Tokyo 2021 spera Sophie McKinna in due lavori per realizzare il sogno olimpico

Questa è la realtà di Sophie McKinna, una lanciatrice britannica, che bilancia il suo sogno di gloria olimpica con il suo lavoro di guardia e istruttrice di ginnastica per anni.

Il suo lavoro con la gendarmeria locale rappresenta la maggior parte delle sue entrate ed è una perfetta distrazione dalla sua carriera sportiva, anche se a volte le cose diventano eccitanti.

“Siamo come buttafuori. Se le persone iniziano a iniziare, ce ne occupiamo, quindi è un lavoro interessante”, ha detto a CNN Sport.

Sophie McKinna ha rifiutato i finanziamenti per mantenere la sua routine.

Rifiutare il finanziamento

La natura del lavoro costringe McKinna a mantenere la calma durante determinate situazioni di prova, ma è una sfida che le piace mentre i suoi tiri continuano a crescere.

“Vieni e ogni giorno è diverso”, ha detto. “Non sai cosa otterrai.

“Mi piace molto il mio lavoro e mi dà lo spazio di testa lontano dall’atletica leggera.”

Il recente blocco ha solo sottolineato l’importanza di tale distrazione per McKinna, che si è temporaneamente allontanata dal suo ruolo per proteggersi dal virus.

Era in grado di continuare ad allenarsi nel suo giardino ma ha difficoltà a vivere, dormire e praticare nello stesso posto.

È per questo motivo che McKinna ha scelto di rifiutare i finanziamenti per British Athletics all’inizio di quest’anno, una decisione che l’ha portata a rifiutare £ 15.000 all’anno e la possibilità di diventare pienamente professionale.

Quella che sembra una strana decisione aveva perfettamente senso per McKinna che era determinata a non turbare la sua preparazione prima di un anno olimpico.

“Se diventassi un atleta professionista, il mio cervello si trasformerebbe in poltiglia perché sarei troppo vicino”, ha detto.

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“L’ho imparato da solo perché sono appena sopra dove mi alleno […] quindi non ottieni il luccichio o il ronzio che di solito ho.

“Se diventassi un atleta professionista, sarebbe la mia realtà ogni giorno e non credo che farei particolarmente bene”.

McKinna ha iniziato la sua carriera giovanile come velocista.

Rapporto “doloroso”

McKinna aveva quasi garantito il suo posto sull’aereo per Tokyo 2021 quest’estate prima che lo spettacolo fosse rimandato in mezzo alla crisi del coronavirus.

Aveva già coperto la distanza di qualifica richiesta ai Campionati del mondo di Doha nel 2019 e aveva solo bisogno di finire tra i primi due ai Campionati britannici – qualcosa di buono nelle sue capacità.

Ammettere la sua reazione iniziale al rinvio è stata una delusione, la 25enne ha rapidamente messo le cose in prospettiva.

“È stato doloroso e la reazione immediata è pensare che ci debba essere un modo per andare avanti”, ha affermato McKinna, che ha lavorato instancabilmente per 12 anni per raggiungere la sua posizione invidiabile.

“Lo sport è estremamente importante nella mia vita, ma le persone che perdono la vita, perdono i loro cari, è molto più importante di me lanciare una palla il più lontano possibile”.

McKinna era entusiasta di rappresentare il suo paese prima che gli organizzatori rimandassero Tokyo 2021.

“Adolescente tipico”

Anche se lo sport era apparentemente il suo destino – suo nonno era un calciatore professionista e manager di Norwich City – il tiro non era la sua vocazione originale.

Invece, è stato il fascino più glamour dello sprint che ha attirato la sua attenzione per primo, e il suo talento era chiaro da vedere a livello locale.

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Nonostante una moltitudine di medaglie della contea, sapeva che non sarebbe mai entrata nell’élite mondiale come velocista.

In realtà è stata sua madre a convincere la sua riluttante figlia di 13 anni a provarci.

“Come un adolescente tipico, ho detto” no, non lo sto facendo, non è bello, senza fortuna. “Ovviamente ho finito per farlo perché mi ha pagato e sarei nei guai se non lo facessi”, ricorda.

Concorrenza virtuale

Entro otto settimane da questa prima sessione, la McKinna è arrivata seconda nella sua fascia d’età ai campionati nazionali e ha rapidamente riconosciuto il proprio potenziale.

Da allora non ha più guardato indietro.

L’anno scorso, ha raggiunto il suo miglior record nella sua vita ai Campionati del mondo di Doha, un momento di pura estasi e una corsa celebrativa in pista.

È stato questo lancio che ha confermato il suo posto a Tokyo, un’esperienza che ora dovrà aspettare il prossimo anno.

Nel frattempo, McKinna ha dovuto accontentarsi di competizioni virtuali tramite videochiamate.

Lei e un certo numero di altri atleti britannici hanno finora partecipato a due competizioni virtuali in cui i fan di tutto il mondo sono incoraggiati a filmarsi da soli lanciando tutto ciò che hanno a disposizione.

L’iniziativa ha anche raccolto fondi per il SSN britannico mentre continua a combattere la pandemia.

“È qualcosa che mi sta molto a cuore ed è qualcosa in cui voglio essere coinvolto”, ha detto McKinna, la cui sorella lavora in un ospedale.

“Si tratta anche di mettere in primo piano lo scatto. Normalmente, non vediamo lo scatto messo in TV; questi sono normalmente gli eventi da corsa, quindi è bello essere l’unico evento.

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“È davvero bello da vedere. Le persone disegnavano cerchi di gesso sul terreno e ci provavano.”

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