Ora è l’aeroporto più trafficato del mondo … il sabato

(CNN) – L’aeroporto internazionale di Anchorage in Alaska non ha le cascate e il razzmatazz di Singapore Changi o le otto piste di Chicago O’Hare.

Ma questo piccolo aeroporto senza pretese – equidistante tra New York e Tokyo – ha recentemente vissuto un inaspettato aumento.

Ora è l’aeroporto più trafficato del mondo … almeno alcuni sabati.

“Sabato è una giornata impegnativa per le operazioni di trasporto merci, che è il nostro pane e burro, ma è anche il giorno più lento per il servizio passeggeri”, ha dichiarato il direttore dell’aeroporto Jim Szczesniak durante una chiamata. video.

“Così, ad esempio, sabato 2 maggio ad Anchorage, avevamo 744 voli, mentre Chicago aveva solo 579 e Atlanta solo 529.”

Inoltre, Anchorage ha vinto per breve tempo il titolo più impegnato al mondo sabato 25 aprile.

Il tetto del mondo

Il rapporto annuale dell’Airports Council International sugli aeroporti più trafficati del mondo, pubblicato all’inizio di questa settimana, fa riflettere.

La pandemia di coronavirus significa che il traffico passeggeri è attualmente in calo di oltre il 90%, secondo Angela Gittens, CEO di ACI World. “La domanda è quasi scomparsa.”

Tuttavia, il traffico merci sta aumentando, motivo per cui l’aeroporto di Anchorage – il quinto aeroporto cargo più trafficato del mondo – è in forte espansione.

“Stiamo assistendo ad un aumento della domanda di capacità di trasporto”, afferma Szczesniak. “E questo principalmente perché molte forniture per la lotta contro Covid in Nord America sono prodotte in Asia.”

L’ancoraggio è posizionato per un perfetto vantaggio geografico, secondo quanto stimato dall’aeroporto con un volo di 9,5 ore nel 90% del mondo industrializzato.

La sua posizione, letteralmente in cima al mondo, significa che gli aerei “volano da cima a cima [of the globe] per ridurre la distanza “, afferma Szczesniak.

“Il vantaggio di Anchorage è che gli aerei possono volare pieni di carico, ma solo per metà pieni di carburante. Volano ad Anchorage e poi fanno rifornimento e poi si mettono in viaggio.”

Il piccolo aeroporto che potrebbe

Ricorda la storia di Aeroporto di Gander a Terranova, che ha accolto 7000 sfollati aerei l’11 settembre, ispirando il musical di Broadway “Come From Away”.

“Usiamo diverse aree dell’aeroporto per ospitare parcheggi che normalmente non faremmo”, afferma Szczesniak.

L’aeroporto ha recentemente accolto con favore l’elicottero più pesante mai costruito, l’aereo cargo Antonov An-225 Mriya, così come alcuni titani sportivi: l’aereo dei New England Patriots si è fermato qui perché stava effettuando un volo tra Boston e l’Asia.

Al fine di prevenire la diffusione di Covid-19, l’equipaggio dell’aereo che passa attraverso Anchorage “riduce al minimo la loro capacità di interagire con l’Alaska”, afferma Szczesniak. Usano il trasporto privato da e per gli hotel ed evitano di mescolarsi con l’equipaggio di terra.

Destinazione per le vacanze

“Dopo il coronavirus, pensiamo che l’Alaska diventerà una destinazione turistica molto popolare”, afferma Szczesniak. “Sai, ti dicono di stare a un metro e mezzo dalla gente. In Alaska, puoi venire qui e goderti una fantastica vacanza e non essere a meno di sei miglia da qualcuno.”

Ci sono circa 60 ghiacciai nel raggio di 50 miglia dall’aeroporto, e questo stato meravigliosamente selvaggio degli Stati Uniti è coperto da parchi nazionali e potenti riserve. C’è trekking, pesca, rafting e altro; è ideale per gli avventurieri del backwood.

L’aeroporto si sta preparando per il ritorno del servizio passeggeri migliorando il suo programma di pulizia pronto per il combattimento agli standard Covid-19, utilizzando tutti i disinfettanti di livello ospedaliero.

Nel terminale, hanno aggiunto lampade igienizzanti a LED UV ai corrimano della scala mobile. Szczesniak ha detto: “Mentre il corrimano viaggia attraverso la macchina, sarà fatto esplodere con la luce UV per uccidere tutti i microbi, virus o batteri che arrivano a loro.”

$ 97 miliardi di perdite

Al momento della nostra videochiamata tra Londra e Anchorage, 90 aerei in volo si stavano dirigendo dalla capitale britannica all’aeroporto dell’Alaska, secondo il sito di monitoraggio dei voli in tempo reale Flightradar24.

“Attualmente ci sono più aerei nel cielo da e verso Anchorage che per JFK e LaGuardia”, afferma Szczesniak.

L’aeroporto più trafficato del mondo, Hartsfield-Jackson Atlanta International Airport, ha gestito 110,5 milioni di passeggeri nel 2019. Ma nel primo trimestre del 2020, l’aeroporto di Atlanta ha gestito 20,7 milioni passeggeri, in calo di oltre il 18% rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso.

L’industria aeronautica deve far fronte a una riduzione dei ricavi di $ 97 miliardi nel 2020 e la ripresa dovrebbe essere un processo lento e doloroso.

Il team di Anchorage è orgoglioso dei suoi sforzi per facilitare il trasporto di forniture mediche in questo momento di necessità globale – ma sperano che il loro tempo come detentori del record occasionale sarà felicemente breve.

Marnie Hunter della CNN ha contribuito a questo rapporto

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