La fuga di gas in India innesca indagini ed evacuazioni a Visakhapatnam

Almeno 12 persone sono morte e altre 350 sono state ricoverate dopo infiltrati di gas velenosi Giovedì mattina, la fabbrica sudcoreana di LG Polymers nell’India meridionale, nello stato dell’Andhra Pradesh.

Migliaia di persone che vivono vicino allo stabilimento chimico alla periferia della città sono state evacuate da allora, alcune in centri gestiti dallo stato, mentre le autorità stanno indagando su ciò che ha portato all’incidente fatale.

Il gas è stato identificato come stirene, un liquido infiammabile utilizzato per produrre una varietà di prodotti industriali, tra cui polistirolo, fibra di vetro, gomma e lattice.

Alla gente non sarà permesso di tornare a casa finché l’aria non sarà pulita, ha detto venerdì il commissario locale Srijana Gummalla.

Le immagini scattate giovedì hanno mostrato scene drammatiche di strade affollate di persone che fuggono dal gas nocivo, molte delle quali portano feriti e incoscienti sulle loro spalle.

La maggior parte dei morti stava guidando o in piedi sulle terrazze di fronte alle loro case quando persero conoscenza e caddero dove si trovavano, secondo Mekapati Goutham Reddy, ministro dell’industria, del commercio e dell’informatica Andhra Pradesh. Tre dei morti erano bambini, ha detto.

La polizia ha condannato LG Polymers a un omicidio che non costituisce omicidio, secondo Gummalla. Secondo la legge indiana, “riservato” significa che è stata avviata un’indagine formale per determinare se è possibile imporre una denuncia.

Secondo la legge indiana, la pena minima per un’accusa di omicidio che non costituisce omicidio è di 10 anni di carcere, mentre la pena massima è l’ergastolo.

In una dichiarazione rilasciata giovedì, LG Polymers ha affermato che la sua massima priorità è quella di collaborare con il governo e le autorità locali per garantire che l’assistenza medica sia fornita a tutti gli interessati. La società ha anche affermato di collaborare con gli investigatori per determinare la causa esatta dell’incidente.

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“In quanto azienda globale, rispettiamo gli standard internazionali in materia di ambiente e sicurezza con il massimo rispetto e faremo del nostro meglio per cooperare con le autorità per garantire che non vi siano più recidive “, ha affermato la dichiarazione.

Un soldato della National Disaster Assistance Force (NDRF) è equipaggiato con attrezzature prima di viaggiare nell'area in cui si è verificata una perdita di gas chimico a Vishakhapatnam, in India, giovedì 7 Maggio 2020.

Il capo del governo ha anche istituito un comitato investigativo per indagare su come si è verificata la fuga, poiché le Nazioni Unite hanno richiesto che la fuga fosse “completamente investigata”.

L’incidente fatale ricorda il Disastro di Bhopal del 1984, quando una perdita di gas in una fabbrica di pesticidi ha ucciso quasi 4.000 persone nello stato dell’India centrale del Madhya Pradesh.

Quasi mezzo milione di persone sono state esposte a fumi tossici e circa 10.000 decessi successivi sono stati attribuiti alla perdita, che è considerata una delle peggiori catastrofi industriali al mondo.

Sforzi di evacuazione

Il commissario locale Gummalla ha riferito che circa 10.000 persone si sono trovate nell’area esposta a fughe di gas giovedì, che si è diffusa nel raggio di 2 chilometri (1,2 miglia) dalla struttura.

Quasi 1.000 persone sono state direttamente esposte al gas, ha riferito oggi Kamal Kishore della National Disaster Management Authority.

Sebbene le autorità abbiano stimato che il gas si sia diffuso per circa 2 chilometri (1,2 miglia), hanno evacuato le persone entro 3 chilometri (1,8 miglia) per precauzione. A partire da venerdì, 1.500 famiglie sono state evacuate dalla zona, la maggior parte delle quali attualmente vive con parenti, ha affermato Gummalla. Circa 1.200 abitanti del villaggio si trovano in 17 rifugi pubblici che possono ospitare fino a 10.000 persone, ha aggiunto.

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Le persone ospitate ricevono tre pasti al giorno e materassini per dormire.

Le autorità hanno vietato l’uso dell’acqua dal serbatoio vicino fino a quando i test confermano che non è stato contaminato, ha detto Gummalla, aggiungendo che fornisce circa il 5% dell’acqua al regione.

In una dichiarazione alla CNN, LG Chem, il proprietario sudcoreano, ha affermato che stava prendendo provvedimenti per proteggere i residenti colpiti dalla perdita.

“(Noi) stiamo attualmente valutando la situazione di danno ai residenti della città e stiamo adottando le misure massime necessarie per la protezione dei residenti e dei dipendenti in collaborazione con le organizzazioni correlate”, ha affermato la nota.

Il fumo sale dall'impianto LG Polymers, il sito di una perdita di gas chimico, a Vishakhapatnam, in India, giovedì 7 maggio 2020.

“La perdita di gas dalla fabbrica è attualmente sotto controllo. Una perdita di gas può causare vomito e vertigini quando inalato. (Stiamo) cercando tutte le misure in modo che il trattamento associato possa essere eseguito rapidamente.”

Reddy, il ministro dell’Andhra Pradesh, ha affermato che le famiglie che hanno perso i propri cari avrebbero ricevuto un risarcimento di $ 131.000. Alla LG verrà chiesto di pagare ciò che può e il governo statale coprirà il resto, ha aggiunto.

Cosa è andato storto

Non sappiamo ancora cosa sia andato storto.

Secondo Tej Bharath, un alto funzionario del distretto di Vishakhapatnam, la perdita di gas si è verificata quando l’impianto ha ripreso le operazioni dopo il rilassamento delle restrizioni di blocco del coronavirus.

Il ministro Reddy ha affermato che i lavoratori stanno effettuando una manutenzione regolare e valutando se è pronto a riprendere la produzione. Fu durante questo processo che trovarono la perdita da un serbatoio di stoccaggio, dove la sostanza chimica era diventata gas.

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Reddy ha detto che un allarme avrebbe dovuto essere attivato quando il gas trapelava.

Un ufficiale di comunicazione di LG Chem ha detto alla CNN che l’allarme di fabbrica si spegnerà solo se rileva una perdita di stirene grezzo in forma liquida e “qualcosa ha reagito lì”, il che significa che “fuggì sotto forma di vapore”.

Alla domanda sul perché si sia trasformato in vapore, il manager ha aggiunto: “Questo è qualcosa che dobbiamo investigare”.

Sugam Pokharel della CNN ha contribuito da Atlanta. Sophie Jeong e Yoonjung Seo hanno contribuito a Seoul, in Corea del Sud.

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