più vicino agli altri sistemi di baby star.

“La vicinanza delle stelle ha permesso loro di sentire la gravità dell’altro più fortemente durante questi primi giorni rispetto a oggi”, ha affermato Fathi Namouni, ricercatore dell’Osservatorio della Costa Azzurra e autore principale. dello studio, in un comunicato stampa. . “Ciò ha permesso agli asteroidi di essere estratti da un sistema stellare all’altro.”

Namouni e la sua collega di ricerca Maria Helena Moreira Morais all’Universidade Estadual Paulista in Brasile ha usato la modellazione numerica per simulare l’infanzia del nostro sistema solare e localizzare la posizione degli asteroidi miliardi di anni fa.

La simulazione ha posto gli asteroidi che si muovono in un’orbita perpendicolare al piano in cui i pianeti e gli asteroidi del sistema solare ruotano attorno al sole. Gli asteroidi erano anche molto lontani dal disco originale in cui i pianeti si formavano attorno al sole.

Ciò suggerisce che gli asteroidi furono catturati in un altro sistema stellare mentre i pianeti si formavano nel nostro sistema solare.

Da allora, i 19 asteroidi sono stati nascosti alla vista, in orbita attorno al sole con asteroidi chiamati Centauri che possono essere trovati tra Giove e Nettuno.

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I centauri sono insoliti in quanto sembrano e agiscono sia come asteroidi che comete. Questa doppia natura è la ragione per cui vengono chiamati centauri, secondo le creature della mitologia a metà cavallo e metà umano. Secondo le stime della NASA, due terzi dei centauri provenivano dalla periferia del gelo del sistema solare.

I centauri hanno anche orbite difficili da capire o prevedere.

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“La scoperta di un’intera popolazione di asteroidi interstellari è un passo importante nella comprensione delle somiglianze fisiche e chimiche e delle differenze tra asteroidi nati nel sistema solare e asteroidi interstellari”, ha detto Morais in una nota. . “Questa popolazione ci fornirà indizi sulla massa del sole alla nascita, sul modo in cui è avvenuta la cattura interstellare di asteroidi e sul ruolo che la materia interstellare ha avuto nell’arricchimento chimico del sistema solare e nella sua evoluzione. “.

Residenti stranieri

Morais ha anche identificato un “immigrato” interstellare che vive nel nostro sistema solare nel 2018.

Per miliardi di anni ha vissuto nel nostro sistema solare senza di noi nemmeno sapendo che era lì. Ma questo oggetto non poteva rimanere nascosto intorno a Giove per sempre. Era abbastanza speciale da essere notato dai ricercatori.

I ricercatori chiamano questo exo-asteroide BZ509 del 2015. È noto come un exo-asteroide perché ha origine al di fuori del nostro sistema solare.

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A prima vista, il BZ509 2015 è solo uno dei tanti oggetti in orbita attorno al gigante gassoso Giove in una configurazione stabile chiamata risonanza. Sebbene tutti i pianeti e la maggior parte degli oggetti nel nostro sistema solare ruotino attorno al sole muovendosi nella stessa direzione, l’exo-asteroide segue il suo percorso. Con la sua orbita retrograda, la BZ509 2015 si muove nella direzione opposta.

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“L’asteroide e Giove impiegano lo stesso tempo per completare un’orbita attorno al Sole, ma uno si muove in senso orario e l’altro in senso antiorario in modo da incrociarsi due volte per intera orbita” , ha scritto Morais nel 2018. “Questo modello si ripete per sempre – è una configurazione stabile – in un modello semplificato con solo il Sole, Giove e l’asteroide. Abbiamo visto che quando includiamo gli altri pianeti, è ancora molto stabile, durante l’età del sistema solare “.

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Questa orbita è lo stesso percorso che l’oggetto ha sempre seguito, il che significa che non avrebbe potuto formarsi nel nostro sistema solare. Se provenisse dal nostro sistema solare, avrebbe ereditato la direzione del gas e della polvere che formavano tutti gli altri pianeti e oggetti. Morais credeva che, come gli asteroidi extraterrestri scoperti di recente, anche questo fosse stato catturato durante le prime fasi del nostro sistema solare.

L’exo-asteroide serve da avvertimento per gli oggetti che possono entrare nel nostro sistema solare.

“Se passano, possono anche essere catturati in un’orbita stabile come nel caso del BZ509 2015”, ha detto Morais.

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