Phuket arrestata mentre il business di Covid-19 vola

(CNN) – Kritchai Rojanapornsatit ha vissuto a Phuket per gran parte della sua vita.

Proprietario di una società di costruzioni, è abituato a ingorghi regolari sull’isola turistica più popolare della Thailandia, dove grandi autobus turistici viaggiano su e giù per le sue strade collinari mentre i turisti si muovono attorno a loro moto a noleggio, tutte dirette verso le numerose spiagge, porti e attrazioni di Phuket.

Le scene che lo accolgono ora, tuttavia, sono diverse da qualsiasi cosa abbia mai visto nei suoi 30 anni di vita qui.

“Non ci sono barche veloci sull’acqua, le strade e le spiagge sono vuote e ci sono pochissimi turisti”, ha detto a CNN Travel.

“Non l’ho mai visto così, nemmeno dopo lo tsunami del 2004”.

In effetti, le autorità hanno adottato misure di blocco straordinarie per rallentare la diffusione del virus Covid-19 a Phuket, che è diventato l’hotspot del coronavirus del paese.

Con 170 casi confermati di Covid-19 al 10 aprile, quest’isola di circa 400.000 persone ha il più alto tasso di infezione pro capite di tutte le 77 province della Thailandia.

Secondo le statistiche del governo, ci sono circa 38,95 casi per 100.000 persone a Phuket, rispetto ai 21,90 per 100.000 a Bangkok. (Complessivamente, la Thailandia ha riportato 2.473 casi di coronavirus, con 33 morti.)

Test estesi sono attualmente in corso a Phuket per rallentare ulteriormente la velocità di trasmissione, secondo i funzionari sanitari.

I residenti hanno chiesto di rimanere nel loro quartiere

Le restrizioni diventeranno ancora più stringenti. Il 9 aprile, il governo ha annunciato un blocco di tutti i 17 sub-distretti dell’isola per 14 giorni, chiedendo a tutti i residenti di rimanere nelle loro case dal 13 al 26 aprile “, o fino al la situazione sta migliorando “.

“Questa decisione fa di Phuket la prima provincia in Thailandia a imporre una chiusura totale di tutte le aree nei suoi sforzi sostenuti per fermare la diffusione della malattia di coronavirus nel 2019 (Covid-19)”, ha affermato una dichiarazione dell’Autorità del Turismo di Thailandia.

“Ad eccezione del personale medico e di emergenza e degli addetti alla logistica, i 17 distretti secondari sono chiusi per garantire una mobilitazione minima di persone e veicoli”.

Queste misure sono solo le ultime di una serie di restrizioni e chiusure mentre l’isola si precipita a contenere la situazione.

L’aeroporto internazionale di Phuket è ora chiuso a tutti i voli non essenziali fino al 30 aprile. L’isola, collegata alla terraferma da un ponte, ha anche chiuso i suoi punti di accesso alla terra e al mare, aprendo solo per i veicoli che trasportano le merci necessarie. Tutte le spiagge sono state chiuse a tempo indeterminato, oltre a ristoranti, bar e negozi / servizi non essenziali.

Un decreto del governo, in vigore dal 7 aprile, impone a tutti a Phuket di indossare maschere facciali quando escono di casa, mentre è in vigore un coprifuoco dalle 22:00. alle 4 del mattino

Agli hotel senza ospiti è stato ordinato di chiudere, mentre quelli che rimangono aperti devono limitare l’accesso alle aree comuni, tra cui piscine e ristoranti.

Secondo Bill Barnett, con sede a Phuket, amministratore delegato di una società di consulenza C9 Hotelworks, al momento ci sono cinque hotel che sono stati designati per prendere nuove prenotazioni per accogliere i turisti rimasti sull’isola.

“Abbiamo stimato che l’80% di tutti gli hotel sull’isola siano attualmente chiusi o in procinto di essere chiusi”, ha detto a CNN Travel. “Phuket ha oltre 88.000 camere d’albergo registrate.”

Barnett afferma di aver studiato gli hotel con l’Associazione degli hotel di Phuket e il sentimento si divide tra la riapertura a maggio o il più presto possibile, mentre altri dicono che ricominceranno a giugno e alcuni all’inizio di ottobre.

“Phuket ha un grande afflusso di snowbirds o europei che visitano l’isola da ottobre a marzo, quindi è probabile che si verifichi il ciclo verso l’alto”, ha aggiunto, aggiungendo che il recenti rapporti che i lavoratori alberghieri costretti a chiudere e ricevere il 62% dei loro salari per un massimo di tre mesi sono stati ben accolti nel settore.

Per quanto riguarda la situazione sul campo, ha affermato che i supermercati sono rimasti aperti e che i servizi di consegna degli alimenti hanno continuato a funzionare.

“Sono stato qui durante lo tsunami e la SARS, ma è diverso da qualsiasi cosa abbiamo visto. Eppure quando guardo Flightradar [air traffic over] La Cina e vedere volare gli aerei è il punto in cui è radicata la nostra speranza di una ripresa a breve termine “, ha detto, riferendosi all’emergere della Cina dal peggio della pandemia, con le restrizioni di viaggio ora allentate. livello nazionale.

Nel frattempo, le persone di questa destinazione turistica dipendono dall’unica cosa che possono al momento. Aspetta.

“Al momento non vedo turisti, anche se vedo ancora gli stranieri fare jogging, ma è davvero raro”, afferma Chaankayhan Kongmuang, che lavora come DJ in un hotel di lusso a Phuket.

Chaankayhan è attualmente senza lavoro a causa della chiusura del turismo, ma afferma che sta cercando di sfruttare al meglio la situazione.

“Le strade sono vuote e ho la sensazione che sia pacifico. L’unica cosa negativa non sono gli affari, ovviamente.”

Kocha Olarn della CNN ha contribuito a questo rapporto.

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