Guida un’auto sportiva con le ali

Tampa, Florida (CNN) – Per quanto riguarda il pilotaggio di un aereo, non ho esperienza.

In realtà, non ho mai nemmeno pensato di provarlo.

Tuttavia, mentre sorvoliamo Tampa Bay in Florida in una bellissima mattina di novembre, prendo con entusiasmo il controllo dell’ICON A5, un aereo anfibio a due posti che assomiglia a un’auto sportiva, manovre come un jet ski ed è così intuitivo , la società afferma che anche un principiante può imparare a volare in meno di 30 ore.

A 23 piedi di lunghezza e un peso di 1.510 libbre, è noto come un velivolo sportivo per il mare leggero.

Progettato per aiutarti a concentrarti sulla libertà di volo senza preoccuparti dell’imprevedibile reazione dell’aereo, non c’è nulla di simile sul mercato.

Ora che ho il controllo, tutto il mio corpo viene stretto per ben cinque minuti. Sono davvero pronto a guidare questa brillante nuova macchina da solo? Non ne sono del tutto sicuro.

Tuttavia, sono rassicurato dal fatto che l’A5 è stato progettato specificamente per le persone come me, ed è stato progettato per guidare come un’auto.

Inoltre, il fatto che il CEO e fondatore di Icon Kirk Hawkins sia accanto a me nella cabina di guida non fa male. Può riprendere gli ordini in qualsiasi momento.

Fin qui tutto bene.

Ci libriamo delicatamente in aria a circa 1000 piedi e sono abbastanza comodo da ammirare i panorami. L’affascinante parco di Fort De Soto non delude.

Gli scarabocchi di dune bianche da sogno sono circondati dall’acqua che sembra essere nei Caraibi.

Il ponte Sunshine Skyway, con la sua serie di cavi a lunga campata, è altrettanto impressionante.

L’adrenalina sta ancora correndo. E mentre la maggior parte delle esperienze surreali scompare, continua a migliorare.

Per iniziare, c’è un’altra ICONA A5 alla mia sinistra, che è eccitante in sé. Stiamo volando in formazione e il mio compito è imitare i suoi movimenti. Penseresti che sarebbe intimidatorio, ma non lo è.

È solo divertente.

È musica per le orecchie di Hawkins. È la mente dietro questo velivolo di nuova generazione, un’idea da 10 anni in corso di realizzazione.

Come ex pilota dell’aeronautica militare F-16 e laureato alla Stanford Business School, ha trascorso gran parte della sua vita adulta rendendo il volo sportivo accessibile alle masse.

“L’idea per noi era quella di creare un aereo in cui l’essere umano medio potesse uscire ed esplorare il mondo senza l’onere di diventare un pilota professionista”, afferma.

Quindi ha senso che il cruscotto assomigli a quello che vedi nella tua auto. Ci sono solo alcuni indicatori che non riconosco.

“È l’approccio Apple alle cose”, afferma. “Lo umanizzi e lo rendi intuitivo, facile e interessante.”

È così convinto che la gente vorrà volare (e comprare) i suoi aerei che ha appena aperto una struttura di addestramento al volo all’aeroporto Peter O. Knight.

Situato sull’isola di Davis, a cinque minuti dal centro di Tampa, è un luogo dove abbondano bellezza e barche a vela.

L’altro centro di formazione dell’azienda si trova a Vacaville, in California, dove ha sede l’ICON.

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Grandi occhi e finestre aperte

Alle 9 di mattina, è tempo di fare una breve sosta per atterrare in acqua.

Hawkins prende il sopravvento. Sono stato troppo impegnato a imparare a volare in formazione (non qualcosa che i non piloti provano molto spesso) e ad intervistare Hawkins per pensare anche a imparare come atterrare in acqua da solo. Questo è qualcosa che Hawkins mi dice che la maggior parte delle persone può padroneggiare in circa 30 minuti.

Qualche G negativo e virate a 360 gradi più tardi e diventa un divertente giro sulle montagne russe nel cielo. Inoltre, è un volo all’aperto, quindi di tanto in tanto alzo le braccia. Semplicemente perché posso.

A poche centinaia di metri sopra l’acqua, è facile avvistare un navigatore che ci chiama, uno stormo di pellicani e persino raggi di pungiglione.

“Ci fermeremo qui e ci fermeremo per un secondo”, ha detto.

Sta scherzando, vero? Ma dopo aver atterrato l’aereo sull’acqua, si toglie la cintura di sicurezza, e mi rendo conto che non lo è.

Pochi secondi dopo, apre il tetto e ci arrampichiamo sulle ali, che potrebbero essere facilmente utilizzate come trampolini. All’improvviso, sembra meno come uscire su un aereo che prendere il sole su una barca.

Tutto è immerso in un’incantevole tonalità dorata. Posso immaginare di fare un picnic sulla spiaggia vicina. O vola da qualche parte per un fine settimana in campeggio remoto.

Poiché l’aereo ha un’autonomia di circa 430 miglia su un serbatoio pieno, è fatto per brevi spostamenti.

“Si tratta di ispirare le persone”, dice. “Una volta che impari a volare, non sarai più lo stesso. Guarderai il cielo in modo diverso, guarderai il pianeta in modo diverso.”

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Progettato per semplificare il volo

“Le principali abilità motorie per pilotare un aereo sono abbastanza facili”, mi dice Hawkins. “Abbiamo persone che arrivano da sole con un istruttore dal loro primo giorno, entro 30 minuti.”

Detto questo, si sono presi il tempo di progettarlo con cura per la sicurezza. L’obiettivo della cella anti-spin è che se il pilota commette errori, l’aereo non perde il controllo.

In soccorso, c’è un paracadute aereo completo.

“La caratteristica di resistenza agli effetti è un grosso problema perché è il primo velivolo che la FAA ha trovato resistente agli effetti”, ha affermato Chris Dupin, istruttore di volo e ufficiale dell’Aeronautica americana. “Un numero significativo di decessi nel trasporto aereo generale sono dovuti a incidenti di perdita di controllo che comportano un turno non recuperato sulla base fino al turno finale.”

Inoltre, c’è l’indicatore dell’angolo di attacco, qualcosa che di solito non si vede su un aereo leggero. Ti mostra dove l’ala è felice (in verde) o dove potrebbe bloccarsi (in rosso).

Il compito del pilota è quello di mantenere l’ala nella sezione verde o gialla dell’indicatore. Questo fa parte di ciò che rende i decolli e gli atterraggi di acqua così facili da imparare.

Diventa un barnstormer

“Kirk Hawkins ha un’idea estremamente creativa e innovativa per l’addestramento dei piloti più intuitiva; insegna prima la sensazione di volare e i principi e la struttura in seguito, proprio come il modo in cui le persone imparano a guidare”, afferma Christine Negroni, veterana giornalista dell’aviazione e autrice di “The Crash Detectives”.

“Il mondo sta affrontando una carenza di piloti, quindi l’idea di insegnare in modo diverso, in modo che possano essere adattati diversi stili di apprendimento potrebbe benissimo ampliare il pool di piloti candidati.”

In tale nota, circa il 40% delle persone che hanno depositato depositi per l’ICON A5 non sono piloti, il che significa che questo aereo attrae i neofiti dell’aviazione.

Dopo un’ora e mezza di volo, Hawkins ci atterra sulla pista dell’aeroporto, una manovra che puoi affrontare dopo aver imparato diversi atterraggi sull’acqua. È un po ‘più delicato perché richiede più precisione e conoscenza dei venti trasversali.

A questo punto, se possedessi questo aereo, lo collegherei a un rimorchio, piegherei le ali, lo porterei a casa e lo parcheggerei nel garage.

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Ottieni tempo di trasmissione

Se vuoi la tua ICON A5, mettiti in fila. Oltre 1.800 clienti hanno depositato depositi.

Per coloro che non sono pronti a spendere $ 207.000 per acquistarne uno, c’è la possibilità di fermarsi al centro di addestramento ICON a Tampa o Vacaville, in California, per volare per la giornata.

Il corso di volo introduttivo dura 1,5 ore per $ 595. Per appendere la tua licenza di pilota sportivo, dovrai trascorrere più di 20 ore e i prezzi varieranno.

Sarah Sekula è una scrittrice e animatrice di viaggi con base a Orlando. Segui le sue avventure @wordzilla e @wordzillapics.

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