Negli ultimi anni, come il ispezioni che hanno analizzato alcuni incidenti degni di nota, la US Navy deve affrontare sia i problemi che gli alti costi di manutenzione delle sue navi da guerra, oltre a problemi significativi di addestramento e carico di lavoro dell’equipaggio. Ora che il governo del presidente Donald Trump intende rafforzare ulteriormente la presenza della marina in Asia per aumentare la sua influenza sulla Cina, ha scritto il il giornale di Wall Street, Funzionari del Dipartimento della Difesa, ex alti ufficiali della marina e consiglieri del Congresso si chiedono se le navi e gli equipaggi della Marina degli Stati Uniti siano in grado di gestire potenziali conflitti.

Al fine di rafforzare contro la Cina, ha spiegato il il giornale di Wall Street, Trump ha bisogno della marina: ma la marina è “esaurita”.

Il 21 luglio, Mark Esper, Segretario alla Difesa degli Stati Uniti, aveva annunciato che gli Stati Uniti stavano attrezzando e posizionando nuove truppe in vari punti dell’Asia per condurre esercitazioni per un possibile confronto con la Cina. Tra le altre cose, Esper aveva detto che gli Stati Uniti avrebbero continuato a inviare le loro navi da guerra in varie parti dell’Asia per contrastare le politiche espansionistiche della Cina, ad esempio per fornire armi a Taiwan, lo Stato indipendente che la Cina rivendica come suo territorio e che è al contrario un alleato degli Stati Uniti.

Negli ultimi anni la Marina americana ha tentato di schierare e tenere a sua disposizione circa 100 delle 300 navi pronte per un possibile conflitto. Negli anni ’80, quando il Dipartimento era al suo apice, sulle 600 navi disponibili, la Marina ne dispiegò una media di 125. Durante questo periodo, il governo intensificò ancora le richieste alla Marina, ma il Dipartimento fu già in grande difficoltà; Trump vorrebbe infatti aumentare la flotta della Marina fino a 355 navi, ma non ha specificato quali risorse intende fare.

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Inoltre, le riparazioni a due navi da guerra danneggiate nel 2017 sono già costate al governo degli Stati Uniti centinaia di milioni di dollari.

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Nel 2017, infatti, due navi da guerra americane sono state coinvolte in due collisioni particolarmente gravi: a metà giugno il cacciatorpediniere USS Fitzgerald si è scontrato con una nave da carico a sud della baia di Tokyo, in Giappone, mentre due mesi dopo la corazzata USS John S. McCain si è scontrato con una petroliera civile nello stretto di Malacca, nella Malesia occidentale, in rotta verso Singapore.

In entrambi i casi, i soldati americani sono morti o sono dispersi: 7 nella collisione della USS Fitzgerald e dieci in quello della USS McCain. In entrambi i casi, le indagini hanno concluso che gli incidenti avrebbero potuto essere evitati se l’equipaggio avesse seguito le procedure corrette.

Questi non sono i primi casi di incidenti il scandali coinvolgendo la US Navy, ed in particolare, si segnala da tempo che il periodo di addestramento dei soldati era troppo breve e il loro orario di lavoro troppo intenso. Le cose avevano cominciato a peggiorare dal 2013, quando l’ex presidente degli Stati Uniti Barack Obama aveva annunciato tagli ai fondi per le spese militari per frenare progetti militari più costosi, lasciando la Marina più in difficoltà rispetto ad altre forze militari, come l’aviazione americana.

La nave da guerra John S. McCain dopo la collisione dell’agosto 2017 (EPA / UNITED STATES NAVY 7TH FLEET / ANSA)

il il giornale di Wall Street Egli ha detto che secondo tre indagini del Government Accountability Office, una sezione del Congresso degli Stati Uniti che si occupa della conduzione indipendente di ispezioni e valutazioni per conto del governo federale, i Marines sono arrivati ​​a bordo di navi impreparati, a volte senza alcuna esperienza e anche senza conoscenze di base di navigazione; inoltre, i loro turni erano in media di 108 ore settimanali rispetto alle 80 ore richieste dai regolamenti navali.

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Sembrava quindi plausibile che lo stress sugli equipaggi, la disorganizzazione e l’errore umano fossero tra i principali fattori che hanno portato alle collisioni del 2017.

Uno degli incidenti più recenti, tuttavia, è stato l’incendio scoppiato nel luglio di quest’anno a bordo del USS Bonhomme Richard, una nave d’assalto anfibia – destinata al trasporto di truppe, armi e attrezzature, nonché aeroplani, elicotteri e mezzi da sbarco militari – che era attraccata alla stazione navale di San Diego, in California , in fase di manutenzione. L’incendio, probabilmente derivante da un’esplosione le cui dinamiche restano da chiarire, distrusse quasi completamente la nave.

Sono ancora in corso le indagini per determinare la responsabilità dell’incendio, durato cinque giorni e che ha provocato una sessantina di feriti tra marinai e civili.

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L’ammiraglio Michael Gilday, il capo delle operazioni navali citato dal il giornale di Wall Street, ha detto che la Marina “si è sporta troppo in là”, facendo più di quanto avrebbe potuto fare.

Inoltre, negli ultimi mesi, la Marina degli Stati Uniti è stata interessata anche da altre due importanti questioni: la diffusione della pandemia di coronavirus a bordo di navi militari e le grandi incertezze dovute al fatto che lo scorso anno il ruolo di segretario del Marina, la più alta carica del dipartimento, era ricoperta da quattro persone diverse.

In particolare, aveva portato alla discutibile gestione della pandemia sulla USS Theodore Roosevelt dimissioni del Segretario della Marina Thomas Modly Lo scorso aprile. L’attuale segretario, nel frattempo, è Kenneth Braithwaite, un politico repubblicano ed ex ammiraglio della Marina la cui candidatura è stata sostenuta da Trump. Prima della data Braithwaite Egli ha detto che il dipartimento “era in gravi difficoltà per molti fattori, inclusi errori di gestione”, ma una volta entrato in carica ha fatto marcia indietro, dicendo che le sue preoccupazioni erano troppo allarmanti.

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Secondo il giornale di Wall Streettuttavia, il cambiamento di quattro segretari nell’ultimo anno ha impedito al Dipartimento di perseguire strategie coerenti a lungo termine. Ora, oltre ad affrontare le problematiche sorte negli ultimi anni, la Marina dovrà decidere come e con quali risorse ottemperare alle richieste del governo riguardo all’aumentata presenza militare in Asia.

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