Tra le tensioni nel Mar Cinese Meridionale, le Filippine affermano che non porrà fine all’accordo di accesso militare degli Stati Uniti

Il presidente Rodrigo Duterte ha deciso di mantenere l’accordo sulle forze di visita (VFA) “alla luce degli sviluppi politici e di altro genere nella regione”, ha detto martedì il ministro degli esteri filippino Teodoro Locsin Jr. articolo pubblicato sui social network.

L’accordo, firmato nel 1988, offre agli aerei e alle navi militari statunitensi l’ingresso gratuito nelle Filippine e facilita le restrizioni sui visti per il personale militare americano.

Il governo filippino ha dato agli Stati Uniti un preavviso di 180 giorni fine deaA febbraio, suggerendo che Manila dovrebbe fare affidamento sulle proprie risorse per la sua difesa. Martedì, gli Stati Uniti hanno accolto con favore il cambiamento di opinione.

“La nostra alleanza di lunga data ha giovato a entrambi i paesi e non vediamo l’ora di proseguire la stretta cooperazione in materia di sicurezza e difesa con le Filippine”, ha affermato una dichiarazione dell’ambasciata degli Stati Uniti a Manila.

Le Filippine un tempo ospitavano due delle più grandi basi militari statunitensi fuori dagli Stati Uniti: Clark Air Base e Subic Bay Naval Station.

Sebbene queste cessarono di essere basi americane nei primi anni ’90, le forze americane avevano ancora accesso ad esse sotto il VFA e Manila mantenne solidi legami militari con Washington.

Ma negli ultimi anni, Duterte si è allontanato da questi legami storici con gli Stati Uniti e la Cina, che ha offerto un rapporto economico più stretto con Manila.

“Ho bisogno della Cina. Più di chiunque altro a questo punto, ho bisogno della Cina”, ha detto Duterte prima di volare in Cina ad aprile 2018.

Rispetto ai suoi predecessori, Duterte considerava più negoziabile la disputa territoriale in corso nelle Filippine sul Mar Cinese Meridionale.

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Le Filippine e la Cina fanno parte di diverse nazioni che si sovrappongono in parte o in parte. La Cina rivendica quasi tutti gli 1,3 milioni di miglia quadrate del Mar Cinese Meridionale, sebbene altri richiedenti asilo abbiano confini molto più vicini alle acque contese.

Duterte ha dichiarato l’anno scorso che gli era stato offerto partecipazione di maggioranza in un accordo energetico congiunto dal presidente cinese Xi Jinping in cambio dell’ignoranza di un arbitrato internazionale a favore di Manila sul Mar Cinese Meridionale.
Nel 2016, un tribunale di L’Aia si è pronunciata a favore delle Filippine in una disputa marittima, scopri che la Cina non ha una base legale per rivendicare diritti storici sulla maggior parte del Mar Cinese Meridionale.

Tuttavia, la Cina ha intensificato la sua presenza militare sulle isole rivendicata anche da Manila.

Negli ultimi due mesi, l’Esercito popolare di liberazione ha spostato l’avanzata guerra antisommergibile e aerei da ricognizione a Fiery Cross Reef, noto come Kagitingan nelle Filippine, nella catena delle Isole Spratly.

Pechino ha anche reso Fiery Cross parte della sua provincia meridionale di Hainan, creando due nuovi distretti amministrativi che coprono il Mar Cinese Meridionale, con sede nelle Isole Paracel, un altro gruppo di isole con pretese contestate.

Inoltre, la Cina ha mantenuto una presenza di navi della milizia marittima intorno all’isola di Thitu, la più grande isola occupata delle Filippine nell’arcipelago di Spratly, per più di un anno, secondo l’iniziativa per la trasparenza marittima dell’Asia.

Secondo un’analisi satellitare AMTI pubblicata a marzo, una media di 18 navi cinesi navigano sull’isola ogni giorno, ostacolando i tentativi delle Filippine di costruire infrastrutture.

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Locsin ha detto mercoledì che le Filippine vedono gli Stati Uniti giocare un ruolo nella regione per qualche tempo a venire.

“Non vediamo l’ora di continuare il nostro forte partenariato militare con gli Stati Uniti, continuando nel contempo a raggiungere i nostri alleati regionali per costruire una difesa comune per mantenere la stabilità, la pace e la ricerca del progresso economico e prosperità nella nostra parte del mondo “, ha aggiunto. disse.

Sophie Jeong della CNN ha contribuito a questo rapporto.

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