I mercati umidi della Cina non sono ciò che alcune persone pensano di essere

Questo può essere sorprendente – perché recentemente il termine mercato umido è diventato quasi sinonimo di Covid-19 per alcune persone in Occidente.

Parlando il 3 aprile, l’esperto statunitense senior di malattie infettive Anthony Fauci ha detto a Fox News che tutti i mercati umidi dovrebbero essere “chiusi immediatamente”, dicendo che non capiva perché fossero sempre aperti. .

Ma i mercati umidi, a differenza dei mercati secchi, che vendono prodotti non deperibili come cereali o prodotti per la casa, sono solo luoghi che offrono una vasta gamma di prodotti freschi. Alcuni, ma non tutti, vendono anche animali vivi. Sono chiamati “bagnati” perché il terreno viene spesso annaffiato dopo che i venditori hanno lavato le verdure o pulito il pesce.

I mercati umidi che vendono animali vivi possono rischiare di creare i tipi di condizioni pericolose in cui i virus possono diffondersi dagli animali all’uomo, a causa di spazi ristretti e pratiche potenzialmente non igieniche, in particolare se mantengono animali rari o quelli catturati selvaggio, dicono gli esperti.

L’epidemia di SARS del 2003, ad esempio, era legata alla vendita di zibetti nella provincia del Guangdong.

La maggior parte dei mercati umidi, tuttavia, non sono piastre di Petri contenenti animali esotici pronti per la macellazione.

Per gran parte della popolazione in Cina e in Asia, questi sono solo posti dove acquistare cibo fresco, come pollo, maiale, pesce e verdure, a prezzi convenienti.

L'11 gennaio, i membri del personale del Wuhan Hygiene Emergency Response Team conducono ricerche sul mercato all'ingrosso dei frutti di mare a Huanan, nella città di Wuhan, in Corea del Sud. Hubei.

Commercio di animali selvatici da miliardi di dollari

I mercati bagnati sono comuni non solo nella Cina continentale ma in Asia.

Ad Hong Kong, ad esempio, esiste una vasta rete di mercati umidi in cui migliaia di locali acquistano quotidianamente carne e verdure. Ce n’è uno in quasi tutti i distretti e nessuno di loro commercia animali esotici o selvaggi.

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Mercati simili si trovano anche in Indonesia, Malesia, Filippine, Singapore, Taiwan, Tailandia e Vietnam.

Alcuni mercati umidi, tuttavia, possono fornire uno sbocco per il commercio di animali selvatici esotici, che secondo un rapporto del governo cinese del 2017 valeva la pena. oltre $ 73 miliardi.

Ma il commercio, sebbene redditizio, non è affatto comune. Il consumo di carni selvatiche non è comune, soprattutto nelle grandi città, e spesso i consumatori devono recarsi in siti specifici per acquistare animali rari o esotici.

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Dopo che le autorità della SARS in diverse province hanno tentato di frenare il commercio della fauna selvatica, vietando la vendita di alcuni animali come zibetti e serpenti, ma molti dei divieti non sono stati applicati o sono stati rimossi in silenzio.

In risposta alla pandemia di coronavirus, alla fine di febbraio il governo cinese ha temporaneamente vietato il commercio di animali selvatici per alimenti e sta attualmente elaborando una legge permanente per rafforzare ulteriormente i controlli.
Secondo i media statali cinesi Xinhua, almeno 94% dei mercati umidi della Cina continentale era stato riaperto il 22 marzo. Non è noto, tuttavia, quanti di questi abbiano completamente smesso di vendere animali selvatici.

“Di fronte a Covid-19, è comprensibile che in tutto il mondo vi siano richieste di chiusura di tutti i mercati bagnati”, ha affermato Duan Biggs, ricercatore principale presso l’Istituto di ricerca sull’ambiente ambientale presso la Griffith University in Australia. .

“Tuttavia, un divieto totale non sarà probabilmente una soluzione duratura a questo rischio – come dimostrato da precedenti tentativi falliti di divieti e chiusure. Invece, nuove politiche e regolamenti devono incorporare prove scientifiche tenendo conto diverse percezioni e valori culturali verso la fauna selvatica, il commercio e il consumo di fauna selvatica “.

In questa foto scattata il 10 luglio 2019, un macellaio taglia un pezzo di maiale nella sua bancarella in un mercato di Pechino.

Pratiche mutevoli

Tradizionalmente, i consumatori cinesi preferiscono da tempo i prodotti freschi, preferendo fare diversi viaggi in un mercato ogni settimana per comprare carne, pesce e verdure, piuttosto che andare al supermercato per un negozio settimanale. Ma negli ultimi anni, come in qualsiasi altra parte del mondo, i mercati bagnati hanno perso terreno nei supermercati, soprattutto tra i giovani consumatori.

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Anche i negozi di alimentari online, supportati da giganti di Internet che hanno soldi da bruciare e sofisticati sistemi logistici, stanno guadagnando terreno.

Anche le generazioni più anziane, che sono state abituate a fare shopping nei mercati umidi per lungo tempo, sono attratte da nuovi servizi come Alema Hema (Freshhippo) con sconti generosi e promesse di sicurezza e tracciabilità dei suoi prodotti. Solo Hema aveva 197 vetrine in Cina alla fine del 2019.

Le restrizioni ai viaggi durante il virus hanno accelerato la tendenza lontano dai mercati umidi. Fare la spesa online diventa una necessità quotidiana quando le persone in tutta la Cina sono rinchiuse a casa.

Eliam Huang, analista di Coresight, ha affermato che l’epidemia sta costringendo gli utenti ad adattarsi alla tendenza, altrimenti sarebbero titubanti a farlo. “La crisi sta preparando le persone per un futuro tecnologico”, ha detto.

Ma per ora, scoraggiare le persone dall’utilizzare mercati umidi non è una soluzione praticabile. L’ingegnere ambientale e umanitario dell’Università di Sydney Petr Matous ha affermato che i mercati umidi svolgono un ruolo importante nella sicurezza alimentare di molte comunità a basso reddito in Cina e nel mondo che non hanno accesso opzioni online.

“L’abolizione dei mercati umidi può dare l’illusione di risolvere la causa della situazione attuale, ma i problemi reali sono più profondi di quello”, ha detto in una e-mail.

Molti esperti concordano sul fatto che porre fine al commercio illegale di animali sia il modo più importante per prevenire la prossima pandemia – e ciò significa una migliore regolamentazione e un’applicazione più rigorosa, soprattutto a livello locale.

A lungo termine, tuttavia, una regolamentazione ancora migliore potrebbe non arrestare completamente il commercio illegale di specie selvatiche se la domanda continua: andrà semplicemente sottoterra, secondo il World Wildlife Fund.

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“Questa crisi sanitaria dovrebbe servire da campanello d’allarme per la necessità di porre fine all’uso insostenibile di animali in via di estinzione e delle loro parti, come animali domestici esotici, per il consumo di cibo e per il loro valore medicinale percepito”, organizzazione.

source–>https://www.cnn.com/2020/04/14/asia/china-wet-market-coronavirus-intl-hnk/index.html

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