Una figurina di uccelli di 13.500 anni scoperta in Cina è un punto di svolta per l’arte preistorica

Scritto da Oscar Holland, CNN

Secondo uno studio pubblicato mercoledì, una figurina di uccelli dell’età della pietra scoperta in Cina potrebbe essere un “anello mancante” nella nostra comprensione dell’arte preistorica.

Risalente a quasi 13.500 anni, la scultura è oggi il più antico esempio noto di arte tridimensionale nell’Asia orientale, che precede altre scoperte nella regione di quasi 8.500 anni.

Descritta come “in un eccezionale stato di conservazione”, la figurina è stata trovata in un sito archeologico di Lingjing, nella provincia centrale dell’Henan in Cina. È stato scolpito a mano da ossa di animali bruciate usando strumenti di pietra.

I ricercatori affermano che la scultura rappresenta un uccello su un piedistallo, indicando segni intenzionali dove sarebbero gli occhi e il becco della creatura. Si ritiene che la coda sovradimensionata dell’uccello sia stata progettata per evitare che la statuina si inclini in avanti quando viene posizionata su una superficie.

La figurina di uccelli è la scultura più antica conosciuta in Asia orientale.

La figurina di uccelli è la scultura più antica conosciuta in Asia orientale. Credito: Francesco d’Errico / Luc Doyon

Manufatti significativamente più antichi sono stati scoperti in Europa, gigantesche figurine in avorio dalla regione del Giura Svevo nella Germania meridionale, si dice che abbia più di 40.000 anni. Ma si sa molto meno dell’emergere di rappresentazioni scultoree in altre parti del mondo.

“Questa scoperta identifica una tradizione artistica originale e respinge la rappresentazione degli uccelli nell’arte cinese di oltre 8.500 anni”, hanno detto gli autori in un comunicato stampa. “La figurina differisce tecnologicamente e stilisticamente da altri esemplari trovati in Europa occidentale e in Siberia, e potrebbe essere l’anello mancante che ripercorre l’origine della statuaria cinese nel Paleolitico”.

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Tecniche di analisi

Oltre a utilizzare la datazione al radiocarbonio per determinare l’età dell’oggetto, gli scienziati hanno usato le scansioni CT per rivelare le tecniche di scultura utilizzate dallo scultore paleolitico. Hanno trovato prove che abrasione, dimensionamento, raschiatura e incisione con strumenti di pietra sono stati tutti utilizzati per produrre la figurina.

Gli scavi sono stati condotti da ricercatori dell’Università di Shandong nella Cina orientale, insieme a esperti delle università di Francia, Israele e Norvegia. Li Zhanyang, che ha guidato lo studio, sta scavando il sito dal 2005. Altre scoperte includono frammenti di ceramica, resti di animali bruciati e un ciondolo di uova di struzzo.

Li ha contribuito ad altri reperti archeologici a Lingjing, tra cui una varietà di vecchi strumenti e due teschi appartenente a una specie estinta di uomo primitivo. Nel 2019, ha condotto uno studio su due ossa incise, presente anche nella regione, che potrebbe risalire a 125.000 anni fa.

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