Incontra il fanatico del Manchester United che apre un museo di 33.000 pezzi in Finlandia

L’amore di Virtanen per lo United è vecchio quanto il suo amore per il gioco stesso, risalente a circa quando ha ricevuto una maglia rossa all’età di cinque anni.

Si sta preparando ad aprire The Red Room entro la fine dell’anno – 210 metri quadrati nel centro di Helsinki riempiti con oltre 33.000 articoli dedicati Calcio club, di tutto, dalle sciarpe ai segni, dai poster ai programmi.

“Colleziono souvenir e altre cose dallo United da oltre 20 anni, e ad un certo punto la mia casa, il mio ufficio e il posto dei miei genitori erano pieni”, ha detto Virtanen a CNN Sport.

Ha acquisito la collezione di broker di aste e i suoi viaggi a Manchester per guardare le partite dello United.

Tra i corridori, c’è una rara maglia da gara Roy Keane del 1999, un decanter che segna il 25 ° anniversario della vittoria della Coppa dei Campioni dello United nel 1968 e persino articoli risalenti a prima che il club fosse fondato sotto il nome di Newton Heath L&YR nel 1878.

Virtanen stima che il contenuto del museo valga cinque o sei volte quello che ha pagato negli anni. La Keane Match Shirt e le Original Old Trafford Benches sono tra gli oggetti più preziosi, anche se ammette che non prenderebbe mai in considerazione la vendita.

Ci saranno sezioni individuali sui giocatori che Virtanen ammira di più – George Best è il suo preferito – e momenti significativi nella storia del club, incluso il disastro aereo di Monaco.

Il migliore è ampiamente considerato come uno dei più grandi calciatori di tutti i tempi. Come giocatore unito, l’Irish del Nord ha vinto due titoli di campionato e un trionfo in Coppa Europa nel 1968, lo stesso anno è stato votato miglior giocatore del continente.

Virtanen spera che il museo aprirà entro la fine dell'anno.

La stanza rossa doveva essere svelata a marzo prima che la pandemia di coronavirus si manifestasse.

Una nuova data di apertura non è stata ancora confermata, ma i piani originali per avere ex giocatori della United Lee Martin, Wes Brown, Ben Thornley e, per la gioia di Virtanen, Bryan Robson stanno aprendo la collezione sono ancora al suo posto.

“Ho iniziato a giocare con il numero sette a causa di Robbo”, ha detto Virtnanen.

“È stato il primo giocatore ad influenzarmi ed è per questo che speravo fosse l’unico (ad aprire il museo). È assolutamente incredibile e mi sento così umiliato e privilegiato che Robbo e tutti loro altri vengono a Helsinki “.

“Come una religione per me”

Virtanen afferma che di solito partecipa tra le tre e le dieci partite a stagione, ma l’apertura del museo, insieme al suo lavoro come CEO della società di monitoraggio dei social media Gofamer, significa che le visite all’Old Trafford sono state più raro di recente.

Ma ciò non ha influenzato il suo amore per il club.

“È come una religione per me, la famiglia unita”, dice Virtanen. “Viaggio in tutto il mondo per vedere altri fan e sono diventati una seconda famiglia per me.

Un pezzo di gioielleria che celebra la vittoria della Coppa Europa dello United sarà esposto al museo.

“Dall’inizio del club, ci sono state così tante storie, così tanti giocatori che, anche se non li hai visti giocare, è come te e li conosci.”

“Al giorno d’oggi è uno stile di vita. Dopo il museo, diventerà una parte ancora più importante del mio lavoro quotidiano. È qualcosa che tiene la tua mente lontana dalle cose di tutti i giorni e che ti fa sempre sorridere di più.”

Come fan dello United all’estero, Virtanen ha molta compagnia. L’anno scorso, i dati diffusi dal club hanno rivelato che era la squadra più supportata al mondo con 467 milioni di fan.

La Cina è stata identificata come un mercato in rapida crescita, mentre la Scandinavia è sempre stata al centro del sostegno dello United. Nel 2019, la rete del Manchester United Supporters ‘Club ha annunciato che la regione era il più grande gruppo di membri ufficiali al mondo prima di Hong Kong, Islanda e Repubblica d’Irlanda.

I tifosi esultano durante la partita della International Champions Cup tra Tottenham e United allo Shanghai Hongkou Stadium di Shanghai, in Cina, l'anno scorso.

“Il club non ci appartiene davvero a Manchester e non lo fa da molto tempo”, ha detto a CNN Sport lo storico del Manchester United Jason Leach, che lavora al museo del club all’Old Trafford.

“Siamo probabilmente il primo club ad avere una base di fan al mondo quando si tratta della storia che abbiamo … è a causa delle storie che possiamo raccontare, i giocatori che hanno giocato per noi tornando indietro tempo, ben oltre la Premier League “.

Busby Babes

Leach attribuisce gran parte della popolarità duratura dello United a Matt Busby, il manager decorato che ha aiutato il club a vincere la Coppa dei Campioni, cinque titoli di campionato e due FA Cup, oltre al pre-tour stagione all’estero in Europa, Stati Uniti, Canada e Sud America. in un momento in cui il calcio appare raramente in televisione.

Le famose magliette numero sette sono appese al muro del museo.

Sottolinea anche il disastro aereo del 1958 a Monaco, che uccise otto membri del “Busby Babes”, solo per Busby per ricostruire la squadra e condurre lo United alla gloria europea 10 anni dopo.

“Questo è qualcosa che, per la maggior parte dei club di calcio, li avrebbe completati”, aggiunge Leach.

“Per noi è stato un po ‘come il nostro momento decisivo. Rende quasi incredibile ciò che il club ha realizzato da allora.

“Per le persone che sono appassionati di calcio al di fuori del Manchester stesso, li attrae a causa di questo tipo di narrativa spirituale”.

Circa 350.000 visitatori affollano ogni anno lo United Museum nell’Old Trafford – una “figura scandalosa”, secondo Leach – e l’equivalente di Helsinki di Virtanen diventa l’ultimo di una serie di collezioni sparse per il mondo.

L'orologio di Monaco all'Old Trafford rende omaggio a coloro che hanno perso la vita nell'incidente aereo.

I fan stranieri stanno gradualmente diventando parte del battito del cuore del club.

“La loro passione è forte come la mia e io vivo sulla strada e vivono a migliaia di miglia di distanza”, afferma Leach.

“Essere un ragazzino e andare a giocare con mio padre e pensare” Questa è la mia squadra e tutti sono di Salford dove vivo “, pensando ora:” Potrebbe essere la mia squadra, ma sai cosa, apparteniamo al mondo “.

“Ne vado fiero. Non vuoi essere un po ‘isolano e pensi solo che le uniche persone che vanno all’Old Trafford sono in giro. Per lo United, quei giorni sono passati molto tempo fa.”

News Reporter

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *