Il bilancio della difesa cinese mostra le priorità di Xi mentre l’economia si restringe

Il 2020 segnerà per la prima volta in decenni che la Cina non ha fissato un obiettivo di crescita per la sua economia. L’anno scorso, Pechino ha previsto una crescita di circa il 6% al 6,5%. Il PIL è aumentato del 6,1%, il suo ritmo più lento in quasi 30 anni.

Poi è arrivata la pandemia di coronavirus e una recessione economica di una settimana in gran parte della Cina. Il PIL è sceso del 6,8% nel primo trimestre, la prima contrazione registrata da Pechino dal 1976.

Mentre l’economia si contraeva, le pressioni esterne salì.

L’esercito americano stava rafforzando le sfide delle rivendicazioni di Pechino nel Mar Cinese Meridionale, incluso esercitazioni consecutive di libertà di navigazione in aprile e Bombardieri B-1, il più pesante nell’inventario dell’aeronautica statunitense, sia di Guam che delle Americhe.

E quando venerdì scorso sono state annunciate le cifre relative alla spesa per il 2020, le priorità di Pechino erano immediatamente chiare.

L’esercito condivide il dolore – il suo aumento del budget è stato il più piccolo degli ultimi decenni – ma il dolore del PLA è stato minore rispetto ai colpi agli altri settori del governo cinese.

Ad esempio, il budget è sceso del 13,3% per i servizi pubblici generali, dell’11,8% per gli affari esteri, del 7,5% per l’istruzione e del 9,1% per la scienza e la tecnologia.

“Il budget proposto suggerisce che Pechino non si sente al sicuro e sotto assedio”, ha affermato Timothy Heath, ricercatore senior presso il think tank della RAND Corp. a Washington.

“Il forte aumento della spesa riflette una profonda preoccupazione per le crescenti tensioni con il principale concorrente cinese, gli Stati Uniti, nonché per le scarse speranze di unificazione pacifica con Taiwan”, ha affermato Heath.

“Pechino ha anche buone ragioni per aumentare le spese per la difesa e la sicurezza per affrontare i problemi disordini interni a Hong Kong, le province occidentali o in tutto il paese con l’aumentare della disoccupazione e la crescita rallenta a causa degli effetti della pandemia di Covid-19. “

Wu Qian, portavoce del Ministero della Difesa cinese, ha dichiarato che il budget per la difesa di Pechino era appropriato per il tempo.

“Si potrebbe dire che il mondo non è pacifico”, ha detto Qian a margine del Congresso nazionale del popolo questa settimana.

“Anche la sicurezza interna e gli interessi stranieri della Cina devono affrontare minacce reali …

“È ragionevole e necessario che la spesa per la difesa cinese aumenti moderatamente e costantemente”, ha affermato Wu.

Rispetto agli Stati Uniti

Pechino ha anche propagandato l’aumento del bilancio militare come il più piccolo degli anni e ha affermato che il totale era una frazione del denaro speso da alcuni eserciti stranieri.

In effetti, Zhang Yesui, portavoce della terza sessione del 13 ° Congresso Nazionale del Popolo, ha dichiarato in una conferenza stampa della scorsa settimana che “la spesa totale per la difesa della Cina nel 2019 è stata solo di un quarto. del più grande spender di difesa del mondo.

Gli Stati Uniti spendono di più in difesa, secondo l’Istituto internazionale di studi strategici (IISS).

Cifre IISS pubblicate a febbraio mostra che gli Stati Uniti hanno speso $ 686 miliardi in difesa nel 2019, rispetto ai $ 181 miliardi per la Cina, n. 2 nella classifica mondiale IISS.
Ma ulteriori studi da parte di analisti allo IISS e la Heritage Foundation con sede a Washington stima che il divario tra i bilanci militari statunitensi e cinesi potrebbe essere solo del 13%.

E quando si osservano i progressi compiuti dall’esercito cinese da quando Xi è diventato presidente nel 2013, un ampio divario tra i bilanci militari cinesi e americani sfida la creduloneria:

– Negli ultimi anni, la Cina ha portato il suo prima portaerei costruita nel paese, Shandong;
– fai il suo J-20 Stealth Hunter – considerata una sfida per i combattenti americani F-22 e F-35 – combattimento pronto;
– suono potenziato flotta sottomarina di missili balistici, sia con nuove navi che migliori missili all’interno;
– aprì il suo prima base militare d’oltremare nella nazione africana di Gibuti;
– e costruisce una catena di isole nel Mar Cinese Meridionale che l’ammiraglio americano Philip Davidson, il comandante in capo degli Stati Uniti nell’Indo-Pacifc, chiamava la “Grande Muraglia di SAM”, o una catena di basi missilistiche terra-aria che poteva far apparire il cielo sopra l’area estremamente ostile alle forze aeree di qualsiasi avversario.

Mancanza di trasparenza

Tutto ciò costa un sacco di soldi, ma nel caso di Pechino, è spesso difficile vedere da dove viene, dicono gli analisti.

“I dati sul bilancio della difesa disponibili a Pechino … soffrono di tre problemi distinti: mancanza di trasparenza, omissioni note e inaffidabilità”, ha scritto Frederico Bartels, un ricercatore della Heritage Foundation. un articolo di aprile pubblicato su The Strategist, un sito web dell’Australian Strategic Policy Institute.

Bartels ha riscontrato la differenza del 13% tra i bilanci della difesa statunitense e cinese dopo aver analizzato tutto, dai tassi di cambio al costo del lavoro in tutta la Cina.

Ha detto alla CNN che tutte le figure di difesa dalla Cina dovrebbero essere trattate con scetticismo perché Pechino non entra nei dettagli sulla destinazione dei fondi o dei budget assegnati a loro.

Bartels ha dato l’esempio di una nuova portaerei costruita negli Stati Uniti contro la Cina.

Negli Stati Uniti, il governo avrebbe riferito il prezzo pagato a un appaltatore indipendente per costruire il corriere. Ma in Cina, una società di proprietà statale costruirebbe la nave da guerra e sarebbe responsabile solo a Pechino.

Il denaro per la nuova portaerei potrebbe essere trasferito alla compagnia in uno dei tanti conti, non necessariamente quelli legati alla nave da guerra.

Alla fine della giornata, gli osservatori esterni non possono davvero dire quanto costa questa nave.

“Questo è il tipo di gioco che possono giocare con una società pubblica”, ha detto Bartels.

Polizia e guardia costiera

Il ricercatore per il patrimonio e l’analisi IISS sottolineano inoltre che altre parti dell’establishment della difesa cinese, come la sua guardia costiera in crescita, non vedono almeno parte delle loro spese incluso nel bilancio militare.

Secondo lo studio IISS, il bilancio della Polizia armata popolare (PAP), responsabile dell’applicazione della legge, della difesa delle frontiere e della sicurezza interna, è effettivamente diminuito quando la grande flotta di guardie le coste sono diventate sotto il controllo del PAP nel 2018.

“Ciò suggerirebbe che le spese (della Guardia costiera cinese) rimangano un costo di difesa extra-budget e dovrebbero essere aggiunte al totale della spesa per la difesa cinese”, secondo lo studio IISS.

Nel frattempo, il China Power Project del Center for Strategic and International Studies lo sottolinea cifre relative alle spese annuali pubblicate dai ministeri cinesi della finanza e della difesa fino a $ 3 miliardi.

Per mettere questo numero in termini di hardware, sono circa tre Distruttori avanzati di tipo 55 di Pechino, pietre miliari dell’industria cantieristica del paese.

Questo accumulo fa parte della modernizzazione militare di Xi Jinping che mira a rendere il PLA almeno uguale all’esercito americano in Asia.

E con i progressi compiuti da quando Xi è salito al potere nel 2013 – e soprattutto da quando ha riorganizzato la Commissione militare centrale del paese e mirava alla corruzione nel 2017 – è chiaro che Pechino non tollererà alcun indebolimento del PLA.

Bartels afferma che il bilancio invia un messaggio forte da Xi al PLA: “Apprezziamo davvero ciò che sta facendo l’Esercito popolare di liberazione e vogliamo essere in grado di proteggerli anche in tempi economici meno positivi”.

Steven Jiang e Laura della CNN hanno contribuito a questo rapporto.

source–>https://www.cnn.com/2020/05/27/asia/china-military-budget-analysis-intl-hnk/index.html

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