L’attrazione turistica principale della Nuova Zelanda, Queenstown, lotta mentre i visitatori stanno lontani da Covid

Queenstown, Nuova Zelanda (CNN) – È una bella mattina d’autunno a Queenstown, Nuova Zelanda. Alberi con foglie d’arancio delimitano la calma del lago Wakatipu e montagne ripide – quelle rese famose dai film di Il Signore degli Anelli di Peter Jackson – si innalzano in lontananza.

È il posto perfetto per una foto. Ma per il momento, ci sono pochissimi turisti.

“Di solito è silenzioso per noi in inverno”, afferma Betty Perkins, proprietario della Million Dollar Cruise, che organizza gite in barca sul lago di Queenstown da 13 anni. “Ma non così calmo.”

Ora non ci sono risorse coronavirus caso in Nuova Zelanda, un paese di cinque milioni di persone. Ma i confini rimangono chiusi e non esiste ancora una data precisa per a bolla trans-tasman, che aprirebbe viaggi con i vicini Australia.

Questo lascia Queenstown – di solito una delle attrazioni turistiche più iconiche della Nuova Zelanda – nei guai.

Secondo Queenstown NZ, l’organizzazione responsabile della commercializzazione della regione, circa il 55% del PIL della città proviene dal turismo e le statistiche del governo mostrano che il distretto di Queenstown-Lakes ha uno dei più alti PIL del paese.
Ma la pandemia di coronavirus l’ha cambiata. Alcuni caffè e negozi di souvenir intorno al lago sono chiusi. Gli operatori di sci, che in genere iniziano ad aprire all’inizio di giugno, hanno ritardato l’inizio della loro stagione. Le principali attrazioni come il tour in barca di Shotover Jet nei canyon sono state chiuse fino a luglio.

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Bilancio personale

Tutto ciò significa che migliaia di persone sono già disoccupate.

Il sindaco di Queenstown Lakes Jim Boult stima che circa 7000 persone siano attualmente disoccupate, di cui circa la metà sono lavoratori migranti. UNA rapporto recente Si prevede che il tasso di disoccupazione complessivo di Queenstown scenderà dall’1,1% di marzo di quest’anno al 18,5% di marzo del prossimo anno, il doppio del tasso di disoccupazione nazionale previsto.

Ciò ha portato la città da una delle più ricche della Nuova Zelanda a una delle più povere, afferma Boult.

“Le persone sono preoccupate, molto preoccupate per il loro lavoro, la loro capacità di provvedere alle loro famiglie, la loro capacità di pagare i loro mutui e il loro affitto”, ha detto il sindaco, aggiungendo che alcune persone che hanno perso il lavoro erano vicine al la pensione.

“Alla fine, quasi tutti i posti di lavoro nel quartiere dipendono da una certa versione del turismo”.

Perkins è una delle più fortunate: possiede un’attività in proprio e hanno pochi dipendenti e un piccolo overhead, il che significa che non hanno dovuto licenziare nessuno. Tuttavia, stima che il suo reddito d’impresa sia calato del 70% rispetto alla norma.

“Dovremo continuare a muoverci, aspetteremo l’arrivo dell’Australia”, ha detto.

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È una situazione simile per Dong Wang, che gestisce un piccolo carrello per gnocchi sul lago. È l’unico capofamiglia della sua famiglia, ma le sue entrate sono diminuite da circa 200 dollari della Nuova Zelanda ($ 130) al giorno a soli $ 50.

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“Non c’è niente che io possa fare”, ha detto Wang, originario della Cina ma residente permanente in Nuova Zelanda. “Trovare un lavoro è così difficile. Quindi continuo.”

Altri a Queenstown affrontano un ulteriore problema: non sono cittadini o residenti permanenti in Nuova Zelanda, quindi non possono beneficiare di un sussidio di disoccupazione. Le statistiche lo dimostrano 40% i residenti di Queenstown nell’ultimo censimento sono nati all’estero, anche se il numero di residenti permanenti non è chiaro.

Una lavoratrice di souvenir di Queenstown, arrivata dalla Cina sei mesi fa e non ha dato il suo nome per paura di rappresaglia, ha detto che stava per essere licenziata. Se non riesce a trovare un altro lavoro, potrebbe dover tornare in Cina, ha detto.

Il consiglio fornisce buoni alimentari, assistenza medica, aiuti con i pagamenti delle utenze e persino vestiti caldi, afferma Boult – ma ritiene che il problema dei lavoratori migranti disoccupati sia “una crisi umanitaria in atto”.

Attrarre i turisti

Per ora, con i confini della Nuova Zelanda chiusi a quasi tutti gli stranieri, solo le persone già nel paese possono visitare Queenstown.
In passato, i neozelandesi hanno evitato Queenstown perché ci sono così tanti turisti internazionali. Ora la città sta cercando di attirarli lì – Boult ne ha persino creato uno Bungee jumping per contrassegnare il rilassamento delle restrizioni del coronavirus del paese a maggio.

Durante un recente fine settimana di vacanza, le aziende hanno affermato di aver visto un boom mentre le persone di tutto il paese scendevano in città.

Ma, dice Boult, le imprese “non sopravviveranno” solo ai viaggiatori domestici. Spera che la bolla trans-Tasman sarà operativa entro luglio per la stagione sciistica, dove gli australiani rappresentano dal 30 al 40% dei clienti.

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“È davvero un successo o una rottura”, ha detto, aggiungendo che se non ci sarà una bolla trans-tasmaniana entro luglio, più aziende falliranno e più posti di lavoro andranno persi.

Boult ritiene che Queenstown non possa mai tornare ai livelli pre-Covid del turismo in termini di numero di arrivi e sta già esplorando modi per diversificare la città, incluso se può spostarsi nei settori dell’istruzione, cinema e turismo medico.

Simon Milne, professore di turismo alla Auckland University of Technology, afferma che tutte le previsioni devono essere prese con un granello di sale. Ma dice che Queenstown – un luogo in cui gran parte dell’economia è basata sul turismo – sarà colpita più duramente di molte altre parti della Nuova Zelanda.

Per coloro che possono ancora visitare Queenstown, la situazione attuale non è poi così grave.

La canadese Anna Wilhelmus e Kristy Caldwell erano venerdì a Queenstown. Hanno sede a Christchurch, dove sono a metà anno di studio all’estero, ma hanno deciso di scendere per esplorare la regione.

“È bello avere tutto per noi”, ha detto Caldwell.

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