Nel sistema delle caste dell’India, i Dalit sono considerati intoccabili. Il coronavirus intensifica questo legame

È incinta di nove mesi e ha quattro figli da nutrire, ma in fondo alle scale, i leader della comunità di una casta dominante la costringono a lasciare a mani vuote.

Da quando l’India è stata rinchiusa per fermare la diffusione del coronavirus il 25 marzo, 57 famiglie che vivono nel villaggio collinare di Polamma a Vijayawada, Andhra Pradesh, non sono state autorizzate a scendere dalla collina, nemmeno per acquistare forniture. elementi essenziali come cibo e medicine.

Le famiglie fanno parte della comunità Yanadi, che lavorano principalmente come raccoglitori di rifiuti e depuratori e che – anche prima del coronavirus – erano separati a causa della loro casta.

“Siamo stati rinchiusi qui come prigionieri – viviamo vicino a una fabbrica di latte e non c’è una goccia di latte che i miei figli possano bere. Ci viene detto che sono sporchi e dicono che stiamo diffondendo la malattia “disse Polamma, che ha un solo nome.

Il sistema delle caste indiane fu ufficialmente abolito nel 1950, ma la gerarchia sociale di 2000 anni imposta alle persone dalla nascita esiste ancora in molti aspetti della vita. Il sistema delle caste classifica gli indù alla nascita, definendo il loro posto nella società, quali lavori possono fare e chi possono sposare.

Quelli in fondo alla gerarchia, che non rientrano nelle quattro principali categorie di Brahmini (sacerdoti e insegnanti), Kshatriyas (guerrieri e capi), Vaishya (commercianti e commercianti) e Shudra (lavoratori), sono considerati “intoccabili” “o Dalit. .

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Milioni di persone, ovvero circa il 25% dell’1,3 miliardi di popolazione indiana, sono raggruppate in caste elencate (Dalit) e tribù elencate (Adivasi) nella costituzione dell’India. Gli adivasi sono indiani indigeni che sono stati emarginati socialmente ed economicamente per secoli.

I due gruppi hanno resistito a lungo all’isolamento sociale, ma ci sono timori per la rapida diffusione del coronavirus e le misure per eliminarlo hanno esacerbato la loro segregazione.

I lavori che Dalits e Adivasis sono stati costretti a svolgere per secoli – detergenti, spazzini e spazzini – li mettono maggiormente a rischio di contrarre il virus.

Durante la pandemia, i loro lavori furono considerati servizi essenziali dal governo indiano, ma molti dissero che non avevano ricevuto attrezzature adeguate per proteggersi da Covid-19. E se si ammalano, non esiste una rete di sicurezza sociale per garantire che non affondino ulteriormente nella povertà.

Accesso ridotto ai servizi e mortalità più elevata

Quando la pandemia di influenza spagnola devastò l’India nel 1918, uccidendo quasi 17 milioni di persone, la casta ebbe un ruolo cruciale nel determinare chi ricevette assistenza e chi morì.

Gli storici delle caste inferiori che vivono in baraccopoli sovraffollate erano i più esposti al virus e i meno in grado di trovare cibo e medicine mentre l’influenza si diffondeva, secondo lo storico David Arnold, che ha studiato e scritto a lungo sull’epidemia di influenza spagnola in India.

Lo storico Amit Kapoor, autore di Riding the Tiger, ha dichiarato che 61 persone della casta inferiore sono morte per 1.000 nella comunità. Per gli indù della casta superiore, era 19 per 1.000, e questa cifra era persino inferiore per gli europei che vivevano in India.

Tuttavia, Kapoor ritiene che se quelli appartenenti alla casta inferiore fossero stati colpiti in modo sproporzionato nel 1918, la situazione sarebbe ora diversa. “Mentre la casta era molto diffusa nel 1918, nel 2020, l’impatto delle epidemie ha più a che fare con la gerarchia economica che con la gerarchia sociale”, ha affermato Kapoor.

Non c’è dubbio che gli indiani della casta inferiore sono più poveri delle caste superiori.

Secondo il Programma di sviluppo delle Nazioni Unite (UNDP) e l’Oxford Poverty and Human Development Initiative (OPHI) World Multidimensional Poverty Index (MPI), metà delle tribù elencate erano considerate povere, rispetto al 15% delle caste più alto.

La povertà rende le caste inferiori più vulnerabili durante le emergenze, secondo i risultati di uno studio del 2013 dall’International Dalit Solidarity Network, una rete di gruppi internazionali per i diritti umani che combattono la discriminazione nei confronti dei Dalit.

Ad esempio, dopo lo tsunami asiatico del 2004, i Dalit furono costretti a rimuovere i corpi e i detriti per poca o nessuna remunerazione e non ricevettero alcun supporto psicologico. Molti non sono stati compensati per i loro beni perduti, come biciclette e reti da pesca, che sono stati presi, dice il rapporto.

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Gli attivisti di Dalit temono che il coronavirus rafforzi ulteriormente la disuguaglianza in India.

Lavoratori migranti spruzzati con disinfettante nello stato indiano

“L’India ha 600.000 villaggi e quasi tutti i villaggi, una piccola tasca alla periferia è per Dalits”, ha detto Paul Divakar, attivista di Dalit con la Campagna nazionale per i diritti di Dalit.

“Questa colonia è lontana da centri sanitari, banche, scuole e altri servizi essenziali. Durante periodi come Covid-19, gli aiuti potrebbero non raggiungere nemmeno questa piccola tasca.”

Ha detto che la consulenza ripetuta sull’isolamento sociale ha minacciato di incoraggiare il tipo di comportamento visto nella città settentrionale di Bareilly quando i lavoratori migranti erano spruzzato con disinfettante alla candeggina.

“Covid-19 legittima queste azioni in nome dell’igiene e dell’isolamento sociale”, ha affermato Divakar.

Lavoratori essenziali

I Dalit sono costretti ad assumere lavori come la pulizia, la pulizia manuale, il lavoro nei cortili e la pelletteria – occupazioni considerate “sporche” o “disonorevoli” per le comunità di casta superiore.

I lavori di risanamento e pulizia sono formali e informali dà lavoro a 5 milioni di persone, Il 90% dei quali appartiene ai sotto-cast di Dalit inferiori, secondo uno studio di cinque mesi sugli operatori sanitari in India condotto nel 2017 da Dalberg Advisors, una società di politiche e strategie di sviluppo, con il supporto della Fondazione Gates.
Il governo indiano ha considerato i servizi igienico-sanitari e le pulizie come servizi essenziali, che devono continuare durante la preclusione. Ministero indiano della sanità e del benessere della famiglia ha emesso una direttiva che gli operatori sanitari negli ospedali e altrove dovrebbero essere dotati di dispositivi di protezione individuale (DPI), tra cui maschere e guanti N95.
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I lavoratori delle strutture igienico-sanitarie puliscono gli ospedali dalle 7 alle 8 ore al giorno, ma molti affermano di non aver ricevuto abbastanza dispositivi di protezione, se del caso, ha affermato il leader sindacale dei lavoratori Suryaprakash Solanke Dalit a Mumbai.

“Per anni hanno pulito e pulito ospedali, complessi residenziali, strade e stazioni. Ma invece di fornire loro dispositivi di protezione e premiarli, le persone li hanno ostracizzati. Alcuni hanno persino rifiutato di acqua da bere, lavoro su richiesta “, ha detto Solanke.

Vanita Bhaskar Salvi lavora come assistente sanitaria in un ospedale nel distretto di Thane a Mumbai. Dice che a lei e ai suoi colleghi sono state fornite solo maschere in tessuto a strato singolo per proteggerle dal virus sul lavoro.

“Siamo umani minori. Puliamo e laviamo l’intera stanza. Quando i pazienti si sporcano i vestiti, li puliamo. Tutto per 8.500 rupie ($ 115) al mese. E ora siamo a rischio ancora maggiore di malattia perché non abbiamo dispositivi di protezione quando tocchiamo e puliamo tutti i rifiuti “, ha detto.

Salvi dice che ha paura di contrarre il virus e preferisce non andare al lavoro, ma essendo l’unica con un lavoro in famiglia, non ha scelta.

Kiran Dighavkar, ufficiale della Mumbai Municipal Corporation, l’organo di governo di Mumbai, ha dichiarato: “Ci sono abbastanza kit con noi per gli operatori sanitari. Maschere, guanti, kit, tutto”.

La CNN ha contattato funzionari del Ministero della Salute e del Lavoro per commentare l’accusa secondo cui non erano stati forniti dispositivi di protezione individuale insufficienti agli operatori sanitari, ma non ha ricevuto risposta.

Sanoj Kumar ha detto che le persone nella sua città stavano urlando

Il lavoro dei Dalit li espone a un altro rischio: la discriminazione.

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Sanoj Kumar ha lasciato il suo lavoro in un forno di mattoni nel Tamil Nadu per tornare al suo villaggio vicino a Bodh Gaya in Bihar prima dell’imposizione dell’isolamento. Ha detto che ha affrontato l’ostracismo non appena è sceso dal treno.

“La polizia ha iniziato ad arrestare i migranti che ritornavano alla stazione e li inviava in ospedale per controlli. Hanno arrestato le persone a caso. Quelli che si vestivano bene e sembravano essere di una classe superiore e il la casta dominante non era isolata “. Gli altri come me sono stati arrestati e inviati in ospedale “, ha detto.

Dopo l’esame, Kumar fu mandato a casa e gli fu ordinato di mettere in quarantena per 14 giorni. Dice che gli operatori sanitari lo controllano a giorni alterni. Lo obbliga perché comprende la necessità di combattere il virus, ma ad ogni visita, questo aumenta lo stigma sociale della sua famiglia.

“Dovrebbero trovare un modo migliore e più sensibile per farlo”, ha detto Kumar.

Lavoratori informali senza carte d’identità

Gli indiani di casta inferiore non solo sono più esposti al coronavirus e affrontano più stigmatizzazione, ma sono anche esclusi dalle sovvenzioni governative.

Il 26 marzo, il ministro delle finanze Nirmala Sitharaman ha annunciato che tutti gli operatori sanitari sarebbero stati coperti da un’assicurazione sanitaria per tre mesi e che gli operatori sanitari avrebbero avuto una copertura assicurativa speciale. La misura di Rs 50 lakh ($ 66.000) faceva parte del pacchetto di incentivi del governo da $ 22,5 miliardi.

Ma per richiederlo, i lavoratori hanno bisogno di una carta d’identità professionale che convalidi il loro status di operatori sanitari. Molti operatori sanitari non li hanno.

Secondo il Dalit Bahujan Resource Center, il 22% degli operatori sanitari, degli spazzini manuali e dei raccoglitori di rifiuti non aveva il numero di identificazione biometrico nazionale a 12 cifre e il 33% non aveva carte razionali per ottenere cibo sovvenzionato attraverso il sistema di distribuzione pubblica.

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Il numero di identificazione nazionale univoco è necessario per accedere a molti piani governativi, tra cui l’ottenimento di sovvenzioni e trasferimenti di denaro diretti e l’assicurazione sanitaria per il progetto sanitario del Primo Ministro, nonché per aprire un conto bancario.

“Abbiamo visto che la maggior parte dei Dalit e degli Adivasi ha difficoltà a ottenere queste carte d’identità dal governo … o carte di razione. O le informazioni non li raggiungono, o i campi di registrazione per ottenere credenziali biometriche non viene mai installato nei loro villaggi e la maggior parte delle volte viene loro chiesto di pagare tangenti enormi per ottenere questi documenti di identità “, ha dichiarato Alladi Devakumar, segretario esecutivo di Dalit Bahujan Resource Centro.

Molti operatori sanitari che lavorano come lavoratori informali non hanno nemmeno carte d’identità professionali. Salvi afferma di aver provato ad avvicinarsi al preside dell’ospedale dove lavora per richiedere una carta d’identità funzionante che le consenta di richiedere le prestazioni dell’assicurazione sanitaria e di salire a bordo dei pochi autobus che operano per lavoratori di servizio essenziali a Mumbai durante il blocco.

Senza una carta d’identità, non può salire sull’autobus e deve camminare 90 minuti a tratta per andare al lavoro. Ma quando si avvicinò all’ufficio, disse che il preside aveva chiesto la sicurezza.

“Mi ha minacciato e mi ha detto di non osare entrare e ha chiamato la guardia per portarmi via. Pensa che siamo spazzatura e ora ha più motivi per trattarci come spazzatura”, dice Salvi. . La CNN ha contattato il preside ma ha rifiutato di commentare.

Nessun accesso ai conti bancari

Estheramma non ha un conto bancario, il che rende molto difficile l'accesso all'assistenza governativa.

Estheramma vive con suo marito e due figli in una discarica, a cinque chilometri dalla città densamente popolata di Guntur, nell’Andhra Pradesh meridionale. È una raccolta di rifiuti di Adivasi e si guadagna da vivere raccogliendo rifiuti dalle discariche, separandoli e vendendoli. Lei e la sua comunità vivono isolati in discarica. Non c’è un negozio di razioni nelle vicinanze e non ci sono strutture sanitarie nelle vicinanze.

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Come molti altri Dalit e Adivasi, Estheramma non ha un conto bancario attivo o una carta d’identità nazionale, i due strumenti di base necessari per accedere ai trasferimenti di denaro diretti dal governo.

Altrimenti, non sarà in grado di richiedere le Rs 500 ($ 7) offerte ogni mese per i prossimi tre mesi alle donne che hanno conti bancari registrati ai sensi del programma di inclusione finanziaria del governo.
“Ci sono persone, specialmente Dalit e Adivasis che non hanno account, e poi ci sono quelli che hanno account ma non sono in grado di sfruttarli perché il controllo è con qualcuno dall’altro, o il proprietario letterato della casta superiore o il commerciante di razioni “, ha affermato P. Sainath, caporedattore Archivi popolari dell’India rurale, una piattaforma di giornalismo digitale che archivia storie dall’India rurale.

Poiché molti conti bancari sono collegati a conti di telefonia mobile, i commercianti locali aiutano molti Dalit e Adivasi analfabeti a svolgere le proprie attività bancarie.

“A volte i conti bancari vengono aperti automaticamente quando qualcuno acquista una connessione mobile e la persona non sa nemmeno che esiste un conto bancario. E secondo il governo, tutti i trasferimenti di denaro diretti arrivano al conto bancario più recente del destinatario , quindi a volte non hanno idea di aver ricevuto i soldi “, aggiunge Sainath.

Estheramma ha una carta razionale ed è ammissibile a ricevere il beneficio gratuito di 5 kg di grano o riso e 1 kg di legumi preferiti per i prossimi tre mesi, ma ha dichiarato di non poter andare al negozio di razioni perché che è gestito da commercianti delle caste dominanti che non lo fanno entrare, citando Covid-19. Dice che vive in piccoli pacchetti di cibo distribuiti da enti di beneficenza.

“Il programma di soccorso non dovrebbe essere centralizzato o legato a identificatori biometrici come Aadhar”, ha dichiarato l’economista Jayati Ghosh, presidente del Center for Economic Studies and Planning dell’Università di Jawaharlal Nehru.

“Questo lascerà molte persone fuori dai soccorsi. Deve essere fatto attraverso i governi statali dove trasferiscono questi benefici attraverso altri conti sull’occupazione e sulla sicurezza alimentare”.

Più di 11.900 persone sono state infettate dal coronavirus in India e più di 390 persone sono morte, secondo gli ultimi dati della John Hopkins University.

È un numero incredibilmente piccolo in una nazione di 1,3 miliardi di persone. Il governo indiano dovrebbe estendere il blocco a livello nazionale oltre il 3 maggio, ma è ancora troppo presto per valutare l’impatto finale sul paese più povero.

Persone come Polamma, Salvi e Kumar sperano di ricevere maggiore protezione, ma questo non è ancora successo.

Dopo due settimane di preclusione, Polamma è stato finalmente in grado di accedere al negozio di alimentari dopo l’intervento della polizia su richiesta degli attivisti di Dalit. Ma ha detto che nessun operatore sanitario ha visitato la sua comunità per controllare le madri in gravidanza e in allattamento.

Salvi prende un antidolorifico ogni giorno e va in ospedale per pulire e fare il suo lavoro senza indumenti protettivi. E Kumar e la sua famiglia rimangono all’interno per rispettare l’ordine di blocco e per evitare abusi.

“Ogni volta che esco, la gente grida” corona, corona “”, ha detto. “In precedenza, hanno camminato a distanza perché sono un Dalit, ma ora mi chiamano la malattia stessa.”

source–>https://www.cnn.com/2020/04/15/asia/india-coronavirus-lower-castes-hnk-intl/index.html

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