Il fotografo nigeriano abbraccia lo stile vintage Yoruba

Scritto da Helen Jennings, CNN

Per il suo ultimo progetto, il fotografo nigeriano Oye Diran è stato ispirato dalle sue vecchie foto di famiglia. Era particolarmente attratto dagli abiti eleganti indossati dai suoi genitori, tra cui sua madre in un classico stile iro nigeriano e stile buba (una gonna avvolgente e un top aderente) – spesso abbinata a un copricapo.

“Sono stato colpito dall’attrattiva e dalla ricchezza di questi abiti e mi sono ricordato di quanto fossero ben vestiti i miei genitori e i loro amici quando ero giovane”, ha scritto Diran via e-mail da dove ora vive a New York. “La rilevanza di iro e buba non si dissipa nel tempo, quindi ho inventato questa storia per far luce sulla bellezza della mia eredità nel mondo.”

Diran ha continuato a ricercare altre immagini della Nigeria negli anni ’60 -’80, prima di ricreare lo stesso sentimento vintage di “A Ti De” (“We Are Arrived”), con i ritratti di tre donne che ballano, posano ecc ‘divertente. “Gli Yoruba sono noti per trovare ragioni per vestirsi e festeggiare”, ha detto, riferendosi al secondo gruppo etnico in Nigeria. “I matrimoni tradizionali, ad esempio, sono un’opportunità per indossare i migliori iro e buba, aggiungere accessori e sfoggiare”, ha detto.

Da Diran's

Dalla serie “A Ti De” di Diran Credito: Oye Diran

Dall’ottimismo che seguì l’indipendenza della Gran Bretagna nel 1960, attraverso una devastante guerra civile e successivi colpi di stato militari, il periodo da cui questo progetto attinge fu sismico e formativo per la Nigeria. Ciò si è riflesso nel panorama culturale del paese e nelle idee intorno al vestito. Mentre Fela Kuti incitati alla ribellione e predicarono il panafricanismo, i residenti più eleganti di Lagos mischiavano la moda locale alle sagome occidentali. Questo parla ai creatori di immagini nigeriane oggi, che attingono al passato per commentare il neo-colonialismo e ridefinire la bellezza nera, come Lakin Ogunbanwo, Ruth Ossai e Diran.
Dalla serie Diran

Dalla serie di Diran “A Ti De” Credito: Oye Diran

Diran ha studiato prima commercio e lavorato nella produzione di eventi prima di trovare la sua vocazione come fotografo dieci anni fa. Ha imparato l’abilità da solo e ha continuato a perfezionare un’estetica minimalista ma calda, citando famosi fotografi dell’Africa occidentale J.D. Okhai Ojeikere, Malick Sidibé e Seydou Keïta come influenze. “Queste leggende hanno rappresentato l’eccellenza della loro cultura. Sono ispirato dall’arredamento, dallo stile e dalle pose concettuali dei loro ritratti.”
Dalla serie Diran

Dalla serie di Diran “A Ti De” Credito: Oye Diran

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I famosi archivi di Ojeikere che documentano le complesse acconciature e acconciature delle donne nigeriane echeggiano non solo in “A Ti De”, ma anche nell’attuale serie di Diran “Gele”, che cattura matrimoni reali in ambienti opulenti con copricapo strettamente legato che funge da corone. “Ho iniziato la serie nel 2017 come un modo per interpretare il significato simbolico dei gel ed esprimere lo splendore delle donne africane”, ha detto.

Dalla serie attuale di Diran

Dall’attuale serie di Diran “Gele” Credito: Oye Diran

Le foto di moda e d’arte di Diran sono state presentate in Vogue Italia e Afropunk e il suo lavoro è stato incluso in una mostra alle Nazioni Unite nel 2018. Quest’anno, la sua foto “Makub”, che rappresenta il delicato viso e le mani di una donna in un rosa pastello senza fine, ha vinto un premio LensCulture Exposure. “‘Maktub’ è una parola araba che significa ‘è scritto’. È l’idea che i nostri destini siano predeterminati ma debbano ancora essere perseguiti”, ha detto.

Quest'anno, la foto

Quest’anno, la foto “Makub” ha vinto un premio LensCulture Exposure a Diran. Credito: Oye Diran

Dal suo debutto a marzo sulla piattaforma multimediale globale africana Nataal, Diran ha ricevuto molte risposte a “A Ti De” e al suo fascino nostalgico. “Il feedback è stato straordinariamente positivo dai nigeriani a casa e nella diaspora”, ha detto.

“Le persone hanno espresso un senso di orgoglio, ispirazione e responsabilizzazione che il progetto ha dato loro”. Ciò si lega al più ampio senso del dovere di Diran nel creare immagini che parlano di una prospettiva panafricana positiva.

“Voglio continuare a trasmettere l’essenza delle ideologie africane o nere mentre analizzo i racconti male interpretati di queste culture”, ha detto. “Voglio far parte della forza globale che illumina la cultura da un punto di vista diasporico. Soprattutto, dire le molte verità che sono trascurate e il più delle volte messe a tacere. Penso che sia la nostra responsabilità collettiva come Fotografi africani per farlo “.

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