Iditarod: velivolo storico per il trasporto di Thomas Waerner a casa sua in Norvegia dopo che il musher cane è stato bloccato per mesi in Alaska
Sono passati tre mesi per il musher del cane Thomas Waerner, che dice a CNN Sport che questo è il tipo di storia che ricorderà fino al giorno della sua morte.
Il 47enne ha vinto il Iditarod Trail Sled Dog Race a marzo, ma i voli cancellati e le restrizioni sui viaggi gli hanno impedito di tornare a casa.

Ma non preoccuparti, l’intrepido avventuriero ha escogitato un innovativo piano di fuga.

Ha prenotato il suo passaggio su un aereo storico destinato a un museo norvegese, con la sua squadra di cani da compagnia.

“Vinci la gara e poi torna in aereo … Penso che sia stata una delle cose più belle che accadono nella vita”, Waerner ha detto a CNN Sport in un’intervista telefonica.

Iditarod iconico

L’Iditarod è una leggendaria gara di lunga distanza che si svolge ogni anno sulla pista tra Anchorage e Nome.

La corsa di quasi 1.000 miglia copre alcuni dei terreni più estremi della Terra, ogni squadra alimentata da 64 gambe innescate e il desiderio testardo di un musher.

Quest’anno è stata la seconda pugnalata di Waerner nella dura competizione e vincere dopo nove giorni di duro lavoro è stato un sogno diventato realtà per il veterano musher – la persona che guida la slitta.

Da quando ha tagliato il traguardo, tuttavia, è stato rinchiuso con gli amici nelle zone rurali degli Stati Uniti mentre faceva il suo viaggio di ritorno piuttosto insolito.

Il piano di Waerner è nato dopo aver letto che una compagnia aerea locale stava cercando di vendere un DC-6 – un aereo di linea storico – al Museo di storia dell’aviazione a Sola, Norvegia.

L’aereo ha beneficiato di oltre 60 anni di servizio continuo, effettuando il suo primo viaggio nel 1946 prima di volare in tre continenti separati.

Per coincidenza, gli amici di Waerner erano imparentati con l’attuale proprietario dell’aereo e, con l’aiuto del suo sponsor, è riuscito a tornare a casa il 2 giugno.

Waerner verrà raggiunto in aereo da questi 24 cani, 16 dei quali se stesso e altri otto lasciati da un altro concorrente.

“La vita è un po ‘strana”, ride, ammettendo che la situazione è un po’ surreale. “Ma io sono un ragazzo positivo e lungimirante. Se sei solo positivo, troverai sempre soluzioni e supererai i tuoi ostacoli.”

Il Douglas DC-6B Cloudmaster si prepara per il suo volo finale a Fairbanks, in Alaska, a maggio.
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“Una strana sensazione”

Sono passati più di tre mesi da quando Waerner è partito per l’Alaska. Sua moglie, Guro, aveva viaggiato con lui ma se n’era andata presto quando la pandemia ha iniziato a conquistare il mondo.

Waerner ha cinque figli e 35 cani in Norvegia, quindi è consapevole di avere molto da fare con la moglie e i figli veterinari, per non parlare di un assortimento di faccende domestiche.

“Mi sento un po ‘male per lei avere tutti questi lavori e non sono qui per sostenerla affatto”, ha detto. “Quindi sarà bello tornare a casa e riprendere una vita normale.”

Mentre era bloccato in un altro continente, Waerner ha riempito le sue giornate addestrando i suoi cani e camminando con i suoi amici più stretti durante quella che ha soprannominato la sua “vita di pensionamento in Alaska”.

Rimane in contatto quotidiano con la sua famiglia durante le videochiamate e non vede l’ora di prendere un caffè con sua moglie e cenare di nuovo con i bambini.

Con il tradizionale banchetto e le cerimonie del vincitore di Iditarod rimandate a causa di restrizioni di blocco, la parata della vittoria personale di Waerner non era esattamente ciò che aveva immaginato.

“Volevo davvero vincere la gara ad un certo punto della mia vita, e all’improvviso lo fai”, ha detto. “Devo ancora guardare il trofeo e ricordare che abbiamo vinto, è una specie di strana sensazione”.

Waerner durante la gara del 2020.
Waerner alzò le braccia in segno di trionfo dopo aver vinto.

“Diventi veramente forte mentalmente”

Tuttavia, la sua avventura non gli ha impedito di tornare in Alaska ed è pronto a partecipare a Itidarod l’anno prossimo.

Waerner crede fermamente che la sua capacità di affrontare le sfide poste da Itidarod lo abbia aiutato a superare la sua situazione attuale.

“È come un’ondata di cose negative che ti sfidano quando corri perché hai così tanta privazione del sonno”, ricorda.

“Fa caldo, fa freddo, piove, stai attraversando piste brutte, piste buone e stanno accadendo cose che devi affrontare tutto il tempo.

“Penso che la mia carriera a distanza mi abbia aiutato perché diventi molto forte mentalmente [in order] per affrontare le cose negative. “

News Reporter

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