Prove di antichi fiumi avvistati su Marte

Nuove immagini e dati altamente dettagliati delle scogliere esposte su Marte rivelano le prime prove di fiumi che esistevano da oltre 100.000 anni sulla superficie marziana 3,7 miliardi di anni fa, secondo uno studio pubblicato sulla rivista Martedì Nature Communications.
Un team internazionale di scienziati ha utilizzato immagini e topografia catturate da Mars Reconnaissance Orbiter della NASA HiRISE macchina fotografica per studiare un bordo del bacino dell’Hellas nell’emisfero meridionale di Marte. Il cratere da impatto dell’Hellas è stato a lungo di interesse per i ricercatori in quanto è uno dei più grandi del nostro sistema solare, che si estende per 5,6 miglia dalla parte inferiore del cratere fino al bordo.

Qui, nella roccia sono visibili antiche tracce di un grande lago, fiumi, delta e canali. E le rocce rivelano che Marte deve aver avuto una presenza prolungata e significativa di acqua nel suo passato.

I ricercatori hanno ridotto la loro concentrazione su una scogliera rocciosa, alta circa 656 piedi, il doppio di quella delle famose scogliere bianche di Dover lungo la costa inglese. Lì le rocce hanno 3,7 miliardi di anni. Composto da sedimenti accumulati nel tempo, sono come le rocce trovate sulla Terra che sono state formate dai fiumi.

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Queste pareti rocciose esposte su Marte rivelano “fiumi che hanno spostato costantemente i loro canali, creando banchi di sabbia, simili al Reno o ai fiumi che puoi trovare nel nord Italia”, hanno detto i ricercatori nel loro studio.

“Non è come leggere un giornale, ma le immagini ad altissima risoluzione ci hanno permesso di” leggere “le rocce come se tu fossi molto vicino alla scogliera”, ha detto l’autore dello studio Francesco Salese. , geologo presso l’Università di Utrecht nei Paesi Bassi e scienziato principale presso la International School of Planetary Sciences in Italia, in un comunicato stampa.

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“Sfortunatamente, non abbiamo la capacità di arrampicarci, di guardare i dettagli su scala minore, ma le sorprendenti somiglianze con le rocce sedimentarie sulla Terra lasciano ben poco all’immaginazione.”

Le rocce sedimentarie registrano strati di storia e i ricercatori sono stati in grado di determinare che i canali di questi antichi fiumi erano profondi circa nove o 10 piedi o diversi metri.

L’analisi di questi strati su Marte può far luce sulla sua storia, proprio come i geologi hanno usato gli strati di sedimenti sulla Terra per capire come il nostro pianeta si è evoluto nel tempo e immaginare cosa fosse milioni e milioni di anni fa. miliardi di anni.

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“Ora abbiamo la tecnologia per estendere questa metodologia a un altro pianeta terrestre, Marte, che ospita una vecchia documentazione di rocce sedimentarie che risale ancora più indietro nel tempo rispetto alla nostra”, ha affermato il coautore William McMahon. studio e geologo presso l’Università di Utrecht. , in un rapporto.

Ovviamente, le rocce che sono state in grado di studiare dai dati orbitali contengono solo una frazione del tempo in cui acqua e sedimenti sono stati spostati nell’area, hanno detto i ricercatori. L’erosione è una forza potente e può cancellare strati di storia nelle rocce. Ma altre rocce che fungono da marcatori del tempo possono essere sconosciute o sepolte, hanno detto.

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Ma dicono che si sentono fortunati ad essere stati in grado di studiare questa particolare scogliera, che è stata inclinata ad angolo retto in modo che l’orbiter potesse catturarlo in quel modo. Questo angolo ha permesso ai ricercatori di vedere quelli che chiamano modelli di accumulo nei depositi di roccia e i rilievi creati dai vecchi fiumi. Potrebbero determinare dove sono cambiati i sedimenti e ipotizzare ciò che ha creato i diversi strati.

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Sulla base delle prove che hanno trovato nei dati orbitali, i ricercatori ritengono che l’acqua sul pianeta sia stata guidata dalle precipitazioni, come la pioggia che conosciamo sulla Terra, e che abbia avuto una presenza sostenuta 3 anni fa. , 7 miliardi di anni.

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Precedenti studi sull’antica acqua su Marte suggeriscono anche che è stata estesa e questa nuova ricerca si aggiunge a questo campo, suggerendo che una quantità significativa di acqua faceva parte del paesaggio marziano miliardi di anni fa. anni.

“Tali fiumi a flusso continuo richiederebbero un ambiente in grado di mantenere grandi volumi di acqua per lunghi periodi di tempo e quasi certamente richiederebbero un ciclo idrologico guidato dalle precipitazioni”, ha affermato Salese. “[This is] più in sintonia con i cambiamenti climatici più lenti e meno in sintonia con eventi idrologici catastrofici. Questo tipo di prova, di un paesaggio acquatico di lunga durata, è cruciale nella nostra ricerca della vita antica sul pianeta. “

source–>https://www.cnn.com/2020/05/05/world/mars-river-evidence-scn-trnd/index.html

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