Durante la pandemia di influenza del 1918, indossare una maschera era illegale in alcune parti dell’America. Che cosa è cambiato

Tuttavia, non è sempre stato il caso che indossare una maschera sia una tendenza asiatica.

Esistono molti parallelismi tra le due pandemie.

Mentre le teorie sull’origine del virus del 1918 abbondano ancora, è stato dato un nome specifico per paese: l’influenza spagnola. La globalizzazione ha facilitato la sua diffusione quando i soldati che hanno combattuto nella prima guerra mondiale hanno preso l’influenza in tutto il mondo. All’epoca, come oggi, i magazzini sono stati trasformati in ospedali di quarantena. E un transatlantico con pazienti infetti è diventato argomento di discussione.

Ma una notevole differenza è che sono stati gli Stati Uniti a guidare il mondo indossando maschere.

Nell’ottobre 1918, quando San Francisco ricevette la seconda ondata di pandemia, gli ospedali iniziarono a segnalare un aumento del numero di pazienti infetti.

Il 24 ottobre 1918, l’organo legislativo eletto della città, il Consiglio delle autorità di vigilanza di San Francisco, rendendosi conto che dovevano essere prese misure drastiche con oltre 4.000 casi registrati, adottò all’unanimità l’ordinanza sulla maschera antinfluenzale.

L’uso di maschere in pubblico è diventato obbligatorio per la prima volta sul suolo americano.

Adozione di maschere

Dopo che San Francisco ha reso le maschere obbligatorie in pubblico, è iniziata una campagna di sensibilizzazione.

Il sindaco della città, insieme ai membri del Board of Health, ha approvato un blitz pubblicitario della Croce Rossa che ha dichiarato al pubblico: “Indossa una maschera e salva la vita! Una maschera è una prova del 99% influenza “. Sono state scritte canzoni sulla maschera, inclusa una canzone con le parole: “Obbedisci alle leggi e indossa una garza. Proteggi le mascelle dai piedi settici”.

I magazzini sono stati convertiti per ospitare le persone infette in quarantena.

Chiunque fuori senza una maschera potrebbe essere multato o addirittura imprigionato.

La campagna ha funzionato e altre città della California hanno seguito l’esempio, tra cui Santa Cruz e Los Angeles, seguite dagli stati degli Stati Uniti.

E non era solo l’America.

Dall’altra parte dell’Atlantico, vengono prese misure analoghe: il Comitato dell’Accademia di medicina di Parigi raccomanda di indossare maschere facciali nella prigione francese all’inizio di novembre 1918. Dr Niven, ufficiale medico della salute a Manchester , nel nord dell’Inghilterra.

In un caso ricorrente di storia, questa settimana il sindaco da Los Angeles ha chiesto alle persone di indossare maschere durante lo shopping.

Con l’accelerazione dell’uso delle maschere in Europa e Nord America, il problema dell’offerta divenne acuto.

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C’erano solo un piccolo numero di produttori di maschere speciali, come la Chicago Prophylacto Manufacturing Company, e non riuscivano a tenere il passo con l’aumento della domanda.

La produzione domestica era la risposta. In alcune parti dell’America, chiese, gruppi di comunità e capitoli della Croce Rossa si sono riuniti, acquisendo tutta la garza che riescono a trovare e hanno tenuto sessioni di fabbricazione di maschere di massa.

Un poliziotto americano che indossa un

Quotidiani e vari stato Negli Stati Uniti, i governi hanno collegato le maschere alla guerra sui campi di battaglia dell’Europa nell’ottobre 1918 – “Maschere antigas nelle trincee; maschere antinfluenzali a domicilio” hanno promesso il Washington Times il 26 settembre 1918, affermando che 45.000 maschere sarebbero state fornite ai soldati americani per scongiurare “l’influenza spagnola”.

Alla fine della prima guerra mondiale, l’11 novembre, i produttori di maschere antigas che riempivano i mercati pubblici passarono alle maschere antinfluenzali.

Indossare maschera della polizia

Leggi che indossano la maschera erano ampiamente supportati dal pubblico ed erano per lo più controllati dal consenso.

Tucson, in Arizona, ha emesso un’ordinanza sulla maschera facciale il 14 novembre 1918, con esenzioni per predicatori, cantanti e attori in teatri e insegnanti – tutti ritenuti abbastanza lontani dal loro pubblico. Poco dopo, il capo della polizia Bailey ha detto al cittadino Tucson non che abbia minacciato di arrestare i miscredenti, ma piuttosto che, secondo lui: “Nessun incontro sarà considerato di moda a meno che i partecipanti non indossino maschere”.

La polizia di Seattle indossa maschere durante l'epidemia di influenza del 1918, che ha causato la morte di milioni di persone in tutto il mondo.

Sulla costa occidentale, San Francisco era ancora in vantaggio rispetto alla promozione dell’uso di maschere facciali. Il 25 ottobre 1918, il San Francisco Chronicle pubblicò in prima pagina foto dei migliori giudici della città e dei principali politici che indossavano tutte le maschere.

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Presto non ci fu più scampo con una maschera. Tutti i treni che arrivavano alle stazioni della costa occidentale dovevano essere accolti da comitati di incentivazione delle maschere, gruppi di donne volontarie con maschere per coloro che non avevano acquistato uno al di fuori dello stato.

Certo, alcuni hanno infranto le regole. Durante un incontro di boxe in California, una foto scattata con una torcia ha mostrato che il 50% degli uomini del pubblico non indossava una maschera. La polizia ha ingrandito l’immagine e l’ha utilizzata per identificare la maschera.

Ogni uomo è stato avvertito di dare un “contributo volontario” a un ente di beneficenza per gli uomini che combattevano all’estero o di essere accusato.

La maschera indossava lavoro?

Durante la pandemia di influenza del 1918, la ricerca scientifica sull’uso delle maschere era ancora in gran parte aneddotica – e l’affascinante storia di un transatlantico attirò l’attenzione della gente.

All’inizio di dicembre 1918, il London Times riferì che era stato stabilito dai medici negli Stati Uniti che l’influenza era “trasmessa per contatto e quindi prevenibile”.

Il Times ha osservato che in un ospedale di Londra, tutto il personale e i pazienti hanno ricevuto maschere per il viso e hanno ordinato di indossarli costantemente. Il giornale ha citato il successo delle maschere su una nave.

Il transatlantico che naviga tra gli Stati Uniti e l’Inghilterra ha subito un terribile tasso di infezione da New York, secondo il Times. Al suo ritorno negli Stati Uniti, il capitano ordinò una maschera facciale per l’equipaggio e i passeggeri, dopo aver appreso del loro uso a San Francisco.

Un articolo della Cronaca di San Francisco del 25 ottobre 1918.

Nessuna infezione fu riportata durante il viaggio di ritorno, nonostante gli alti tassi di infezione all’epoca a Manhattan e Southampton, da dove la nave partì. Era impossibile sapere se le regole sulle maschere durante il viaggio di ritorno fossero responsabili dell’assenza di infezioni, ma è così che la stampa l’ha interpretato.

C’era un precedente dietro la guida della maschera.

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Durante la grande peste della Manciuria del 1910-1911, che vide scienziati cinesi, russi, mongoli e giapponesi riunirsi per combattere un’epidemia generalizzata di peste bubbonica nel nord della Cina, le maschere per il viso sono risultate efficaci.

La giornalista scientifica Laura Spinney, autrice del libro del 2017 “The Pale Horseman: The Spanish Flu of 1918 and How It Changed the World”, osserva che dopo le loro esperienze in Manciuria nel 1911, i giapponesi decisero rapidamente di indossare maschere in pubblico nel 1918.

Funzionari giapponesi hanno sostenuto che le maschere erano un gesto cortese per proteggere gli altri dai germi ed erano state efficaci nei precedenti focolai di malattie più localizzate in Giappone.

E indossare la maschera sembrava avere un effetto appiattito sui tassi di infezione.

Alla fine di dicembre, le città e gli stati in America si sono sentiti abbastanza sicuri per sollevare la maschera di prescrizione, mentre le nuove infezioni sono diminuite di un dato in molti luoghi.

“Oggi è l’ultima volta per il piccolo parassita di garza”, annunciò un giornale di Chicago il 10 dicembre 1918.

Un addetto alle pulizie di New York che indossa una maschera per controllare la diffusione dell'epidemia di influenza.

Un secolo dopo

Nel 1918, l’America adottò la maschera con vendetta.

Ma un secolo dopo, furono i paesi asiatici a ricordare le lezioni che gli Stati Uniti avevano appreso dai benefici di indossare una maschera per rallentare la diffusione dell’infezione.

Ciò può essere dovuto al fatto che, negli anni successivi, l’Asia ha dovuto affrontare epidemie di colera, tifo e altre malattie trasmissibili, fino alla SARS nel 2003 e più recentemente l’influenza aviaria.

Queste epidemie hanno contribuito a mantenere una cultura di indossare una maschera.

America ed Europa non hanno sperimentato simili focolai con tale regolarità.

Sembra quindi che la nozione di maschere come misura profilattica abbia fatto saltare la coscienza di diverse generazioni. Il coronavirus potrebbe essere sul punto di cambiarlo.

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