Mavis Johnston e la rivoluzione dei viaggi degli anni ’50 che hanno ridotto il mondo

(CNN) – Le foto glamour in bianco e nero sembrano provenire da un’età d’oro del viaggio. L’era del dopoguerra di aerei aerodinamici, eleganti costumi da bagno, hotel eleganti, strade di campagna vuote e auto fantastiche.

In queste istantanee, l’inglese Mavis Johnston è l’apparente incarnazione del sofisticato viaggiatore del jet set.

E in molti modi, stava vivendo il tipo di turismo che sarebbe diventato estremamente popolare nei decenni a venire.

In una foto, si crogiola sulle colline erbose che circondano Loch Lomond, in Scozia, scoppiando a ridere.

Nella pagina successiva, siede accanto a suo marito su una terrazza spagnola, circondata da vasi di terracotta. Entrambi irradiano sotto il sole catalano.

In un altro, salì su un aereo in discesa, scendendo le scale con il logo BEA di British European Airways – un precursore di British Airways – binocolo e trench in una mano.

La realtà, ovviamente, è che viaggiare non è mai così affascinante come sembra. Ma, dice Johnston – che ora ha 87 anni e riflette su una vita di estati gloriose – questi viaggi non sono stati meno felici a causa dei loro alti e bassi.

Le straordinarie foto di Johnston offrono un affascinante scorcio di una vacanza britannica all’inizio del boom dei viaggi a metà del XX secolo.

E per me sono particolarmente interessanti perché Mavis Johnston è mia nonna.

La storia di Johnston inizia nel nord dell’Inghilterra. Nata nel 1933 nella città di Leeds, le sue poche vacanze d’infanzia la portarono nelle tradizionali località balneari a meno di 100 miglia da casa sua, dove intere città industriali spesso si ritiravano per una settimana di vacanza allo stesso tempo.

I suoi viaggi d’infanzia furono interrotti dalla seconda guerra mondiale. Il 31 agosto 1939, lei e i suoi genitori arrivarono nella cittadina balneare dello Yorkshire, Bridlington. Il giorno successivo, la Germania invase la Polonia e la famiglia tornò a casa.

“Per lo più ho avuto un nuovo secchio e una pala, ma non ho mai avuto modo di usarlo”, dice. “È stata l’ultima volta che siamo andati in vacanza in famiglia.”

Come molti della sua generazione, durante la guerra, Mavis fu evacuato dalla sua casa nel centro della città alla campagna. Suo padre morì di malattia negli ultimi anni della guerra.

Nella sua tarda adolescenza, si trasferì a Manchester per lavoro, a meno di 50 miglia da Leeds. Qui incontrò Peter Johnston, mio ​​nonno, che aveva appena completato il servizio militare obbligatorio. Era anche cresciuto in un quartiere popolare nell’inglese settentrionale, ma un anno trascorso nella RAF, lavorando e dormendo con uomini in tutto il mondo, aveva allargato i suoi orizzonti. Aveva fame di vedere quante più persone possibile.

La Gran Bretagna stava appena emergendo da anni di conflitto. L’austerità subita da molti durante la guerra era ancora visibile. Il razionamento era appena terminato. Anche una vacanza modesta era un lusso.

Mavis lavorava in un negozio di abbigliamento e Peter era un venditore di tessuti. Quando si sposarono nel 1955, nessuno di loro si era mai avventurato ben oltre il nord dell’Inghilterra, per non parlare del viaggio all’estero. Questa foto di mia nonna che sbarcò dall’aereo segnò il suo primo viaggio in aereo.

“Sono solo sollevato di essere sul campo”, ha detto, ridendo quando gli è stato chiesto dell’istantanea.

Stava viaggiando con mio nonno all’Isola di Man, dice, poco dopo il loro matrimonio.

mavis BEA

Arrivo sull’isola di Man.

Per gentile concessione di Francesca Street

Situata all’incirca equidistante tra Inghilterra e Irlanda, l’Isola di Man era un centro turistico a metà del XX secolo grazie alle sue spiagge sabbiose e ai suoi hotel sul mare brulicanti di viaggiatori.

Sebbene l’isola sia una dipendenza britannica e, per molti aspetti, simile alla terraferma, il suo status di autonomia e la sua identità distintiva le hanno indubbiamente dato un soffio di esotismo ai vacanzieri che non viaggiarono molto nel dopoguerra. . Oggi è ancora popolare, soprattutto tra gli appassionati di vela.

La maggior parte delle persone ha viaggiato lì in traghetto da Liverpool, ma poiché Mavis voleva sperimentare il loro primo volo in aereo, la coppia ha deciso di volare dall’aeroporto di Manchester. Era un piccolo aereo a elica, ricorda, con spazio solo per pochi passeggeri.

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“Il nonno era seduto accanto al pilota e io sedevo dietro di lui”, dice.

Ricorda di essere felice. Ma è stato così affascinante come l’ha fatto apparire in questa foto chic del suo atterraggio?

“Beh, all’epoca era un po ‘più casuale”, dice, ricordando di essere un po’ terrorizzata dal viaggio breve e accidentato attraverso il Mare d’Irlanda.

L’industria dei pacchetti vacanza era agli inizi, ha detto. All’epoca, viaggiare in aereo non era davvero banale.

Luna di miele Bournemouth 1955

I Johnstons in luna di miele nel sud-ovest dell’Inghilterra nel 1955.

Per gentile concessione di Francesca Street

Per questo motivo, molte delle istantanee dell’album fotografico in pelle marrone degli anni ’50 di Johnstons sono state scattate da destinazioni di vacanza in tutto il Regno Unito. Il dopoguerra fu il culmine del Mar Britannico e, come molti, i miei nonni andarono in luna di miele a Bournemouth, una città costiera nel sud-ovest dell’Inghilterra.

C’è un’istantanea della coppia in posa davanti a un’auto a Swanage Harbour nel Dorset. La foto è stata scattata, dice mia nonna, da un’altra coppia in luna di miele presso lo stesso hotel a Bournemouth.

“Abbiamo noleggiato la macchina tra noi quattro, per andare in posti diversi”, mi ha detto.

Bournemouth

Mavis Johnston in luna di miele a Bournemouth.

Per gentile concessione di Francesca Street

All’epoca la famiglia Johnston non possedeva un’auto. Mavis ha imparato a guidare solo un decennio dopo. Ma il padre di Peter era stato un autista ed era sempre stato interessato alle auto.

Mavis ricorda anche di essere arrivato al Bournemouth Hotel dopo il lungo viaggio in treno da nord. Le sue prime impressioni furono che faceva freddo, buio e niente di simile a quello che aveva sperato quando lo scelse da un opuscolo di viaggi – una preoccupazione ragionevole in un paese la cui reputazione per gli hotel lugubri sarebbe ancora persistente mezzo secolo.

“Abbiamo pensato, ‘Oh, abbiamo fatto un terribile errore qui, è terribile'”, dice. “Ma al mattino, abbiamo disegnato le tende e c’era una bellissima vista sul mare.

“Ovunque tu fossi al mare, per me che sono cresciuto in città, è stato sempre molto eccitante.”

Arrestato a Barcellona

Nonni 1956

Mavis e Peter Johnston visitarono la Spagna nel 1956.

Per gentile concessione di Francesca Street

Alcune delle foto più sorprendenti dell’album fotografico di Johnston furono scattate durante un viaggio del 1956 nella regione spagnola della Costa Brava.

A metà degli anni ’50, il Mediterraneo non era ancora la destinazione scelta dagli inglesi che sarebbe diventato. L’industria dei pacchetti vacanze era agli inizi e la Spagna era ancora sotto il controllo del dittatore Francisco Franco.

Tuttavia, nell’estate del 1956, i miei nonni scelsero la Spagna come destinazione per il loro primo viaggio all’estero. Hanno prenotato un’escursione attraverso l’agente di viaggio ormai estinto Thomas Cook, che era stato lanciato nel 1840, ma aveva raggiunto la velocità di crociera nel dopoguerra.

I colleghi del negozio Mavis sono rimasti sorpresi quando ha detto che aveva intenzione di viaggiare all’estero – e ancora più scioccata quando hanno scoperto dove.

“Ho sempre voluto andarci”, dice. “Diversi anni prima, ho pensato:” Quando sarò grande, andrò in Spagna. “Ho avuto l’idea che sarebbe stato un posto interessante dove andare.”

Si è rivelato corretto, ma forse non nel modo in cui si aspettava.

C’erano solo pochi voli al giorno dal Regno Unito alla Spagna, e tutti decollarono da quello che oggi è Heathrow, ma allora era noto come Aeroporto di Londra.

“Non c’erano tutti gli aerei che andavano e venivano in Spagna, come lo sono ora”, ha detto. “Fu solo pochi anni dopo che la Spagna si aprì davvero alle visite. Nel 1956, dovevi prenotare con un’agenzia e salire su un pullman dall’aeroporto al luogo in cui alloggiavi Prima di poter volare, devi dimostrare di avere un alloggio all’altro capo. Non puoi semplicemente scendere dalla collina. “

Dopo aver viaggiato a Londra in treno, i Johnstons salirono sull’aereo con alcuni altri viaggiatori britannici entusiasti, cappelli da sole in ginocchio e costumi da bagno avvolti in valigie di cuoio nella stiva dell’aereo .

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Ai passeggeri era consentito un bagaglio da stiva per passeggero e un altro bagaglio come bagaglio a mano, ricorda Mavis.

“Avevo una piccola borsa con cerniera e ho arrotolato il cappotto e l’ho messo sul ripiano”, dice.

Prima dell’imbarco, ogni passeggero veniva pesato dalle autorità dell’aeroporto mentre trasportava i propri bagagli.

“L’aereo non poteva trasportare tanto peso quanto persone e tanto bagaglio”, afferma Mavis.

L’esperienza a bordo è stata molto diversa da quella del volo moderno, anche se ride in volo l’immagine dei martini che potremmo immaginare essere un punto fermo del cosiddetto periodo d’oro dell’aviazione.

“Non avevi equipaggio di cabina o altro. Per quanto ne so, non servivano bevande. All’epoca non ti era permesso bere alcolici in aereo Penso che potresti avere limonata o arancia o qualcosa del genere.

“C’erano solo una decina di persone sull’aereo. Tutto era aperto nel senso che il pilota era seduto nella tua stessa area. Eravamo proprio dietro il pilota e il copilota – avremmo potuto toccarlo. “

Ricorda di essere nervosa quando salì a bordo, ma questo fu rapidamente sostituito dall’eccitazione dopo che il decollo fu completato e l’aereo in volo. Fu stupita di vedere il mare scintillare sotto.

“Ero così entusiasta di uscire al sole e andare all’estero”, dice.

Spagna 1956 stuzzica

La Spagna nel 1956 era sul punto di diventare una destinazione turistica popolare.

Per gentile concessione di Francesca Street

Quando sono arrivati ​​all’aeroporto di Barcellona, ​​i passeggeri sono stati agitati dalla sicurezza, ma i miei nonni sono stati messi da parte e hanno impedito il passaggio.

La coppia è stata intervistata in spagnolo – e le loro risposte vuote li hanno portati all’aeroporto alla stazione di polizia di Barcellona.

Mavis e Peter non parlavano spagnolo e i funzionari non parlavano fluentemente inglese. La situazione divenne sempre più difficile e la coppia cominciò a preoccuparsi. Essere arrestati il ​​primo giorno in Spagna non era all’ordine del giorno.

Alla fine è stato coinvolto un rappresentante della vicina ambasciata tedesca. Si è scoperto che c’era un errore di battitura sui documenti di Mavis e questo ha messo in guardia i sospetti. Un altro problema di avvio per un’industria dei viaggi nella sua infanzia.

Dopo aver chiarito che si trattava di un errore, che aveva organizzato documenti temporanei e pagato una multa pesante, la coppia era libera di andarsene.

Le conseguenze avrebbero potuto essere molto peggiori in un paese che allora aveva una reputazione di giustizia arbitraria e dura in risposta a piccoli crimini.

Mavis e Peter furono sollevati, ma esausti. La loro introduzione in Spagna era stata un battesimo di fuoco.

“Mi chiedevo se avremmo mai dovuto andarcene”, ha detto.

Poliziotto spagnolo e hotel 1956

Hanno scattato foto dei siti, tra cui un ufficiale di polizia e il loro hotel.

Per gentile concessione di Francesca Street

Ma anni dopo, hanno riso dell’esperienza. Mia nonna ridacchia raccontandomi la storia adesso.

“Mi sarebbe piaciuto avere i dettagli di contatto della signora tedesca che ci ha aiutato”, ha detto. “All’epoca ero troppo arrabbiato, ma ci divertivamo così tanto. Eravamo così stressati e stanchi, indossavamo abiti sbagliati, venivo dal lavoro e indossavamo un maglione spesso. Tra tutte le preoccupazioni, noi anche surriscaldato “.

Mentre tutti gli altri membri del loro gruppo erano stati accolti all’aeroporto e presi un autobus organizzato direttamente nella vicina città costiera di Lloret de Mar, i miei nonni si precipitarono per arrivarci con i mezzi pubblici.

Gentili sconosciuti, disse, videro le loro espressioni assediate e la loro evidente confusione e aiutarono ad assicurarsi che si muovessero in sicurezza.

Villa spagnola

La vacanza è stata il primo viaggio all’estero di Mavis Johnston.

Per gentile concessione di Francesca Street

Poche ore dopo rispetto a tutti gli altri, sono arrivati ​​in hotel. Avevano perso la stanza riservata quando non si erano presentati con il resto del loro gruppo, ma erano finiti con la loro villa nel pittoresco parco dell’hotel.

Era una vera delizia, oltre i loro sogni più sfrenati.

“Non avevamo molti soldi da spendere in questo viaggio”, dice mia nonna. “E molto di ciò che abbiamo portato con noi, abbiamo dovuto spendere per la multa.”

Nonostante ciò, in ogni foto sembrano divertirsi: ridere sulla spiaggia, prendere il sole sulla veranda dell’hotel, posare in foto di gruppo con altri viaggiatori.

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Dopo alcuni giorni di divertimento a Lloret de Mar, il gruppo di escursioni si è recato sull’isola di Maiorca.

Nelle foto, mia nonna indossa gonne a pois, impeccabili camicie bianche e costumi da bagno in stile anni ’50 dai colori vivaci. Ricorda che molti britannici all’estero erano scottati dal sole, era un’era pre-solare e molti non erano abituati al caldo sole del Mediterraneo.

“Non potevamo davvero credere a quanto facesse caldo”, afferma. “È stato incredibile per noi.”

Avventura irlandese

Londonderry 1951

Sulle pareti di Derry / Londonderry nel 1957.

Per gentile concessione di Francesca Street

Nel 1957 i miei nonni andarono in Irlanda.

“Abbiamo prenotato il viaggio attraverso Lewis’s, il grande magazzino di Manchester, che aveva un dipartimento viaggi.” lei dice. “All’epoca non avevano agenti di viaggio. Ma Lewis aveva quello che chiamavano ufficio viaggi, nel negozio. Il grande magazzino era proprio di fronte al negozio dove lavoravo a Manchester, quindi c è stato molto pratico.

Ho sempre voluto andare in Irlanda, principalmente perché il padre di mio padre era irlandese. “

Le foto delle vacanze la mostrano seduta su un cannone sulle mura della città, con i piedi in sandali incrociati. In un altro colpo, mio ​​nonno, in giacca e cravatta, si appoggia languidamente alle pareti.

In un altro riflesso dell’austerità del periodo, Mavis afferma che il momento clou del viaggio non sono stati i monumenti o i paesaggi, ma ottenere diverse paia di calze di nylon.

Il razionamento era terminato alcuni anni prima, ma c’erano ancora carenze. A Manchester, a volte restava in fila per ore fuori dai grandi magazzini e lasciava a mani vuote.

Nel sud dell’Irlanda, secondo Mavis, i nylon erano un po ‘più prontamente disponibili e, durante una gita di un giorno dal loro luogo di residenza nel nord, le donne del tour hanno fatto rifornimento di carburante.

“Ti è stato permesso di portare due coppie alla dogana, ma la maggior parte di noi ha acquistato sei”, ha detto.

“Quello che ci è stato detto di fare è stato prendere le calze di nylon dai pacchi, lasciare i pacchi nel bagno pubblico e avvolgere le calze attorno al ventre sotto i vestiti.”

Loch Lomond, Scozia 1958

Mavis Johnston oziando sulle rive del Loch Lomond, in Scozia nel 1958

Per gentile concessione di Francesca Street

Nell’album compaiono anche viaggi in Scozia, da cui proviene la famiglia di mio nonno, oltre a una vacanza in Cornovaglia e un soggiorno nelle Isole Scilly, un arcipelago al largo della costa sud-occidentale del Regno Unito. Uni accessibile tramite un altro piccolo aereo a elica.

Queste fotografie delle avventure di mia nonna evocano in qualche modo l’aspetto del viaggio per alcuni viaggiatori britannici negli anni ’50 e ’60.

Foto di sorrisi, cappelli da sole e aerei suggeriscono come deve essere stato vivere la tua infanzia attraverso i vincoli della guerra ed emergere in un nuovo mondo, un nuovo decennio, con opportunità e promesse allungando davanti a te.

Francesca e la nonna

La scrittrice Francesca Street e sua nonna, Mavis Johnston, oggi.

Per gentile concessione di Francesca Street

Mavis e Peter non sono mai tornati in Spagna. Più tardi, quando mia madre e mia zia nacquero, la famiglia andò in vacanza al mare in Cornovaglia e trascorse l’estate nei villaggi turistici in Francia. Quando i miei nonni si ritirarono, intrapresero un’odissea in Germania, Scozia e Irlanda per trovare alberi genealogici e incontrare familiari lontani. Mio nonno è morto nel 2018.

Oggi, mia nonna si meraviglia del numero di viaggi che faccio, vivendo in un’epoca in cui voli economici e Airbnb mi permettono di viaggiare in un jet set per le città del Mediterraneo per i fine settimana, per atterrare negli Stati Uniti entro sette ore o programmare visite guidate ad est del paese. Europa, Hong Kong o Australia.

“Ci sono molti posti in cui non sono mai stato”, dice. “Ma sono così grato di essere stato in grado di esplorare le destinazioni che ho realizzato. È stato un periodo incredibile per viaggiare.”

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