Il bilancio delle vittime nel Regno Unito dovrebbe essere molto più alto con il nuovo modello americano. Ma gli scienziati britannici sono scettici
La triste previsione è venuta da Istituto di metrologia e valutazione della salute (IHME) alla University of Washington School of Medicine di Seattle martedì. Ha previsto che 66.314 persone sarebbero morte da Covid-19 nel Regno Unito all’inizio di agosto.
Il piano del governo britannico di combattere l’epidemia è stato in gran parte ispirato da un studio presso l’Imperial College di Londra, che ha affermato che la preclusione e l’allontanamento sociale sperano di limitare il numero di morti tra 20.000 e 30.000.

Ma diversi importanti scienziati nel Regno Unito hanno già espresso preoccupazione per il modello IHME.

La professoressa Sylvia Richardson, dell’Università di Cambridge e copresidente del gruppo di lavoro della Royal Statistical Society su Covid-19, ha detto al Science Media Center le proiezioni si basano su “presupposti molto solidi su come progredirà l’epidemia”.

Ha detto che il modello era “basato principalmente sull’utilizzo dell’esperienza di altri paesi per adattare una curva regolare al numero di decessi segnalati finora nel Regno Unito, piuttosto che modellare il stessa epidemia “.

“Metodi come questo sono ben noti per essere estremamente sensibili e probabilmente cambieranno drasticamente man mano che arrivano nuove informazioni”, ha aggiunto Richardson.

Gara contro il tempo

Come la maggior parte degli altri paesi, il Regno Unito sta lottando per aumentare la propria capacità sanitaria prima del picco atteso dell’epidemia. Un nuovo ospedale da campo a East London che può ospitare fino a 5.000 posti letto, il NHS Nightingale, ha accettato i suoi primi pazienti mercoledì.

Tuttavia, il modello IHME suggerisce che questo potrebbe non essere sufficiente. Ha detto che la carenza di letti di terapia intensiva (ICU) raggiungerà il picco a 23.745 il 17 aprile.

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IHME ha dichiarato che il picco della domanda nel Regno Unito dovrebbe raggiungere 102.794 letti ospedalieri, rispetto ai 17.765 attualmente disponibili. Ha aggiunto che saranno necessari 24.544 letti di terapia intensiva, rispetto a circa 799 posti letto.

Il professor David Spiegelhalter, che presiede il Winton Center for Risk and Evidence Communication dell’Università di Cambridge, ha detto al Science Media Center di essere “molto scettico” sulle proiezioni.

“[They] sono basati sul presupposto di un modello matematico abbastanza semplice per l’intero corso dell’epidemia “, ha detto. Penso che cambieranno molto con l’arrivo di nuovi dati – vedremo. “

La modellistica epidemiologica è una disciplina delicata, perché in parte basata su ipotesi. I modelli devono spesso essere aggiornati con l’arrivo di nuovi dati.

“I risultati di qualsiasi modello non dovrebbero in realtà essere trattati come una previsione di ciò che accadrà”, ha affermato il dott. Simon Gubbins, capo del gruppo di biologia della trasmissione presso il Pirbright Institute in Inghilterra. “Piuttosto, rappresentano scenari plausibili, basati sulla conoscenza al momento in cui sono stati generati e sulle ipotesi formulate nel modello … che possono essere utilizzate per informare i decisori”, ha detto a Science Media Centro.

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I meteorologi IHME ammettono che il loro modello è molto incerto, dando la gamma di possibili morti nel Regno Unito tra 55.022 e 79.995.

Era la prima volta che il team IHME pubblicava modelli per diversi paesi europei, incluso il Regno Unito. Mercoledì, l’istituto ha aggiornato le previsioni statunitensi, prevedendo 60.415 morti nel Paese, significativamente inferiori alle 82.000 previste martedì.

I ricercatori hanno basato i loro risultati su modelli di picco di mortalità e tassi di uso ospedaliero a Wuhan, la città cinese che era l’epicentro dell’origine dell’epidemia, nonché sui dati di sette siti europei che hanno ha raggiunto un picco, tra cui la capitale spagnola di Madrid e la regione Lombardia in Italia.

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Hanno anche tenuto conto dei dati dei governi locali e nazionali, dell’Organizzazione mondiale della sanità e delle informazioni sulle politiche di allontanamento sociale di ciascun paese.

Vasco Cotovio della CNN di Londra ha contribuito a questo rapporto.

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