Le ragazze progettano il primo satellite spaziale privato dell’Africa

Fanno parte di una squadra di ragazze delle scuole superiori di Cape Town, in Sudafrica, che hanno progettato e costruito carichi utili per un satellite in orbita attorno ai poli della Terra che spazzano la superficie dell’Africa.

Una volta nello spazio, il satellite raccoglierà informazioni sull’agricoltura e sulla sicurezza alimentare nel continente.

Utilizzando i dati trasmessi, “possiamo cercare di identificare e prevedere i problemi che l’Africa dovrà affrontare in futuro”, afferma Bull, uno studente della Pelican Park High School.

“Dove cresce il nostro cibo, dove possiamo piantare più alberi e vegetazione e anche come possiamo monitorare aree remote”, ha detto. “Abbiamo molti incendi boschivi e inondazioni, ma non sempre usciamo in tempo.”

Le informazioni ricevute due volte al giorno verranno utilizzate per la prevenzione delle catastrofi.

Questo fa parte di un progetto della Meta Economic Development Organization (MEDO) del Sudafrica, in collaborazione con la Morehead State University negli Stati Uniti.

Primo ambizioso

Le ragazze (14 in totale) sono addestrate da ingegneri satellitari dell’Università della Tecnologia di Cape Peninsula, con l’obiettivo di incoraggiare un maggior numero di donne africane nello STEM (scienza, tecnologia, ingegneria, matematica).

Se il lancio ha esito positivo, renderà MEDO la prima azienda privata in Africa a costruire un satellite e inviarlo in orbita.

“Ci aspettiamo di ricevere un buon segnale, che ci consentirà di ricevere dati affidabili”, ha dichiarato un entusiasta Mngqengqiswa della Philippi High School. “In Sudafrica abbiamo vissuto alcune delle peggiori inondazioni e siccità e ha colpito molto gravemente gli agricoltori”.

Entro il 2021, l'80% dei posti di lavoro sarà legato allo STEM (Science Technology Engineering and Mathematics), prevede MEDO, ma attualmente solo il 14% della forza lavoro STEM in tutto il mondo è costituito da donne.
La siccità e gli effetti ambientali dei cambiamenti climatici hanno continuato a tormentare il paese negli ultimi anni. Una siccità causata da El Niño ha comportato un deficit di 9,3 milioni di tonnellate nella produzione di mais nell’Africa meridionale nell’aprile 2016, secondo un rapporto delle Nazioni Unite.

“Ha causato la caduta della nostra economia … È un modo di vedere come possiamo stimolare la nostra economia”, ha detto il giovane Mngqengqiswa.

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Ragazze ispiratrici

Girls & # 39; Il satellite avrà una prospettiva dettagliata della crisi di siccità in Sudafrica, che ha comportato un deficit di 9,3 milioni di tonnellate nella produzione di mais nell'Africa meridionale nell'aprile 2016.

I test iniziali hanno comportato la programmazione e il lancio di piccoli satelliti CricketSat utilizzando palloni meteorologici ad alta quota, prima di contribuire infine a configurare i payload satellitari.

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I satelliti di piccolo formato sono modi economici per raccogliere rapidamente dati dal pianeta. Finora, i test hanno comportato la raccolta di dati di imaging termico che vengono quindi interpretati per il rilevamento precoce di alluvioni o siccità.

“Questa è una nuova area per noi [in Africa] ma penso che potremmo apportare cambiamenti positivi alla nostra economia “, ha affermato Mngqengqiswa.

Alla fine, si spera che il progetto includa ragazze della Namibia, del Malawi, del Kenya e del Ruanda.

Mngqengqiswa proviene da una famiglia con un solo genitore. Sua madre è una domestica. Diventando un ingegnere spaziale o un astronauta, l’adolescente spera di rendere orgogliosa sua madre.

“Scoprire lo spazio e vedere l’atmosfera terrestre non è qualcosa che molti neri africani sono stati in grado di fare o non hanno l’opportunità di guardare”, afferma Mngqengqiswa.

La studentessa ha ragione; In mezzo secolo di viaggi nello spazio, nessun africano nero ha mai viaggiato nello spazio. “Voglio vedere queste cose da solo”, dice Mngqengqiswa, “Voglio essere in grado di sperimentare queste cose”.

Il compagno di squadra Bull concorda: “Voglio mostrare alle altre ragazze che non abbiamo bisogno di sederci o limitarci. Qualsiasi carriera è possibile, anche aerospaziale.”

source–>http://rss.cnn.com/~r/rss/edition_technology/~3/OyexQemnmco/index.html

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