I rifugiati venezuelani tornano a casa in mezzo al coronavirus

Mentre la pandemia di coronavirus taglia i voli, i confini e l’economia della Colombia, alcuni migranti venezuelani affermano di non avere altra scelta che tornare a casa – dove potrebbero affrontare ulteriori devastazioni economiche peggio e un’infrastruttura sanitaria in rovina.

“Vogliamo in questi giorni che cambino la nostra vita quotidiana, che cambierà la nostra vita comune e ordinaria, per proteggere coloro che ne hanno più bisogno”, ha dichiarato il presidente colombiano Iván Duque, quando ha annunciato l’implementazione quarantena. I residenti più vulnerabili del paese, ha detto, riceveranno il sostegno statale.

Ma molti 1,6 milioni di venezuelani del paese non possono accedere agli aiuti. Secondo l’Agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati, quasi il 60% dei venezuelani in Colombia non sono registrati presso il governo e pertanto non possono accedere ai servizi essenziali. Quelli che svolgono lavori irregolari trovano prosciugato il loro unico reddito, e alcuni sono così disperati che raccolgono i loro pochi averi e iniziano a camminare lungo e arduo a casa.

Yormedis Quevedo, 21 anni, ha lavorato in un caffè nella capitale colombiana Bogotá per circa tre mesi prima che il virus si diffondesse nel paese. Dopo il rallentamento dell’attività, è stata rilasciata.

Una settimana fa, lei e suo figlio di 2 anni vivevano in una stanza d’albergo. Adesso vivono per strada. Parlando alla CNN al telefono, Quevedo ha detto che stava discutendo di tornare a Caracas, la casa che aveva lasciato più di un anno fa. “Sto pensando di tornare in Venezuela, ma non ho soldi per andarmene”, ha detto. “Non posso camminare lì a causa di mio figlio, ma le strade qui a Bogotá sono difficili e non ho nessun posto dove andare.”

“Ho venduto borse. Ho anche lavorato nei ristoranti di consegna perché diverse persone mi hanno dato questa opportunità, ma con la situazione che si verifica con il coronavirus, non è più la stessa cosa”, Paul regala disse a Reuters mentre camminava sul lato di una strada dietro una maschera azzurra.

“Se non c’è nessuno per strada, come lavoreremo?” ha detto.

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Secondo una dichiarazione dell’agenzia di migrazione colombiana domenica, circa 600 venezuelani sono tornati nel loro paese attraverso il ponte internazionale Simón Bolívar nella città di confine di Cúcuta. Più di 20 autobus che trasportavano bambini, donne e uomini sono arrivati ​​al confine con “stranieri” che avevano volontariamente deciso di partire per il Venezuela, afferma la nota. Secondo l’agenzia, il loro stato di salute è stato verificato prima di attraversare il confine.

Ma il Venezuela può essere una destinazione ancora più pericolosa. Con il sistema sanitario del paese in uno stato di collasso e un’economia in costante spirale discendente, i medici locali temono Il Venezuela sarà colpito duramente dal virus. Mancanza di acqua, cibo, elettricità e forniture mediche, aggravata dall’aumento dell’inflazione e schiacciare le sanzioni americane hanno lasciato il paese in gran parte impreparato al contagio. Lunedì, il ministro delle comunicazioni venezuelano Jorge Rodriguez ha annunciato 165 casi di coronavirus e 7 morti fino ad oggi sulla VTV gestita dallo stato.

Sabato il presidente colombiano Duque ha chiesto solidarietà tra le nazioni vicine. “La Colombia non può cadere nella xenofobia o nella stigmatizzazione dei migranti venezuelani”, ha detto su Facebook, esortando il paese a non voltare le spalle a coloro che sono vittime di una crisi politica, e ora vittime. della pandemia.

Nonostante le sfide causate dalla diffusione del virus, Duque ha promesso di continuare i programmi di assistenza già in atto per aiutare i migranti. Ma la pandemia ha provocato il caos nelle economie locali e federali del paese e anche l’aiuto dei cittadini colombiani è necessario.

“Non possiamo pagare l’affitto. Non lo paghiamo per i colombiani, tanto meno per i venezuelani. Mi dispiace di non poterlo pagare. Paghiamo già cibo, nascite, asili nido, scuole, offriamo “, ha detto il sindaco di Bogotà Claudia López martedì.

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“Mi dispiace molto che l’unica cosa che non possiamo coprire sia l’affitto”, ha detto, chiedendo al governo federale di fornire più fondi.

Edyd Briceño, 29 anni, di Maracay, in Venezuela, ha detto per telefono alla CNN che da quando è entrato il virus non c’è stato lavoro, il che rende la sua vita già difficile ancora più difficile.

Per mesi è sopravvissuto al riciclaggio di articoli e alla vendita di “tinto”, caffè nero per le strade di Bogotá. Oggi si trova accanto a Queveda e altri, dormendo per strada, discutendo quando dovrebbe tornare nel luogo che una volta chiamava casa.

Non era in grado di contattare la sua famiglia in Venezuela, ma spera di trovare un modo per fare il viaggio in autobus ed evitare il viaggio a piedi. “Vorrei che le cose fossero diverse, lo dico sul serio”, disse con un pizzico di disperazione nella sua voce. “Ma con questo virus non mi resta nulla.”

Daniel Silva Fernandez della CNNE di Miami ha contribuito a questo rapporto.

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