Il camminatore interurbano incagliato da solo su un’isola scozzese

(CNN) – Cosa succede quando hai quasi tre anni nel mezzo di un’escursione di 1.300 km, hai abbandonato la tua casa, non hai soldi – e il coronavirus ferma il mondo sulla sua strada orme?

Fu il dilemma affrontato da Christian Lewis quando la sua ricerca di percorrere ogni angolo della costa britannica per raccogliere fondi per beneficenza improvvisamente deragliata con l’avvento della pandemia.

Lewis, di Swansea nel Galles del Sud, è partito nell’estate del 2017, con solo $ 12 in tasca. Raccogliendo un compagno – un cane di nome Jet – durante il viaggio, arrivò sulle remote isole Shetland scozzesi a marzo, quando il Regno Unito era soggetto a restrizioni.

Senzatetto in cui andare e solo una fragile tenda per proteggersi in una delle regioni più settentrionali e spazzate dal vento del paese, avrebbe potuto essere nei guai.

Invece, grazie alla gentilezza di perfetti estranei, è finito in uno dei migliori posti del pianeta per uscire dalla crisi – un cottage su una piccola isola per se stesso.

“È semplicemente fantastico. Non potrei essere in un posto migliore per rinchiudere”, ha detto Lewis alla CNN sull’isola di Hildasay. “Qui ci sono solo poche pecore e una moltitudine di uccelli.”

Una delle isole Scalloway, Hildasay misura meno di mezzo miglio quadrato ed è stata in gran parte disabitata dalla fine del 19 ° secolo.

“Non potrei essere in un posto migliore”

Immagini di Christian Lewis / Chris Walks nel Regno Unito

Christian Lewis e il suo compagno Jet sono attualmente bloccati sull’isola di Hildasay, situata al largo delle Isole Shetland.

Per gentile concessione di Christian Lewis / Chris Walks nel Regno Unito

Lewis riceve consegne di acqua da un pescatore locale chiamato Victor e da foraggio per il cibo. Occasionalmente fa il viaggio in barca nelle Shetland per altre forniture.

“Per tornare nel continente, ci vuole solo mezz’ora con una piccola barca”, dice. “Ma questo tratto di mare non è il più piacevole, quindi dobbiamo davvero scegliere i nostri giorni quando torneremo.”

Lewis ha iniziato il suo viaggio il 1 agosto 2017 a Llangennith Beach, Swansea, prima di dirigersi verso la costa occidentale verso la Scozia. Ha quindi fatto una breve deviazione in Irlanda del Nord a restituire un messaggio in una bottiglia gettato nel Mare d’Irlanda due decenni fa, che ha trovato bloccato lungo la costa scozzese.

Durante il suo soggiorno, decise di percorrere la costa dell’Irlanda del Nord, prima di tornare in Scozia, compreso l’arcipelago delle Shetland, che si trova a 100 miglia a nord del continente, nel profondo del Nord Atlantico.

Lewis stava per completare le Isole Shetland, che hanno 300 isole e skerries, di cui solo 16 sono abitate, quando ha saputo che non poteva andare oltre a causa delle restrizioni imposte dai coronavirus.

Sebbene fosse riuscito a evitare di riferire sulla pandemia durante i suoi viaggi, aveva raccolto varie informazioni dalle persone che aveva incontrato mentre camminava.

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La vita sull’isola

Christian Lewis si incagliò a Hildasay, al largo delle Isole Shetland

La coppia ha ricevuto le chiavi di questa casa dopo che i proprietari hanno appreso che si stavano accampando sull’isola disabitata.

Per gentile concessione di Christian Lewis / Chris Walks nel Regno Unito

“Sapevo che stava arrivando la serratura”, dice. “Ho dovuto prendere una vera decisione. Non posso andare a casa perché non ho una casa dove andare.

“Quindi, con l’aiuto di alcuni compagni Shetlander, che mi hanno prestato una barca, sono venuto sull’isola e ho iniziato a vivere al largo della terra.

“Adesso posso scendere e avrò un piatto pieno di cozze se le voglio, quindi non devo preoccuparmi lì.”

Anche se rimase per la prima volta in una tenda, Lewis ricevette in seguito le chiavi di una casa vuota dopo aver appreso che si stava accampando sull’isola remota, diffusa ai suoi proprietari, che erano felici di aiutare.

“Non ha elettricità o gas”, dice. “È solo molto semplice. Ma è al riparo dal vento e c’è un bel fuoco.

“Noi (lui e Jet) saremo qui per il prossimo futuro.”

Sotto il restrizioni attuali, le persone nel Regno Unito sono autorizzate a lasciare la propria casa solo per motivi importanti, come lo shopping per le necessità di base, per ottenere una qualche forma di esercizio al giorno, per soddisfare tutte le esigenze mediche o per fornire assistenza o assistenza a una persona vulnerabile.

Il governo britannico raccomanda inoltre di rimanere “a due metri da chiunque fuori da casa”, di cui Lewis non deve preoccuparsi quando si trova in un giro in barca da qualsiasi forma di contatto umano.

Sebbene sia perdonato per essere stato deluso, il suo ambizioso viaggio è stato sospeso indefinitamente, Lewis adotta un atteggiamento laissez-faire verso tutto, è così che si è avvicinato alla passeggiata dall’inizio.

Ha fatto le valigie e ha lasciato il Galles pochi giorni dopo aver deciso di raccogliere la sfida dopo anni di tempi difficili “da quando è tornato alla vita civile” dopo aver lasciato il reggimento di paracadute dell’esercito britannico .

Dopo essere diventato senzatetto, Lewis ha ricevuto assistenza dalla carità delle forze armate Szafa, ma scelse di mettersi in viaggio quando stava per perdere la casa per la seconda volta e non riuscì a tenere il passo con l’idea di chiedere altro aiuto.

“Ho sofferto molto per l’ansia e la depressione [in the past]”, spiega.” Sapevo che dovevo davvero cambiare qualcosa, quindi era davvero una decisione in una frazione di secondo. “

Ha lanciato una pagina di raccolta fondi per beneficenza poco prima della sua partenza ed era a poche migliaia di sterline a rischio di raggiungere la sua Obiettivo da £ 100.000 al momento della scrittura.

“Ho avuto molto aiuto dalla Ssafa, quindi è stato un gioco da ragazzi andare e fare qualcosa per aiutarli, e finora abbiamo fatto molto bene”, ha detto Lewis.

“Ho preso la decisione e in pochi giorni me ne sono andato. Non ci ho pensato davvero troppo ed è probabilmente per questo che sono riuscito così bene in termini di progressi.”

“Ho iniziato il viaggio da solo, ma ho portato Jet lungo la strada [in Irvine, Scotland] e sostanzialmente lo ha adottato.

“È con me da quasi due anni. Non credo che ci sia un cane migliore là fuori.”

Mentre Lewis pesca e si nutre principalmente per sopravvivere, a volte viene nutrito dai sostenitori che leggono il viaggio attraverso la sua pagina Facebook Chris Walks nel Regno Unito o suo Account Twitter.

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Stop Stop

Immagini di Christian Lewis / Chris Walks nel Regno Unito

Hildasay si estende su una superficie di 108 ettari e si trova a 32 metri nel suo punto più alto.

Per gentile concessione di Christian Lewis / Chris Walks nel Regno Unito

“Più intraprendo il viaggio, più le persone ne sentono parlare. E hanno iniziato a voler aiutarci in diversi modi”, afferma.

“Le persone mi hanno aiutato con Jet con il cibo e mi hanno offerto i loro servizi in ogni modo possibile.

“È davvero bello vedere la gentilezza che riceviamo. Non mi aspettavo nulla di tutto ciò quando ho iniziato – pensavo che sarei stato infastidito per i prossimi due anni.”

Piuttosto che insetti, Lewis mangia molti stufati, verdure e crostacei o granchi che riesce a trovare.

“Se posso, porterò carne”, aggiunge. “La gente mi chiede sempre quanto sia pesante il mio zaino. Non ne ho idea, ma è pesante.”

Mentre Lewis aveva approssimativamente stimato che la sfida sarebbe durata due anni, è stato un processo più lungo di quanto inizialmente previsto.

“Mi ci sono voluti quasi due anni per completare tutto [Scottish] le isole perché sono così aride e dure, soprattutto in inverno “, dice.

“Ma Jet prende tutto nel suo passo. Abbiamo una relazione piuttosto singolare perché non siamo mai separati gli uni dagli altri. Dorme nel mio sacco a pelo.”

Ma dopo aver camminato ogni giorno per così tanto tempo, Lewis sta finendo di fumare ora che si nasconde su un’isola deserta? Lontano da esso.

“Anche se non cammino o progredisco sulla costa, non interrompo il viaggio”, ha detto.

“Non appena [the coronavirus pandemic] è passato e il Regno Unito è emerso dall’isolamento, tornerò direttamente nel luogo in cui mi sono fermato, sulla costa della Shetland continentale, e continuerò.

“Non passerà molto tempo prima che torni sulla terraferma e mi diriga verso la costa orientale.”

Lewis rimane attivo nel porre nuove sfide il più spesso possibile.

“Ho intenzione di camminare di nuovo”, dice. “Forse camminerò per l’isola 15 volte al giorno.”

Completa anche un programma di allenamento “Rocky style”, che prevede di lanciare pietre di tanto in tanto per lavorare su parti del corpo trascurate.

“Fare lo stesso movimento ogni giorno sta iniziando a farsi sentire”, dice. “Ho notato che stavo rallentando, quindi l’ho fatto [the training routine] questa mattina “.

Come molti di noi, Lewis scopre anche che deve rimanere fermo per un po ‘, il che significa che è stato in grado di fare alcune delle cose che non era mai solito fare. , come leggere argomenti che lo interessano, ma che aveva messo da parte perché era troppo impegnato a camminare.

E mentre trascorre questo periodo di blocco a diverse miglia dalla sua città natale, Lewis afferma di sentirsi incoraggiato dal modo in cui le persone usano il loro tempo in un momento molto difficile per gran parte del mondo.

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Vantaggi dell’isolamento personale

“Vedo un vero cambiamento nelle cose”, ha detto, spiegando che si stava aggiornando con gli sviluppi nel Regno Unito attraverso i suoi feed sui social media.

“La gente mette video che fanno cose con le loro famiglie, sono creativi. Vedo più musicisti lì.

“E penso che il lato positivo di tutto ciò sia che le persone si incontrano. Ed è bellissimo, no – è semplicemente lussureggiante.”

Certo, Lewis è ben praticato nell’autoisolamento e attesta che staccarsi dallo stress quotidiano del mondo moderno ha completamente cambiato la sua vita.

“Penso che isolarti da questo genere di cose possa davvero aiutare la tua salute mentale”, aggiunge.

“Certamente mi ha aiutato la vita. Una cosa è farlo a casa, ma Jet e io lo facciamo da un po ‘di tempo ormai.”

Sebbene il suo soggiorno in Scozia sia stato estenuante, ha beneficiato enormemente, beneficiando notevolmente della legislazione sull’accesso alla destinazione, che consente il campeggio quasi ovunque.

“Metti la mia tenda in alcuni dei luoghi in cui sono. A volte ti senti davvero come se non ci fossero molti umani in giro da molto tempo “, dice.

“C’è qualcosa di molto spirituale. Ho imparato molto su me stesso durante il campeggio nel Regno Unito.

“È molto epico, in moltissime proporzioni.”

Sebbene ammetta che gli manca la sua famiglia, in particolare sua figlia Caitlin, che è partita per il college quando ha iniziato il suo viaggio, Lewis non è mai stato tentato di arrendersi e tornare a casa.

“Di tanto in tanto ricevo visite di famiglia e mia figlia viene a trovarmi. Quindi è tutto ciò di cui ho bisogno”, dice.

Per il momento, Lewis non ha altra scelta che stare a Hildasay, e dice che si sta godendo ogni minuto, nonostante il fatto che i venti siano abbastanza forti e nelle ultime settimane dell’inverno è stato buio intorno alle 15:00 quotidiano.

“Non so quando posso continuare il viaggio”, ammette. “Penso che ci vorrà un altro anno e mezzo prima di finire, ma chi lo sa?

“Quindi mi siederò su quest’isola e imparerò di più. E continuerò a postare, perché so che fa sorridere gli altri.”

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