La “Terra del Fuoco” brucia da 4000 anni

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(CNN) – “Il fuoco è bruciato 4000 anni fa e non si è mai fermato”, ha detto Aliyeva Rahila. “Anche la pioggia che arriva qui, la neve, il vento – continua a bruciare.”

Di fronte, alte fiamme danzano instancabilmente su un tratto di collina di 10 metri, rendendo una giornata calda ancora più calda.

Ecco Yanar Dag – che significa “fianco di una montagna in fiamme” – acceso AzerbaijanPenisola di Absheron, dove Rahila lavora come guida turistica.

Un effetto collaterale delle abbondanti riserve di gas naturale del paese, che a volte colano in superficie, Yanar Dag è uno dei tanti incendi spontanei che hanno affascinato e spaventato i viaggiatori in Azerbaigian nel corso dei millenni.

L’esploratore veneziano Marco Polo scrisse dei misteriosi fenomeni durante il suo passaggio attraverso il paese nel 13 ° secolo. Altri commercianti della Via della Seta portavano notizie delle fiamme come avrebbero fatto traveVado in altre terre.

Ecco perché il paese ha guadagnato il soprannome di “terra del fuoco”.

Religione antica

Questi incendi furono un tempo abbondanti in Azerbaigian, ma poiché ridussero la pressione del gas sotterraneo, ostacolando l’estrazione del gas commerciale, la maggior parte si estinse.

Yanar Dag è uno dei pochi esempi rimasti e forse il più impressionante.

Un tempo, hanno svolto un ruolo chiave nell’antica religione zoroastriana, fondata in Iran e fiorente in Azerbaigian nel primo millennio a.C.

Per gli zoroastriani, il fuoco è un legame tra l’uomo e il mondo soprannaturale e un mezzo attraverso il quale è possibile acquisire intuizione e saggezza spirituale. È purificante, nutre la vita e una parte vitale dell’adorazione.

Oggi, la maggior parte dei visitatori che arrivano al centro di accoglienza disadorno di Yanar Dag vengono per lo spettacolo piuttosto che per l’adempimento religioso.

L’esperienza è più impressionante di notte o in inverno. Quando cade la neve, i fiocchi si dissolvono nell’aria senza mai toccare il suolo, spiega Rahila.

Nonostante la pretesa antichità delle fiamme di Yanar Dag – alcuni sostengono che questo particolare incendio potrebbe non essere stato avviato fino agli anni ’50 – è solo un lungo viaggio di 30 minuti a nord del centro di Baku solo per vederlo . Il centro offre solo un piccolo caffè e non c’è molto altro nelle vicinanze.

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Tempio del fuoco di Ateshgah

Per uno sguardo più approfondito alla storia del culto del fuoco in Azerbaigian, i visitatori dovrebbero dirigersi a est da Baku al tempio del fuoco di Ateshgah.

“Sin dai tempi antichi, lo pensano [their] Dio è qui “, dice la nostra guida, mentre entriamo nel complesso pentagonale che fu costruito nel 17 ° e 18 ° secolo dai coloni indiani a Baku.

I rituali del fuoco in questo sito risalgono al X secolo o prima. Il nome Ateshgah deriva dal persiano per “casa del fuoco” e il fulcro del complesso è un altare sormontato da una cupola, costruita su uno sfiato di gas naturale.

Una fiamma naturale ed eterna ha bruciato qui sull’altare centrale fino al 1969, ma in questi giorni il fuoco è alimentato dalla principale fonte di gas di Baku ed è acceso solo per i visitatori.

Il tempio è associato allo zoroastrismo ma è come luogo di culto indù che la sua storia è meglio documentata.

Commercianti e asceti

Costruito come una locanda in stile caravanserraglio, il complesso ha un cortile interno circondato da 24 celle e camere.

Furono usati in vari modi dai pellegrini, dai mercanti di passaggio (le cui donazioni erano una fonte di reddito vitale) e dagli asceti residenti, alcuni dei quali sottoposti a prove come sdraiarsi su calce viva, portando catene pesanti o mantenendo un braccio in una posizione per anni e anni.

Il tempio cadde in disuso come luogo di culto alla fine del XIX secolo, in un momento in cui lo sviluppo dei campi petroliferi circostanti significava che la venerazione di Mammona stava guadagnando terreno.

Il complesso è diventato un museo nel 1975, è stato nominato Patrimonio dell’Umanità dall’UNESCO nel 1998 e oggi accoglie circa 15.000 visitatori all’anno.

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