Il fondatore di 92 anni di Hello Kitty consegna gli affari al nipote

Shintaro Tsuji andrà in pensione come direttore generale di Sanrio il 1 ° luglio, ha dichiarato la società venerdì. Tomokuni Tsuji, 31 anni, subentrerebbe per “garantire un processo decisionale efficace”, ha aggiunto la dichiarazione. Shintaro rimarrà presidente.

Shintaro fondò Sanrio come negozio di articoli da regalo Yamanashi Silk Center nel 1960 e cambiò il suo nome in Sanrio nel 1973. Sanrio fu una delle prime aziende giapponesi a vedere il potenziale nelle licenze dei personaggi – e Hello Kitty è di gran lunga la creazione più popolare e redditizia.

Dalla sua creazione nel 1974 e i suoi inizi su un portafoglio in vinile un anno dopo, Hello Kitty è apparso su tutto, dalle scarpe da ginnastica agli asciugamani di carta, alle bacchette e ai produttori di panini. La chiamata del personaggio dei cartoni animati simile a un gatto ha contribuito a diffondere la cultura pop giapponese “kawaii” all’estero. (Radice Kawaii – “kawaisa” – tradotto da “gentillesse” in inglese.) Tuttavia, Sanrio ha faticato a far crescere la propria attività di concessione di licenze negli ultimi anni: il rapporto tra royalties globali e vendite è diminuito dell’11% nell’anno fiscale 2019 rispetto all’anno precedente.

Sanrio, nel frattempo, è diventato un gigante della vendita al dettaglio e dell’intrattenimento con parchi di divertimento e ristoranti in Giappone, negli Stati Uniti e nel Regno Unito.

Tomokuni Tsuji, nel frattempo, ha già un legame speciale con Hello Kitty: condividono lo stesso compleanno, il 1 novembre. Tomokuni ha 14 anni meno.

Il presidente Sanrio Shintaro Tsuji consegna l'azienda al nipote Tomokuni Tsuji.

I fan di Sanrio stanno già confrontando il nuovo CEO con il personaggio di Sanrio Pompompurin, un golden retriever vestito con berretti.

Uno di loro ha twittato che Tomokuni “era la foto perfetta per Sanrio”.

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Nonostante la continua popolarità di Hello Kitty, le entrate di Sanrio sono state sotto pressione per anni. Per l’anno chiuso a marzo, l’utile netto è precipitato del 95% rispetto all’anno precedente a 191 milioni di yen ($ 1,8 milioni), principalmente a causa delle minori vendite di merci e la chiusura dei suoi parchi a tema. Le vendite sono diminuite del 6,5% e il parco a tema Sanrio Puroland a Tokyo – noto anche come Hello Kitty Land – rimane chiuso dopo la sua chiusura a febbraio a causa della pandemia di coronavirus. La riapertura del parco è prevista per il 20 luglio.

Le imprese familiari in Giappone spesso passano le redini ai figli maggiori. Il figlio del fondatore Kunihiko è morto nel 2013 per insufficienza cardiaca, ha affermato la compagnia.

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