Gli Stati hanno finalmente macchine ad alta velocità per rilevare Covid-19, ma pochi test per eseguirle

La scorsa settimana il governo federale ha debitamente distribuito dispositivi in ​​tutto il paese, ma li ha accompagnati con kit di prova sufficienti per testare circa 115 persone in ogni stato. Ora i governatori e i funzionari sanitari statali affermano di essere confusi e indotti in errore riguardo all’aiuto che possono aspettarsi dal sistema Abbott.

L’assistente segretario alla salute Brett Giroir, il cui ufficio ha organizzato l’acquisto dei dispositivi, ha dichiarato che arriveranno decine di migliaia di altri test da distribuire tra i laboratori statali più bisognosi. Ha affermato di aver acquistato solo una parte delle scorte di test di Abbott per gli Stati per lasciare il resto ad altre organizzazioni sanitarie.

“Nessuna buona azione rimane impunita”, ha detto Giroir alla CNN.

Lo spiegamento del dispositivo Abbott è diventato un ulteriore punto critico nelle tensioni tra un governo federale che cerca di mantenere le promesse spesso esagerate del presidente e gli stati disperati di difese contro il virus in rapida diffusione. La chiave dello sforzo è lo screening su larga scala dei malati e di altri che potrebbero essere stati esposti. Ma le carenze hanno afflitto la catena di fornitura dei test, da siti rari a tamponi insufficienti ai laboratori i cui dispositivi di elaborazione limitati hanno creato ritardi di diversi giorni per ottenere risultati.

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I test del coronavirus in tutto il paese prevedono un sistema di patchwork di laboratori pubblici e privati. La maggior parte dei test viene eseguita da laboratori commerciali, come Quest Diagnostics, LabCorp e altri, che utilizzano macchine ad alto rendimento che possono eseguire centinaia o migliaia di test al giorno. I laboratori pubblici statali eseguono una parte minore delle prove del paese.

Il sistema Abbott, chiamato ID NOW, esegue un test alla volta e può rilevare casi di coronavirus positivi in ​​meno di cinque minuti e generare risultati negativi in ​​13 minuti, secondo il produttore. Questo è chiamato un sistema portatile point-of-care che è abbastanza veloce da fornire risultati rapidi in case di cura o siti di test mobili. L’ufficio Giroir ha acquistato 15 dispositivi per ogni stato tranne l’Alaska. L’Alaska ha ricevuto 50 dispositivi e il servizio sanitario indiano ne ha ottenuti 250 per servire meglio le comunità rurali.

Ma le macchine sono inutili senza cartucce che contengono i reagenti chimici necessari per eseguire i test, come le stampanti senza cartucce di inchiostro. Giroir ha affermato di aver originariamente acquistato migliaia di test per distribuirli uniformemente in tutti gli stati, chiedendo ad Abbott di dare la priorità agli ordini di cartucce aggiuntive in base alla dimensione degli scoppi.

Molti ospedali, cliniche e altri siti di test sono stati in grado di acquistare direttamente i test rapidi di Abbott. Tuttavia, alcuni governatori e funzionari statali erano frustrati nel ricevere solo un centinaio di cartucce di prova da utilizzare con i nuovi dispositivi ad alta velocità da laboratori gestiti dallo stato.

“È incredibilmente frustrante perché si è parlato molto di questo dispositivo, c’era un sacco di clamore nazionale ed è stato meraviglioso e poi quando si sono presentati, le aspettative erano molto alte”, ha detto ha detto Chris Sununu, governatore del New Hampshire. in una conferenza stampa la scorsa settimana. “Ma avere 13 di questi dispositivi e non avere modo di usarli – sbatto la testa contro il muro. Lo sono davvero.”

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La CNN ha contattato più di una dozzina di stati, compresi quelli con le più grandi epidemie. Molti non hanno risposto o hanno semplicemente confermato di aver ricevuto le macchine Abbott.

Ma alcuni hanno detto che pensavano che il governo federale avesse promesso loro più test di quanti ne avessero ricevuti. Il Centro Maine per il controllo e la prevenzione delle malattie è stato “detto” dalle autorità federali che lo stato dovrebbe aspettarsi 100 kit di test, ognuno dei quali test 23 persone – abbastanza per eseguire circa 2.300 test, ha affermato Robert Long, door – parola dell’agenzia. Invece, quando le autorità hanno aperto il carico del governo federale la scorsa settimana, hanno trovato solo cinque kit, sufficienti per testare 115 residenti nel Maine.

“Il fatto che abbiamo ottenuto molto, molto meno di quanto inizialmente pensassimo e che ci è stato detto che lo faremmo – torneremo al tavolo da disegno”, ha detto il direttore del CDC del Maine Nirav Shah, quando gli è stato chiesto. di un briefing la scorsa settimana. Il suo ufficio ha detto che lo stato ha fatto un ordine al governo federale per 50 kit di test aggiuntivi.

Un portavoce del Dipartimento della Sanità del Minnesota ha dichiarato che lo stato disponeva dei cinque kit che ha ricevuto, insieme a 15 macchine, fino a quando non ha visto dove fosse il più grande bisogno. Altri 20 ospedali e cliniche nello stato hanno dispositivi Abbott ID NOW ma non hanno le cartucce per eseguire i test, ha detto.

Gravi carenze di tamponi e altre forniture ostacolano i test del coronavirus

Un funzionario del dipartimento di salute dello stato, che ha chiesto di parlare anonimamente per evitare di turbare la Casa Bianca, ha detto alla CNN che la mancanza di forniture di test e altre risorse delegate dal governo Federal li aveva messi in “un vero sottaceto”.

“L’intera erogazione è diventata sempre più politicizzata”, ha detto il funzionario. “Ci dicono vaghe banalità nell’ottenere un sacco di cose, e poi quando succede, è molto limitato e non molto utile … Se il governo qui non bacia l’anello, non otteniamo quello di cui abbiamo bisogno “.

Le autorità pianificano 30.000 test

Giroir ha dichiarato di aver distribuito in modo uniforme i dispositivi e le cartucce Abbott in modo uniforme, quindi ogni stato ha l’opportunità di eseguire rapidi test di assistenza in luoghi come le case di cura colpite da epidemie.

“Esistono laboratori statali di sanità pubblica che svolgono una parte molto piccola dei test statali. Ci sono alcuni che lo fanno”, ha affermato Giroir. Ha aggiunto che le cartucce di prova “andranno in luoghi in cui, se non lo avessero, lo stato non verrebbe sottoposto a test o sarebbe davvero in un flusso”.

Il governo federale acquisterà forniture per circa 30.000 test rapidi Abbott per la distribuzione negli Stati questa settimana, ha detto Giroir, e spera che il numero aumenterà la prossima settimana. Questi saranno principalmente distribuiti agli stati che fanno molto affidamento sui laboratori pubblici per i test.

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Giroir ha aggiunto che i funzionari federali hanno chiesto ad Abbott di inviare test rapidi non acquistati dal governo ai clienti negli stati in cui gli scoppi di coronavirus erano più gravi. E ha detto che i laboratori in alcuni stati non funzionavano ancora a pieno regime.

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“Gli Stati hanno anche la responsabilità di farlo”, ha detto Giroir. “Non sto dicendo che si tratta di un problema di stato. Sto dicendo che gli Stati devono garantire che i loro laboratori universitari, i laboratori ospedalieri e così via, operino alla massima efficienza.”

Nel frattempo, la maggior parte dei test rapidi di Abbott sono stati spediti ad altri clienti in tutto il paese mentre la società cerca di tenere il passo con la domanda enorme. Un portavoce di Abbott ha riferito alla CNN che da sabato sono stati spediti circa 566.000 test rapidi di coronavirus. Attualmente produce 50.000 test rapidi al giorno e prevede di aumentarlo a 2 milioni di test al mese entro giugno.

“La maggior parte di questi test è stata inviata a punti di crisi epidemica e abbiamo chiesto ai clienti di dare la priorità agli operatori sanitari di prima linea e ai primi soccorritori”, ha affermato un portavoce di Abbott.

I test sono già in uso presso i siti di test rapidi CVS aperti la scorsa settimana in Georgia, Rhode Island e Massachusetts, ha detto un portavoce del CVS e un portavoce di Walgreens ha detto in precedenza che la società aveva pianificato utilizzare il test rapido sui loro siti.

Numerosi ospedali e laboratori privati ​​hanno riferito di disporre di forniture sufficienti per i test rapidi di Abbott. Un portavoce di MedStar Health, un sistema ospedaliero con sede a Washington DC, Virginia e Maryland, ha dichiarato che 14 dei loro centri di assistenza di emergenza e tre tende di screening hanno iniziato a eseguire test rapidi martedì. “Al momento, abbiamo forniture sufficienti per le esigenze attuali”, ha detto il portavoce.

E Dwayne Breining, MD, direttore esecutivo dei Northwell Health Labs di New York, un sistema di laboratorio privato al servizio di ospedali statali, ha dichiarato di non essere a conoscenza di problemi di approvvigionamento con i test rapidi.

Gli ospedali possono anche utilizzare i propri test. Hackensack Meridian Health, un gruppo ospedaliero nel New Jersey, ha sviluppato un test interno che dura dalle tre alle cinque ore. Gli ospedali dell’organizzazione hanno appena iniziato ad allenarsi con il sistema ID NOW lunedì, ha affermato il responsabile medico del gruppo Dr. Daniel W. Varga.

Una nazione alla disperata ricerca di risultati rapidi

Con le cartucce Abbott molto richieste e il governo federale controlla solo la distribuzione di alcune di esse, la società è ora nella delicata posizione di smistamento degli ordini.

Due giorni dopo che Abbott aveva annunciato i nuovi test a fine marzo, il CEO dell’azienda si era svegliato domenica mattina a una chiamata del sindaco di Detroit Mike Duggan, secondo l’ufficio di Duggan. Più tardi quel giorno, Duggan aveva negoziato un accordo per ottenere cinque dispositivi di prova e 5.000 test per la sua città duramente colpita.

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Detroit ora elabora circa 200 test al giorno sulla piattaforma, ha dichiarato il portavoce Duggan John Roach. I funzionari della città hanno dato la priorità ai primi soccorritori che erano in quarantena dopo possibile esposizione al virus – quasi 500 agenti di polizia sono stati messi in quarantena alla fine del mese scorso – e stanno testando ogni dipendente e ogni residente delle 26 case di cura della città.

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Ma altre città stanno ancora aspettando. Sam Liccardo, il sindaco di San Jose, in California – dove a un certo punto un’epidemia di coronavirus ha costretto i funzionari a mettere in quarantena circa il 10% dei pompieri della città – ha detto alla CNN che la sua città aveva cercato di acquistare test ad Abbott ma era stato rifiutato.

La compagnia ha dichiarato ai funzionari della città il 3 aprile che “non è chiaro quando il test COVID-19 di Abbott sarà ampiamente offerto a tutti coloro che sono interessati”, secondo un’e-mail condivisa dalla città. e da allora i funzionari hanno contattato Abbott “quasi quotidianamente” per test senza risposta, ha affermato l’ufficio di Liccardo. Abbott non ha risposto alla richiesta di commento su San Jose in particolare, ma ha osservato che la compagnia stava facendo del suo meglio per tenere il passo con la richiesta e dare priorità alle aree in cui la malattia è più endemica.

Mentre Liccardo ha affermato di non incolpare Duggan per la sua strategia di approvvigionamento non tradizionale, ha sostenuto che il fatto che ci sia voluto un appello al CEO per ottenere i test suggerisce che il governo federale stia trascurando il suo dovere di coordinare la distribuzione.

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“Ciò a cui punta è il fallimento totale di un sistema sanitario pubblico nazionale che avrebbe dovuto identificare i bisogni, adattato le risorse e allocato le risorse per soddisfare al meglio le esigenze”, ha detto Liccardo . “È essenziale per noi sapere quando dobbiamo rimuovere un pompiere o un agente di polizia a causa dell’esposizione e i test dei punti di contatto sono essenziali per le grandi città come la nostra.”

Art Reingold, professore di epidemiologia all’Università di Berkeley, ha affermato che produrre test rapidi come quelli di Abbott su una scala molto più grande sarebbe di grande aiuto per rilassare gli ordini di soggiorno in base ai quali la maggior parte degli americani vive. Ad esempio, in una fabbrica in cui è esploso il coronavirus, i funzionari della sanità pubblica potrebbero utilizzare i test per testare rapidamente tutti i dipendenti e consentire solo a coloro che sono risultati negativi di lavorare, invece di spegnerlo completamente. Sarebbe molto meno fattibile con test con ritardi nei risultati di diversi giorni, ha affermato Reingold.

“Se vogliamo lasciare tutti coloro che rimangono a casa e tornare a una parvenza di normalità, abbiamo bisogno di test molto più ampi”, ha detto. “Abbiamo bisogno di test rapidi presso i punti di assistenza, abbiamo bisogno di numeri rapidi e ne abbiamo bisogno ora”.

Nelli Black e Collette Richards della CNN hanno contribuito a questo rapporto.

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