Passeports à acheter: comment l’élite traverse une pandémie

(CNN) – Pour la plupart des gens, la pandémie de coronavirus a entraîné moins d’options de voyage. Ce n’est pas le cas des familles très riches qui utilisent de plus en plus leur argent pour traverser des frontières qui leur seraient autrement fermées.

C’est le monde d’élite de la migration d’investissement, où les demandes de passeport ne sont pas basées sur la nationalité ou la citoyenneté, mais sur la richesse et la volonté de la déplacer à travers la planète.

Ces programmes dits citoyens par investissement, ou PIC, sont actuellement une industrie en croissance, tout comme les accords de résidence par investissement, également connus sous le nom de «visas dorés».

C’est un moyen pour les personnes ultra-riches non seulement de diversifier leur portefeuille en transférant leur argent dans un pays, mais aussi de recevoir les avantages de la citoyenneté, y compris un nouveau passeport.

Au cours des cinq à dix dernières années, les principales motivations des participants au PIC – qui ont tendance à avoir une valeur nette allant de 2 millions de dollars à plus de 50 millions de dollars – ont été la liberté de mouvement, les avantages fiscaux et les facteurs liés au mode de vie, comme une meilleure éducation. ou les libertés civiles.

Mais avec Covid-19 qui transforme radicalement notre 2020, certaines familles d’élite envisagent également des soins de santé, des réponses à une pandémie et des refuges potentiels pour s’assurer qu’elles ont un plan de secours pour l’avenir.

Plan B

«Les gens veulent vraiment la police d’assurance d’une citoyenneté alternative, ce qui leur donne un plan B», a déclaré à CNN Travel Dominic Volek, directeur de l’Asie pour la citoyenneté mondiale et le cabinet de conseil en résidence Henley & Partners.

«Ils sont également préoccupés par les soins de santé et la préparation à une pandémie car, bien sûr, ce n’est peut-être pas la seule pandémie de notre vie.

“Les gens riches ne planifient pas pendant cinq à dix ans – ils planifient plus de 100 ans à l’avance, en termes de richesse et de bien-être.”

Bien que largement anecdotique, Henley & Partners soupçonne qu’une récente augmentation de l’intérêt pour le CIP peut être liée au coronavirus, aux problèmes de santé et aux «prévisions apocalyptiques» générales.

La société a enregistré une augmentation de 49% des demandes de renseignements d’une année sur l’autre entre janvier et juin 2020.

Et le nombre de personnes ayant déposé une demande suite à une consultation a augmenté de 42% en comparant le dernier trimestre de 2019 avec le premier trimestre de 2020.

Puissant Monténégro

En ce qui concerne les programmes de citoyenneté spécifiques, le Monténégro et Chypre ont été les plus populaires, avec des nouvelles demandes en hausse de 142% et 75%, respectivement, au premier trimestre 2020, par rapport au quatrième trimestre 2019. Malte a conservé intérêt constant.

“De nombreuses personnes appartenant à cette tranche de valeur nette très élevée s’intéressent à Chypre et à Malte, car cela accorde au demandeur et à sa famille un accès illimité et une liberté d’établissement dans toute l’Union européenne”, déclare Volek.

“Ils ont non seulement une plus grande liberté de mouvement, mais aussi une meilleure éducation et des soins de santé (que dans leur pays d’origine).”

Les programmes de résidence en Australie et en Nouvelle-Zélande sont également très demandés, mais pour une autre raison: la gestion de crise.

«La Nouvelle-Zélande est arrivée en tête en termes de gestion de la pandémie, par rapport à certaines des autres destinations généralement les plus favorisées comme le Royaume-Uni ou les États-Unis», déclare Volek.

“Nous avons donc certainement constaté une forte augmentation des demandes de renseignements concernant les visas d’investissement en Australie et en Nouvelle-Zélande. Cela est probablement également encouragé par des articles sur ces gars de la Silicon Valley, qui avaient participé à divers programmes de visas d’investisseurs avant la pandémie et mis en place des plans apocalyptiques. . “

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Investissement de 6,5 millions de dollars

Seules les familles à valeur nette très élevée peuvent participer à ces programmes de résidence: le programme australien coûte de 1 à 3,5 millions de dollars, tandis que la Nouvelle-Zélande coûtera aux investisseurs 1,9 à 6,5 millions de dollars.

«Le programme néo-zélandais est assez flexible en ce qui concerne les investissements dans lesquels vous investissez – tant que ce n’est pas pour votre usage personnel», explique Volek.

“Un grand nombre de ces personnes ont investi ces 10 millions de dollars néo-zélandais dans la création d’une ferme commerciale hors réseau et totalement autonome. Ils ont donc également un endroit où aller et attendre que les choses se terminent dans des moments comme ceux-ci.”

La clientèle du CIP évolue également: les candidats américains, indiens, nigérians et libanais ont enregistré les plus gros pics de candidatures au cours des neuf derniers mois.

Les applications américaines, en particulier, ont bondi de 700% au premier trimestre 2020, par rapport au dernier trimestre 2019.

Ces individus ultra-élites rejoignent un flux constant d’investisseurs en provenance de Chine et du Moyen-Orient.

Des paradis sans Covid

Certains voyageurs ultra-riches recherchent simplement un endroit sûr et éloigné où ils peuvent se retrouver avec leur famille en cas de nouvelle épidémie.

Même s’ils n’ont pas un accès immédiat, ils veulent être prêts pour la prochaine pandémie.

“Jusqu’à présent, on parle de dire que les petits pays sont capables de gérer et de gérer la pandémie plus facilement”, a déclaré Nuri Katz, fondateur de la société internationale de conseil financier Apex Capital Partners, à CNN Travel.

“Donc, comme les États-Unis, c’est totalement incontrôlable. Mais les petits pays n’ont pas été aussi durement touchés. Par exemple, dans les pays des Caraïbes comme la Dominique, Antigua-et-Barbuda ou St Kitts, il y a très peu de cas de Covid.”

“Ces petits pays semblent s’ouvrir et on a le sentiment qu’ils seront capables de gérer ce problème beaucoup mieux que les grands pays”, ajoute Katz. “Il y a donc beaucoup d’intérêt à cela en termes de soins de santé et de style de vie.”

En outre, les petits pays insulaires des pays des Caraïbes offrent un CIP relativement bon marché et une plus grande liberté de voyage.

«Si vous avez une valeur nette d’environ 1 million de dollars à, disons, 5 ou 10 millions de dollars, les Caraïbes sont un excellent choix. Par exemple, un riche Bangladais détient l’un des pires passeports au monde en termes de liberté de voyage – vous besoin d’un visa pour aller n’importe où », ajoute Volek.

“Si vous faites un don de 100 000 dollars au gouvernement d’Antigua-et-Barbuda, plus les frais, votre famille de quatre personnes peut obtenir un deuxième passeport dans environ quatre à six mois.”

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Battre l’interdiction

Katz a également remarqué les débuts d’une autre tendance: investir dans les passeports afin d’augmenter vos chances de contourner les interdictions de voyager à l’avenir.

Au fur et à mesure que certains pays s’ouvrent, ils ne laisseront entrer que certains passeports – par exemple, les Européens sont largement incapables de visiter les États-Unis, et vice-versa.

Cependant, un détenteur d’un passeport chypriote pourrait voyager à l’intérieur de l’UE lorsque les frontières sont ouvertes.

«Les gens pensent, d’accord, ce truc va durer un certain temps», dit Katz. «Comment pouvons-nous ajuster nos atouts, y compris notre citoyenneté, pour pouvoir avoir le style de vie que nous voulons?

“Les gens qui veulent voyager librement à travers l’Europe, ils commencent à penser à obtenir une sorte de statut (de citoyenneté ou de résident).”

Migration des investissements 101

Saint-Kitts-et-Nevis a été un pionnier des programmes d’investissement citoyen.

Partenaires Apex Capital

Les programmes de migration d’investissement offrent la résidence ou la citoyenneté en échange d’un investissement substantiel dans l’économie d’un pays, généralement sous la forme de biens immobiliers, de création d’emplois, de développement d’infrastructures ou d’obligations d’État.

Le premier CIP a été introduit en 1984 par St Kitts et Nevis dans les Caraïbes. Depuis lors, des dizaines de pays ont mis en place des programmes, dont l’Autriche, Chypre, Malte, la Moldavie, Sainte-Lucie, la Turquie, Antigua-et-Barbuda, la Dominique, la Grèce, le Monténégro et bien d’autres.

Certains exigent des candidats qu’ils créent des organisations à but non lucratif, créent des entreprises qui créent des emplois locaux ou vivent dans le pays pendant une durée déterminée. D’autres permettent aux candidats d’investir à distance dans des obligations d’État, des projets immobiliers et de développement.

Selon les pays, ces programmes peuvent coûter de 100 000 dollars à Antigua-et-Barbuda à 250000 dollars à Saint-Kitts-et-Nevis, 280000 dollars en Grèce, 380000 dollars au Portugal, 1,1 million de dollars à Malte et 2,4 millions de dollars à Chypre.

“Je pense qu’un pays comme le Portugal est l’un des plus attractifs car le prix de 350 à 500 000 € est réalisable pour les particuliers fortunés”, déclare Volek.

“Vous obtenez alors un accès sans visa à l’espace Schengen européen et il y a un chemin légal clair vers la citoyenneté après cinq ans de résidence tant que vous pouvez également parler portugais de niveau élémentaire.”

“Mais si le client a la capacité financière, alors il est direct à Malte ou à Chypre parce que vous obtiendrez la citoyenneté européenne immédiatement.”

Faire preuve de diligence raisonnable

En 2017, Katz a estimé qu’environ 5000 personnes par an ont acquis la citoyenneté à l’étranger grâce aux CIP. En 2020, il rapproche ce nombre de 25000, bien qu’aucun chiffre officiel n’existe.

Même si de plus en plus de personnes très riches se tournent vers les CIP comme plan de secours, la réalité est que ces programmes prennent du temps.

“Il n’y a aucun moyen pour n’importe quel oligarque russe d’entrer, de remettre un million de dollars à un politicien et de repartir avec un passeport”, déclare Volek. “Ce n’est évidemment pas le cas.”

Selon les pays, le processus de diligence raisonnable nécessite de plusieurs mois à plusieurs années.

En règle générale, les candidats subiront des évaluations financières et criminelles approfondies pour s’assurer que l’argent a été gagné légalement, avant l’approbation de leur résidence ou de leur citoyenneté.

Prenant Malte comme exemple, Volek affirme que le pays exige un processus de diligence raisonnable strict à quatre niveaux, commençant par un contrôle initial par Henley & Partners.

“ Le demandeur doit divulguer sa valeur nette et la source des fonds, ainsi que fournir des certificats de police dans son pays de naissance, son pays de citoyenneté et partout où il a vécu pendant plus de six mois au cours des 10 dernières années … ”

“Malte a un taux de rejet de n’importe où entre 20 et 25% des demandes – ils rejetteront le demandeur s’ils ne sont pas à l’aise avec l’acquisition de la citoyenneté par cette personne”, explique-t-il.

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Refus du “ Golden Visa ”

Investir dans le programme maltais peut être une voie rapide vers la citoyenneté européenne.

Investir dans le programme maltais peut être une voie rapide vers la citoyenneté européenne.

Avec l’aimable autorisation de la Malta Tourism Authority

Les partisans du PIC font valoir que ces programmes sont une situation gagnant-gagnant: les candidats investissent dans les pays en développement pour compenser les coûts des catastrophes naturelles, des effondrements industriels, des pandémies ou tout simplement relancer certains secteurs de l’économie.

Dans le même temps, l’individu peut diversifier ses propres actifs tout en bénéficiant d’une plus grande liberté de mouvement, d’un meilleur mode de vie et d’être rassuré en temps de crise.

Mais certains experts suggèrent que ce n’est pas aussi clair.

En 2018, par exemple, Transparency International, une coalition mondiale contre la corruption, a critiqué les programmes de citoyenneté et de résidence par investissement à Malte, à Chypre, au Portugal et en Espagne, affirmant que ces programmes «vendent l’accès à l’espace de voyage sans visa Schengen. , et même la citoyenneté européenne, aux investisseurs étrangers avec peu de contrôle, de transparence ou de diligence raisonnable. “

Kate Hooper, analyste politique associée au programme international du groupe de réflexion basé à Washington DC, Migration Policy Institute, a déclaré à CNN Travel que les CIP suscitent souvent des soupçons car certains gouvernements ne divulguent pas leurs processus de diligence raisonnable.

“De nombreux rapports ont soulevé des inquiétudes quant à l’efficacité de ces processus pour filtrer les personnes et éliminer l’argent sale”, a déclaré Hooper à CNN Travel en 2017.

«Au fil des ans, il y a eu une poignée de cas où la citoyenneté a été accordée à des personnes sans sélection adéquate.

George DeMartino, professeur d’économie internationale et d’éthique à l’Université de Denver, affirme que les CIP peuvent également exacerber les inégalités.

«Des programmes comme ceux-ci menacent de diminuer la fraternité politique en accordant des privilèges spéciaux à ceux qui sont déjà privilégiés», a déclaré DeMartino à CNN.

<< Ils donnent à ceux qui ont le moins besoin de migrer et d'obtenir la citoyenneté dans un nouveau pays la plus grande opportunité de le faire, tandis que ceux qui sont beaucoup plus désespérés de migrer, comme ceux qui sont confrontés à une situation économique désastreuse chez eux, sont totalement exclus des avantages de ces programmes.

Les programmes ne sont pas la cause de cette inégalité, mais ils l’amplifient ».

source–>https://www.cnn.com/travel/article/buying-multiple-passports-pandemic/index.html

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